CRONOLOGIA

.::MICHAEL SCHENKER GROUP: “Built to Destroy”::.

– I’m Gonna Make You Mine   – Time Waits (For No One)   – Systems Failing   – Rock Will Never Die   – Red Sky   – Rock My Nights Away   – Captain Nemo   – Dogs of War   – Still Love That Little Devil

Michael Schenker – Guitarra   Gary Barden – Voz     Ted McKenna – Batería      Andy Nye – Teclados   Chris Glen – Bajo    Louis Austin – Productor

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSIER DE PRENSA CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIR ESTÁ RESEÑADO AL FINAL.

Aunque  estamos en pleno verano y es momento de relajarse y cultivar otras aficiones más adecuadas a este tiempo, tampoco hay porqué dejar del todo el asunto de la música. Es más, me gustaría podríamos aprovechar para hablar sobre un disco muy adecuado a este tiempo en el que reina el calor, los días son largos y en fin, no apetece mucho complicarse la vida con desarrollos instrumentales dignos de un relojero… O al menos eso es lo que pudiera parecer en un principio, porque en realidad, de quien vamos a hablar es de EL RELOJERO. Un músico que no necesitaba pulsar trescientas veces por segundo para hacer hablar a su guitarra , si no que basándose en acordes sencillos y aplicando su extraordinario talento a  unos fraseos que parecen asequibles a casi cualquiera, creó momentos inolvidables en la escena del hard rock. Por si fuera poco, su planta, su físico y su aureola de antihéroe le convirtió en un icono de ‘nuestra’ década que ya pedía a gritos una entrada en nuestro blog. Si aun guardas un sitio en tu corazón para aquella mítica Flying V blanca y negra, echa un vistazo a un álbum “creado para destruir”.

Con “Built to destroy”, no solo se rompió la luna trasera del Mercedes Benz de la portada. Otro tanto ocurrió con la carrera de Michael Schenker tal como la conocimos en la primera mitad de los ochenta. Este disco puso fin a una etapa, del mismo modo que su álbum de debut lo hizo con respecto al desaliñado Schenker que co-lideraba U.F.O.  Digo esto porque, pasando por alto el mediocre directo “Rock will never die”, ceo que “Built to destroy” fue el último disco en el que pudimos ver la legendaria Flying V brillando sobre un uniforme “denim and leather” y dando vida a unos riffs mágicos y melódicos pero llenos de energía e intensidad. Lo que vino después no fue lo mismo. No estoy diciendo que fuese mejor o peor, sencillamente creo que ya no fue igual.

Si acertó en la jugada o no lo dicen los hechos, pero no es momento de juzgar esos cambios ahora, si no de hablar de esta obra, que tiene momentos extraordinariamente brillantes y está asociado a historias delirantes, que por otro lado son las que cabe esperar de un personaje tan inestable como Michael Schenker.

La formación que grabó este álbum conserva a bastantes de los miembros que participaron en el anterior “Assault Attack”. Ted Mckena se mantuvo tras el kit de batería, lo cual no deja de ser un verdadero mérito. No debemos olvidar que este escocés se sentó en el taburete que una bestia de la talla de Cozy Powell había abandonado tiempo atrás. Ted había pasado por la banda de Greg Lake (de EL&P) y durante casi tres años formó parte del grupo de Rory Gallagher. Haber sido compañero de otro miembro de la banda de Schenker como es Chris Glenn (juntos formaron parte de THE SENSATIONAL ALEX HARVEY BAND) fue lo que le abrió las puertas de la M.S.G. . Chris Glenn precisamente, también conservó su puesto construyendo la base rítmica del grupo junto al mencionado McKenna. Su talento con las cuatro cuerdas está fuera de toda discusión, así como su presencia en escena que todos recordamos a través de las viejas fotos. Otro punto no tan conocido es el hecho de que, de cara a los medios, él solía ser un importante apoyo para Schenker, entre otras cosas por su dominio del idioma alemán. Digamos que de alguna forma, tanto encima del escenario como fuera de este, Glenn era la mano derecha de Schenker.

Paul Raymond no repitió en esta ocasión. El teclista había formado parte de la aventura en solitario casi desde que Michael fuera despedido de U.F.O. y ahora era Andy Nye, un desconocido teclista, quien cubría el puesto de Raymond. También era novedad la presencia de Derek St.Homes, quien aparte de cumplir el papel de guitarra rítmico se convertía en un importante apoyo vocal, tal como había hecho en la banda de otro genial guitarrista igual de pirado que este, como es Ted Nugent.

Creo que está fuera de toda duda que el cambio más bizarro con respecto al anterior disco fue el de cantante. Del mismo modo que JUDAS PRIEST hicieron con Tim Owens o IRON MAIDEN con Bruce Dickinson, M.S.G. recuperaron al cantante original, aunque bien es cierto que por razones muy diferentes y sin el convencimiento (creo yo) de las otras dos bandas citadas. Es decir, tanto JUDAS PRIEST como IRON MAIDEN recibieron a sus los cantantes con quienes habían compartido la gloria, con los brazos abiertos. Quizá no en lo personal, pero por lo que a negocios se refiere, estoy seguro de que Glenn Tipton o Steve Harris respiraron aliviados cuando sus respectivos firmaron los contratos de regreso. En el caso de Michael Schenker, mucho me temo que no fue así y que se trató más de un recurso in extremis que de otra cosa. Siempre ha habido una leyenda oscura en torno al fulminante despido de Graham Bonnet, un cantante con unas posibilidades infinitamente mayores que Gary Barden. La cosa, más o menos fue así. Tras grabar el álbum “Assault attack”, como siempre ocurre, había  llegado el momento del tour de presentación. En apenas dos semanas Graham tenía que aprenderse diecinueve de las viejas canciones que darían forma al repertorio, una vez mezcladas con las del nuevo álbum, pero Graham Bonnet fue incapaz de hacerlo, por las razones que sea. Llegado el momento del show en Sheffield, el ex-RAINBOW pidió a los roadies que pegasen hojas escritas con las letras en el escenario. El primer problema llegó cuando el público invadió el escenario durante la actuación de VANDEMBERG que abrían el concierto. En ese momento, todas las ‘chuletas’ que Bonnet había ordenado pegar en suelo y monitores desaparecieron, dejando sin recursos al cantante. El segundo problema lo traía Bonnet dentro de sí, y no era otra cosa que una espectacular borrachera que lejos de ayudarle a recordar (seguramente esa era la intención) le puso la mente en blanco incluso en las canciones nuevas. El remate vino cuando en la presentación de la banda, tras pedir un aplauso para cada uno de los miembros del grupo, no se le ocurrió otra gracia que sacar a empujones a Steve Casey de detrás de los amplis y presentarlo como parte de la banda ¿y quien era este Steve Casey? Pues un guitarrista al que jamás se veía sobre el escenario y a quien nadie conocía, y que se limitaba a tocar la guitarra rítmica sirviendo de apoyo a los solos de Michael. La leyenda dice que Graham Bonnet llegó a mear sobre el escenario haciendo un ejercicio de exhibicionismo y quien sabe cuantas cosas más, pero lo único que está documentado por  escrito es lo que os acabo de comentar, y que francamente no me parece poco. Que un cantante no recuerde las letras de sus canciones y que encima muestre semejante falta de respeto, justifica, creo yo, lo que ocurrió a continuación, que no fue otra cosa que tras el concierto, Graham Bonnet fue despedido de manera fulminante y todos los compromisos de la banda anulados. El único que no iba a sufrir la misma suerte era la aparición de la banda en el mítico READING de 1982. Aquel año el M.S.G. cerraba uno de los días, lo cual significaba haber escalado más alto que nunca antes. Sus ex compañeros de U.F.O. habían hecho lo mismo en 1980, justo al echarle a él de la banda, y el que dos años después fuese él con el grupo que llevaba su nombre, el que hiciese los honores era una especie de ‘fuck you’ a Phil Mogg y compañía que no iba a dejar pasar. Así las cosas, se puso en contacto con Gary Barden (quien se había quedado en una especie de limbo sin encontrar grupo donde cantar) y las cosas volvieron a su cauce: la banda ya estaba en disposición de escribir y grabar nuevo material.

Antes de hablar sobre las canciones, creo que es necesario hacerlo sobre el asunto de la producción, que también merece capítulo aparte. En realidad, el sonido de los discos de M.S.G., salvo en uno, ha sido más bien mediocre… por decirlo de una forma amable. El primer álbum, producido por Roger Glover (bajista de DEEP PURPLE y RAINBOW) es bastante correcto teniendo en cuenta que es un debut, aunque comparándolo con el sonido de los discos de RAINBOW, producidos en la misma época por el mismo Glover, deja bastante que desear. Ron Nevison se encargó del segundo, bajando el listón diecisiete puntos o más. Un álbum que además de ser carísimo, quedó devaluado en el minuto uno por su mal sonido, algo que se acentuó aun más en el legendario directo “One night at Budokan”, uno de los discos en directo más brillantes pero con peor sonido que se puedan oír. Si te parece exagerado lo que estoy diciendo, haz la prueba (aunque supongo que ya lo tendrás más que comprobado) y escucha un par de canciones de cada uno de estos discos y a continuación pincha “Assault Attack”. Yo no se que carajo hacía Martin Birch cuando tomaba el control, pero los resultados están ahí. Una base rítmica con presión, unos dibujos de guitarra empacados en el conjunto al mismo tiempo que brillaban por si mismos y una voz clara y potente que en ningún caso tenían los otros discos, donde cuesta distinguir las líneas de bajo o los arreglos de teclado y la guitarra llega a perderse en medio de una maraña sónica perfectamente comprensible en bandas de bajo presupuesto pero sin justificación alguna en esta. Lo que me parece de verdad inexplicable, es que después de haber pasado por todo tipo de manos y de poder comparar los resultados, Schenker decidiese dar otro resbalón intentando hacer él mismo el trabajo de producción en vez de repetir con la apuesta segura que era Martin Birch. Schenker alega que no había quedado muy contento debido al gran retraso en el trabajo por parte de Birch, aunque parece que en realidad el problema tuvo más que ver con lo económico que con otra cosa. Sea como fuere, para “Built to destroy” el resultado fue tan catastrófico que el disco tuvo que ser re mezclado para poder ponerse a la venta en Estados Unidos. El filtro de la compañía se activó en aquel país negándose a publicar el álbum tal como estaba. Schenker tuvo que ponerlo en manos de Jack Douglas, quien hizo un excelente trabajo de arquitectura sónica, transformando el álbum al gusto americano. En Europa tuvimos que tragarlo tal como estaba (todo un detalle el de Chrisalys), hasta su edición en ambos formatos años después. De alguna manera fue algo parecido a lo que sucedió con el “Slide it in” de WHITESNAKE, aunque por motivos bien distintos. El lado positivo, si cabe buscarlo, está en el hecho de que al menos tienes dos versiones diferentes del disco…

En cuanto a las canciones, en comparación con sus anteriores discos, el contenido de este parece estar buscando otros caminos hacia lo más alto, como si Schenker se hubiese dado cuenta de repente, que el tiempo se le echaba encima y se viese obligado a encontrar un atajo hacia ese puesto en compañía de los grandes, que en realidad nunca conoció. Canciones como “I’m gonna make you mine” o “Rock my nights away” dan fe de ello. Siendo como son dos piezas claves del disco, y aun me atrevería a decir más, dos clásicos de Schenker en toda regla, dejan la práctica totalidad de su espíritu en manos de los teclados, algo que se repite en “System’s failing” o “Time Waits (For No One)”, que vienen adornados también por sendos estribillos pegadizos y facilotes. Debo insistir que esto no va para nada en detrimento de la calidad del disco. Simplemente me parece necesario reseñar el hecho de que Schenker parecía buscar en esos cambios un éxito que se le mostraba reacio. Otros temas del álbum sin embargo, conservan la más pura esencia del sonido M.S.G. tal es el caso de “Rock will never die” o “Dogs of war”, canciones que incluso podría decirse que recuperan algo de su pasado en U.F.O., o la instrumental “Captain Nemo” tres minutos de pura magia guitarrera y un tema ideal para abrir un concierto y hacerse con tu atención durante el resto de la velada.

  Mención aparte merece el tema “Red sky”. Esta canción fue compuesta por Sherpa, el cantante y bajista de BARON ROJO en aquella época (¡y no hay más que oírla para darse cuenta de ello!). Tal fue la conexión que alcanzaron ambos músicos que Sherpa le cedió el tema, pero el alemán lo asumió como propio y no se dignó a mencionarle a él o a su banda ni en créditos ni en los créditos ni en los agradecimientos ni en ningún otro sitio…una muestra de la poca educación de este hombre que sentó muy mal en la redacción de algunas revistas de la época como podrás apreciar en el dossier de prensa. Al margen de ese detalle, lo cierto es que el álbum tuvo una gran acogida aquí, y la promoción no pudo ser mejor, ya que M.S.G. actuó durante cuatro noches de Diciembre (el 22, 24, 25 y 27 en Barcelona, Madrid, Madrid y San Sebastián respectivamente) Nochebuena y Navidad incluidas y lo hizo abriendo nada menos qeu para IRON MAIDEN que venían con “Piece of Mind” bajo el brazo. N que decir tiene que cuesta imaginar un momento mejor para apoyar a un grupo!

Creo que poco queda por decir. Simplemente insistir en que, en mi humilde opinión, este fue el último disco que demuestra porqué, aunque no vendió nada en comparación a lo que facturaban otros, fue un número uno entre los metalheads de los ochenta y desde luego, un auténtico privilegiado, tocado por los dioses para hacer hablar a su guitarra.

Miguel. Asturias

DOSSIER “Built to Destroy”:

Recopilación de artículos, reseñas y entrevistas aparecidos en revistas y fanzines  relacionados con M.S.G.en la época “Built to Destroy”.

Para conseguirlo basta con que escribas comentando tu opinión acerca del álbum en particular o el grupo en general. Recibirás un enlace para descargarlo a  vuelta de correo

-Reseña Show en Inglaterra publicado por KERRANG UK en 1983. Dos páginas en inglés.
-Reseña show y entrevista publicada en ENFER magazine nº 8 en Diciembre de 1983. Cinco páginas en francés.
-Poster biodiscografía publicado en 1983 por Popular1. Ocho Páginas en español.
-Entrevista y reseña publicada en Heavy Rock nº 08 durante 1983. Siete páginas en español.
-Reportaje sobre Gary Barden y Paul Raymond publicado en KERRANG nº13 en Abril del 82. Dos páginas en inglés.
-Entrevista publicada en KERRANG nº 42, publicada en Junio de 1983
-Reseña publicada enb METAL ATTACK nº2  en Noviembre de 1983 Una página en francés.
-Entrevista a Ted McKenna  publicada en METAL FORCES Nº1 durante 1982.
-Entrevista y reseña de concierto publicada en POPULAR1 nº127 en Enero de 1984. Cuatro páginas en español
-Reseña show Reading 82, publicada en Popular1 Especial ESPA42 en 1982. Dos paginas en español.

CRONOLOGIA

.::METALLICA: “Kill ‘em all”::.

 

– Hit the Lights – The Four Horsemen – Motorbreath – Jump in the Fire – (Anesthesia) Pulling Teeth – Whiplash – Phantom Lord – No Remorse – Seek and Destroy – Metal Militia

James Hetfield : Voz, guitarra Kirk Hammett : Guitarra Cliff Burton: Bajo Lars Ulrich: Batería John Zazula: Productor ejecutivo Paul Curcio: Productor Estudio: Music America Recording Studio

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSIER DE PRENSA, CUYO CONTENIDO Y FORMA DE CONSEGUIR ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST.

IMPORTANTE!!!!! SI TIENES MATERIAL DE PRENSA QUE NO APARECE EN LA LISTA Y CREES QUE PODRÍA SERVIR PARA MEJORAR EL DOSIER , POR FAVOR, ESCRIBE UN CORREO A miangarri@gmail.com

Con la mano en el corazón: mientras escuchabas “Phantom Lord” o “Metal Militia” ¿creíste en algún momento que aquellos cuatro individuos iban a llegar darle la vuelta al mundo del rock como si fuese un calcetín?… que va, ni tú ni nadie. El caso es que ahí están, en la cumbre desde hace muchos años y sin un pretendiente que parezca en condiciones de echarles del puesto.

METALLICA fueron (son) un grupo que ha trascendido el mundo de la música… no diré que con su debut hayan ayudado a crear todo un movimiento social, como en su día hiciesen SEX PISTOLS o RAMONES, pero ‘Kill ‘em all’ fue la génesis de algo que está en el corazón de millones de personas en todo el planeta, y creo que eso merece un respeto.

El caso es que la biografía de este grupo (y de este disco en concreto), está bastante trillada ya. Cuando se publicó “Kill ‘em all” ya era relativamente fácil (fuera de España, quiero decir) acceder a todo tipo de información acerca del grupo y su historia, desde luego infinitamente más fácil que cuatro o cinco años antes, cuando hablar de, por ejemplo, Ritchie Blackmore o Geezer Butler era aventurarse en un mundo de rumores y leyendas urbanas. Esto no ocurre con Hetfield o Kirk Hammet, de quienes se conoce cada paso que dieron hasta llegar adonde están ahora.

En resumen, como todos conocemos la historia con más o menos detalle, me gustaría orientar el artículo hacia esos personajes ‘secundarios’ y lo que rodeaba a las personas que dieron vida al grupo y finalmente al disco y que me parece más interesante que los datos técnicos.

Partiendo de la base de que METALLICA fue la idea materializada de Lars Ulrich, (un joven danés hijo de un famoso tenista asentado en California) y James Hetfield, (otro quinceañero que aun intentaba superar la muerte de su madre, con quien vivía junto a su hermano tras el divorcio de sus padres), hubo otros músicos y personas involucradas que quedaron en el olvido o siguieron por otro lado con mayor o menor fortuna. Vamos con ellos.

RON MACGOWNEY

Ron fue el primer bajista de METALLICA. Su presencia en el Metallimundo se remonta a OBSSESSION, una banda de versiones formada en 1979, cuyos miembros repartían su tiempo entre el ensayo y algunos shows esporádicos en el patio trasero de la casa donde ensayaban: nada realmente espectacular. THIN LIZZY, BLACK SABBATH o UFO eran algunas de las bandas cuyas canciones figuraban en la lista del grupo, que estaba formado por los hermanos Ron y Rich Veloz en bajo y batería respectivamente, Jim Arnold como guitarra solista y James Hetfield como cantante y guitarra rítmico.

A pesar de que todo lo que rodeaba al grupo era al cien por cien amateur, se permitían el lujo de contar con un roadie, que no era otro que Ron McGovney quien a falta de algo mejor que hacer, pasaba sus horas muertas en el local de ensayo y ayudaba a preparar aquellos shows que de vez en cuando ofrecía el grupo.

Tras año y medio de existencia OBSSESION sufre una escisión y parte de la banda (la que incluía a James) se decantó por convertirse en un grupo de tributo a RUSH al que llamaron SYRINCH, pero apenas habían escogido un repertorio, cuando James Hetfield desapareció durante diez días, para regresar con la triste noticia del fallecimiento de su madre y su inminente partida hacia otro colegio y otro lugar de residencia, lo que dejaba a la banda con poco ánimo para seguir adelante. Hetfield sin embargo, lejos de traumatizarse, se tomó su nueva situación como un desafío y habiendo mantenido durante todo el tiempo su amistad con McGovney, le propuso ser el bajista de la nueva banda que pensaba formar. McGowney no tenía la menor idea de tocar, pero James estaba dispuesto a enseñarle. Para completar la formación, Hetfield contactó con un tal Hugh Tunner en la guitarra y un batería llamado Jim Mulligan.

Aquel fue el comienzo de LEATHER CHARM, un grupo lastrado por un sinfín de cambios de músicos y estilo que dio con la banda convertida en dúo, con solo Hetfiel y McCowney en ella y ensayando en casa de los padres del bajista. LEATHER CHARM podía sobrevivir sin un guitarra solista, pero necesitaba con urgencia un batería.

Entre los candidatos que se presentaron al puesto estaba nuestro viejo conocido Lasrs Urich, quien acudió a la cita por medio de Hugh Tunner, antiguo guitarrista del grupo. La prueba fue una verdadera pérdida de tiempo. Ulrich se presentó allí con su destartalada batería y fue incapaz de completar la audición. Hetfield y MacGowney llegaron inmediatamente a la conclusión de que aquel tipo apestaba y por muy agradable que fuese, no parecía que Dios le hubiese llamado por el camino de la música.

No acaba aquí esta parte de la historia, pero es preciso dar entrada a otro personaje fundamental en el Metallimundo. Un gordito gafotas con aspecto de nerd que respondía por Brian Slagel

BRIAN SLAGEL

Brian Slagel fue quien abrió la puerta para METALLICA. Desde que a mediados de los setenta uno de sus primos le hiciese escuchar “Machine Head” de DEEP PURPLE, su vida había girado casi exclusivamente alrededor de un único objetivo: descubrir bandas nuevas.

No obstante, lo que Brian buscaba no iba a encontrarlo en la prosperidad liberal estadounidense, si no en la Inglaterra de la recesión, las huelgas mineras y el conflicto continúo donde, bajo el acrónimo N.W.o.B.H.M. , llegaban ecos de las mejores bandas nuevas del planeta. ANGELWITCH, DEMON, SAMSON, o TYGERS OF PANG TANG, estaban recuperando el sonido heavy que muchos daban ya por muerto, mezclándolo a su vez con el espíritu rebelde y autogestionario del punk.

Para conseguir aquel material (cosa que no era fácil), Slagel decidió formar parte de las redes de intercambios de cintas, los legendarios ‘tape traders’ , una especie de comunidad en la que había un tipo con quien Slagel terminaría estableciendo una buena amistad: el inquieto Lars Ulrich, una vez más.

Brian sin embargo no había nacido para quedarse en eso. En Los Angeles se había convertido en un personaje muy popular entre los coleccionistas e intercambiadores de material, lo que sumado a su carácter abierto y decidido, le ayudó a conseguir un puesto de trabajo en la sección de importaciones de Oz Records, una de las tiendas más importantes de la ciudad. Ahora tenía a su alcance todos los datos, biografías y material sonoro de sus grupos favoritos, por lo que fue una simple cuestión de tiempo que Slagel crease su propio fanzine: El primer número de “The New Heavy Metal Revue” veía la luz en Julio de aquel año de 1981 y no tardó en ser uno de los más leídos del área. Eso, unido a la esporádica organización de conciertos terminó en la idea de editar un disco presentando a algunas de las bandas que estaban empujando en Los Angelas. A decir verdad, era casi lo único que le faltaba por hacer en el negocio.

Cuando su amigo Lars Ulrich, se enteró, le faltó tiempo para pedirle que le reservase un sitio en la recopilación. La cosa era sencillamente, que Lars no tenía una canción… ¡ni siquiera tenía una banda!, pero como quiera que Slagel conocía su carácter, la respuesta fue afirmativa, más que nada por quitárselo de encima.

Ulrich recuperó el teléfono de James Hetfield, y lo convenció con la idea de grabar una de sus canciones en un vinilo. Una vez puestos de acuerdo y citados en la casa de McGowney (donde LEATHER CHARM seguían ensayando) Hetfield y su compañero, se vieron sorprendidos por el notable avance de Lars con su nueva batería, un modelo de la marca Camco. Su tesón y su fuerza de voluntad le habían hecho mejorar como nadie hubiera imaginado. Tan solo quedaba un flanco pendiente de cubrir… y no pequeño: hacía falta un guitarra solista.

LLOYD GRANT

Lloyd Grant iba a ser el nombre del primero que tuvo METALLICA. A la par que ensayaban una y otra vez “Hit the lights”, (la cacnión de LEATHER CHARM que habían escogido para el recopilatorio) Hetfield había insertado un anuncio en el periódico THE RECYCLER donde pedían, literalmente: ”un guitarra de heavy metal capaz de tocar más rápido de lo normal”. Una de las primeras respuestas la dio Lloyd Grant, quien fue citado en la casa donde ensayaban para hacer una prueba. Grant solo tuvo que escuchar la canción un par de veces para encontrar el sonido que aquel grupo buscaba.

Su destreza con el instrumento era notable, pero no obtuvo el puesto de manera inmediata, aunque la falta de tiempo les tenía entre la espada y la pared, y habían decidido que fuese él quien tocase los solos en la canción.

La toma final fue lo más complicado de hacer, ya que el día de la grabación, a Grant le fue imposible ir al local y tuvo que grabar el solo de guitarra en su propio apartamento, donde Lars y James acudieron con la grabadora y un amplificador. Todo esto tuvo lugar apenas unas horas antes de que se cerrase el plazo para entregar la cinta a Brian Slagel. Aquella era desde luego una carrera contrarreloj que nuestros protagonistas no estaban dispuestos a perder… y de hecho no perdieron.

Como decíamos, Lloyd Grant era un guitarrista muy bueno, pero tanto él como el resto del grupo sabían que su aportación no pasaría de ser anecdótica. De hecho, METALLICA no había llegado a retirar el anuncio en prensa con la esperanza de que apareciese algún otro músico que se ajustase al perfil de la banda.

DAVE MUSTAINE.

Aquella resultó ser una decisión acertada. En la lista de candidatos al puesto de guitarra solista en METALLICA había un tipo que respondía por Dave Mustaine y que decía ser guitarrista en una banda llamada PANIC. Dave había nacido en San Diego en el 61, pero desde entonces había estado viajando de un lado a otro con su madre y su hermana que seguían al cabeza de familia (por llamarlo de alguna forma) más errático e impredecible que existía en toda América. Su hermana fue quien introdujo el rock and roll en la vida del pequeño Dave de la mano de LED ZEPPELIN, quienes cambiarían su vida para siempre.

Así las cosas, Lloyd Grant se fue como había venido y tras la publicación del recopilatorio de Slagel conocido como “The New Heavy Metal Revue presents Metal Massacre Vol. I”, Mustaine se convirtió en el guitarra solista de METALLICA, quienes a partir de ese punto crecieron exponencialmente en todos los sentidos, y más aun cuando publicaron la demo “No life till leather” de la que hemos hablado en este blog.

Show a show se hicieron muy populares en su zona y mucho más aun en la de San Francisco, donde había una base de fans mucho más solida para su sonido.

Esto se tradujo en un cambio de estrategia para la banda que empezó a desplazar su centro de acción a aquella ciudad, haciendo allí las tres cuartas partes de sus conciertos. Esto implicaba, como no, unos desplazamientos de personas y equipo cuya responsabilidad recaía en Ron MacGowney.

El bajista era el encargado de llevar la camioneta (de su madre) con el equipo y el grupo cada vez que había un show en San Francisco, y además de eso, su tarjeta de crédito era la que adelantaba el dinero del hotel. El problema era que el importe no siempre le era reintegrado, lo que hacía que Ron como es lógico, ponía el grito en el cielo.

Fue entonces cuando en una injusta interpretación de los hechos, James y Lars decidieron que la actitud del músico era muy negativa y que definitivamente habría que buscar otro bajista. Supongo que lo que vieron, fue la excusa perfecta para expulsarle, algo que desde tiempo atrás venían queriendo hacer.

En realidad el sentimiento era recíproco, porque si bien ellos no querían a Ron en su banda, tampoco McGowney estaba dispuesto a soportar aquello durante más tiempo de manera que 1982 iba a terminar con una reestructuración de la banda.

CLIFF BURTON

Para buscar nuevo bajista, Lars y James pidieron consejo a Brian Slagel, (al fin y al cabo él conocía la escena como nadie), quien les recomendó escuchar a una de las bandas que formaría parte del segundo volumen de ‘Metal Massacre’. El grupo en cuestión era TRAUMA y su bajista, como seguramente habrás adivinado ya, era Cliff Burton.

Cliff no estaba a gusto en su banda. La trayectoria de TRAUMA había girado hacia un sonido más cercano al que se había puesto de moda en L.A. que era justo lo último que Burton quería hacer, de manera que todos parecían encantados con la situación… todos menos McGowney naturalmente.

Cada vez que METALLICA actuaban en San Francisco Lars y Hetfield citaban a su futuro compañero, y poco a poco iban llevándole a su terreno a través de una sucesión de encuentros forzados y conversaciones semi-clandestinas. De esta forma, una vez se aseguraron que Burton aceptaba el puesto, Lars y James se deshicieron de McGowney.

Su último show con la banda tuvo lugar el 30 de Noviembre de 1982 en Mabuhay Gardens de San francisco y fue grabado y utilizado como demo en directo bajo el título ‘Live Metal up Your Ass’, convirtiéndose en el testamento sonoro del paso de McGowney por la banda.

Burton había aceptado la oferta a condición de que METALLICA se estableciese en San Francisco, algo que en realidad ellos ya estaban pensando en hacer desde hacía algún tiempo. Así, Lars y James se alojaron en casa de Mark Witaker, el técnico de sonido de EXODUS y la abuela de Mark acogió a Dave Mustaine en su propia casa, mientras preparaban el repertorio con Cliff Burton con quien debutarían en el Club Stone en Marzo de 1983.

METALLICA se habían hecho grandes en la costa Oeste gracias a sus actuaciones y las maquetas. Tenían un repertorio, una base de fans y el convencimiento de que había llegado el momento de dar el siguiente paso: grabar un disco.

JOHN ZAZULA

“Un cliente que solía viajar a San Francisco llegó un día y nos dijo: ‘John, Marsha, tenéis que oir esto’. Teníamos puesto algo en el reproductor de la tienda, no recuerdo qué era, pero era metal, nunca se ponía otra cosa… lo quité y puse la cinta… Nos voló a cabeza”

John Zazula hablando de “Live Metal up your Ass”

John Zazula ( o Johnny Z.) junto a su esposa Marsha, dirigían ‘Rock And Roll Heaven’, un modesto establecimiento situado en East Brunswick, Nueva Jersey, especializado en discos de importación. Los Zazula, estaban metidos de lleno en el tape-trading, solo que ellos no coleccionaban las cintas, si no que escogían aquellas que les parecían más interesantes e importaban los discos desde Europa. El caso es que sus clientes demandaban los álbumes de bandas inglesas a tal nivel, que no solo importaron los discos si no que crearon la agencia Crazed Managent, y terminaron trayendo a los propios grupos.

Todo fue como si los dioses se hubiesen puesto de acuerdo. En los mismos días que aquel fan había llegado con la copia de “Live Metal up your ass’, los Zazula estaban programando un tour para los legendarios VENOM: METALLICA podrían ser quienes abriesen los conciertos del trío inglés.

A través de KJ. Doughton, una especie de periodista amateur que presidía el club de fans de la banda, Zazula propuso la operación y en cuestión de minutos METALLICA al completo junto a Mark Whitaker como roadie, preparaban su viaje de punta a punta del país, un viaje que, a pesar de todo lo positivo que era, sirvió para confirmar lo que desde hacía algún tiempo estaba en la mente tanto de Hetfield como de Ulrich: meter a Dave Mustaine en METALLICA había sido un mal apaño. La fuerte dependencia del alcohol y los estupefacientes que había desarrollado, convertía las peleas y discusiones en una constante. Esto, aparte del mal clima que generaba, suponía un freno para la ambición de quienes estaban en la banda para algo más que para divertirse.

Tal y como había ocurrido cuando se quisieron deshacer de McGowney, los subterfugios y movimientos en pos del cese y sustitución de Mustaine comenzaron apenas la banda llegó a Nueva York. Sus movimientos estaban limitados ya que Zazula había conseguido varios shows junto a THE RODS, VANDEMBERG y una banda local llamada ANTHRAX pero una vez cumplidos sus compromisos Dave Mustaine fue historia en METALLICA.

Como habrás supuesto, James y Lars habían movido ficha con antelación. No estaban dispuestos a seguir con Dave a su lado, pero tampoco a perder aquella oportunidad. La solución llegó a través de Mark Whitaker quien propuso al que iba a ser el sustituto de Dave.

KIRK HAMMET

Whitaker, ya lo hemos dicho, era el técnico de sonido y algo así como manager de EXODUS, una banda muy conocida en la Bay Area, pero con mucho trabajo por hacer. Habían grabado una demo, pero no había una intención clara de darla a conocer fuera de la ciudad… digamos que se encontraban cómodos con su status local.

Whitaker pensó en Kirk Hammett, guitarrista de la banda, para hacer los conciertos en Nueva York: conocía al grupo, conocía las canciones de METALLICA y era un tipo tranquilo amén de un gran guitarrista.

Como era de esperar, Hammet accedió a dar aquel pequeño paso que era en realidad un gran avance. Cualquiera habría adivinado que la oferta iba más allá de hacer unos shows como teloneros de VENOM. ¿Iban a pagarle un viaje desde Frisco a Nueva York sólo para eso? Estaba claro que no, porque de heber sido así hubiesen aguantado unos días más a Mustaine.

Las intenciones de Zazula y METALLICA iban más allá.

Con Hammet en la banda, METALLICA empezaron los ensayos en el local de ANTHRAX, dentro del Music Building de Queens (donde también vivían), para preparar los shows junto a VENOM. A Kirk nunca llegaron a hacerle una audición ni a darle una bienvenida oficial. Todos sabían que aquel era su nuevo compañero y de hecho le habían enviado todo el dinero que tenían para que se reuniese allí con ellos. Si la cosa no hubiese funcionado, no hubiesen podido pagarle el viaje de vuelta.

Zazula se había convertido en manager del grupo con la idea de acercarse a algunas compañías con quien trataba, pero tras semanas de trabajo, llamadas y envíos de maquetas ninguna mostró interés por la banda.

Fue entonces cuando John y Marsha Zazula tomaron la decisión de hacerlo ellos mismos, creando una compañía con el único fin de editar el álbum para lo que tuvieron que empeñar su casa, la tienda e invirtir hasta el último centavo en su proyecto.

Resulta sorprendente que METALLICA hubiesen aceptado grabar el disco y trabajar para un tipo que ni tenía compañía discográfica, ni conocían en profundidad. Lo lógico hubiese sido debutar en Metal Blade, la compañía de Brian Slagel, con varias referencias editadas y una probada amistad con el grupo, pero METALLICA aceptaron la mejor oferta sin tener en cuenta cuestiones personales. El paso de los años nos ha demostrado que la banda es un ente en sí mismo y sus intereses como grupo están por encima de cualquier otra consideración. Podemos discutir si esto es contrario a la lealtad o la nobleza de las personas, pero lo que nadie puede decir que sea una actitud que haya perjudicado al grupo.

KILL ‘EM ALL

El 10 de Mayo de 1983, METALLICA comenzaron las sesiones de grabación. Fueron unos días cargados de tensión ya que a pesar de que el grupo tenía los temas machacados en ensayos y directos, no podemos olvidar que había un miembro clave (nada menos que el guitarra solista) que era un recién llegado, y otro, Cliff Burton, que en el escaso tiempo que llevaba en el grupo, había dado la vuelta a parte de las canciones. A esto había que añadir las limitaciones económicas y el hecho de que todo, desde los músicos a la compañía, estaba dando sus primeros pasos. Además, la única parte implicada que podría haber aportado algo de su experiencia (es decir, el productor) no puso el mínimo interés en el asunto, más allá de cumplir justito con su trabajo. De hecho el sonido fue excesivamente limpio para lo que querían trasmitir, y únicamente la agresividad de las canciones compensó esa limpieza, reorientando el metal por un camino mucho más dinámico que la inmensa mayoría de las nuevas bandas.

Mientras tenía lugar la grabación del álbum hubo que ir quitando los flecos a todo lo que rodeaba la edición del disco: uno de ellos era el título. La idea original de “Metal up your ass” y su respectiva portada (un inodoro del que sale una mano portando un cuchillo) fue desestimada ya que varios distribuidores advirtieron a Zazula de que se negarían a mover un álbum con semejante trabajo gráfico. Finalmente, el artwork fue encargado a Gary Lee Heard, un fotógrafo que había trabajado con Paul Curcio, el productor del álbum.

Hetfield y compañía le facilitaron el nuevo nombre del disco, cuya leyenda se basa en una frase al parecer pronunciada por Cliff Burton, quien harto de devanarse el cerebro en busca de un nombre dijo en un momento dado: “ just kill ‘ em all, you know?” ( algo así como ‘voy a matarlos a todos ¿sabes?’), y a partir de ahí y de las ideas aportadas por el grupo, mucho más explícitas de lo que al final conocimos, surgió la mejor portada que el grupo ha tenido en toda su historia: con tres simples colores, Heard creó un trabajo muy gráfico y expresivo que llama la atención con un golpe de vista.

Creo que todos conocemos el contenido del álbum ¿no es así?. Nombres como “Motorbreath”, “Whiplash, “Seek and Destroy”, “Hit the lights”… son ya parte de la historia del heavy metal y también de nuestras vidas, y si es así, todo el mérito corresponde a quienes las escribieron e interpretaron, así como los que confiaron en ellos para darles vida.

La firme voluntad tanto de la banda como de la compañía de hacer las cosas lo mejor posible dentro de sus límites, pudo más que la inexperiencia y finalmente tras diez días de trabajo en el estudio y un mes en la fábrica, así como doce mil dólares de inversión (una cantidad infinitamente mayor que la que John Zazula pensaba invertir) “Kill ‘em all” vió la luz el 25 de Julio de 1983.

Un trabajo con diez temas que sus fans ya conocían tanto por las demos como por los piratas y los conciertos, pero que ahora estaban prensadas y dispuestas para su distribución a gran escala. John Zazula había apostado fuerte y decidido a recuperar su inversión con creces, buscó los mejores aliados posibles en el mundo de la distribución. No es el lado más romántico del negocio, pero qué duda cabe que si el tapetrading y los fanzines habían sido vitales para arrancar el motor, ahora era necesario mantenerlo en marcha y eso solo podía hacerse vendiendo el producto que se había editado. Relativity Records fue la encargada de mover el álbum en Estados Unidos. Zazula conocía a la compañía por haber trabajado con ellos en el pasado a través de su tienda y tras negociar un contrato provechoso para ambos, llegaron al acuerdo de que harían la distribución a nivel nacional.

DE SHOW EN SHOW

Como apoyo al lanzamiento del disco, METALLICA haría un tour junto a los ingleses RAVEN que también presentaban su nuevo trabajo ‘All for one’. La gira llevó por nombre ‘Kill ‘em all for one’ y tuvo lugar entre junio y septiembre de 1983. Lo más significativo, al margen de ser la más grande que METALLICA había hecho y de que se presentaba su álbum, fue que sirvió para visualizar como aumentaba la brecha que se había abierto entre los dos mundos que representaban ambas bandas. RAVEN eran la cara visible de una escena que empezaba a ver su luz apagarse. Quienes habían sobrevivido a aquellos días lo habían hecho con todas las consecuencias: SAXON, MOTORHEAD, DEF LEPPARD o IRON MAIDEN serían enormes durante muchos años todavía, pero quienes como RAVEN no habían conseguido despegar del todo, terminarían convertidos en banda de culto en el mejor de los casos. Por otro lado METALLICA llegaban a la arena como un carro de combate, arrasando todo a su paso. Su vitalidad, su juventud y su arrogancia solo eran superadas por la fuerza de sus canciones y eso se tradujo en conciertos llenos y ventas de discos que superaron cualquier expectativa. “Kill ‘em all” se puso en circulación el 25 de Junio de 1983, en plena gira junto a RAVEN y antes de que acabase el año había liquidado más de 17.000 copias solo en América.

Tras esos conciertos, el resto del año básicamente lo pasaron entre San Francisco y Nueva York tocando sobre todo con ARMORED SAINT y ANTHRAX dependiendo de la zona en que se encontrasen pero entregados sobre todo a escribir nuevo material. Habían conseguido distribución en Europa mediante un contrato firmado entre Megaforce y la compañía inglesa Music For Nations y era el momento de saltar al viejo continente, pero fuera del grupo está claro que la edición de ‘Kill ‘em all’, fue el detonador que provocó una explosión que se tornó incontrolable.

A lo largo y ancho de Estados Unidos primero y de Europa después, los tapetraders y editores de fanzines se veían desbordados: HALLOW’S EVE, EXODUS, AGENT STEEL, DARK ANGEL, OVERKILL, POSSESSED, HEXX, SODOM, ONSLAUGT, KREATOR, … durante el último tramo de 1983 los nuevos nombres se sumaban a diario en una avalancha que amenazaba con no dejar rastro de vida a su paso y que devino en el nacimiento del THRASH METAL. Un género que visto desde la perspectiva del tiempo, revitalizó el heavy metal en los ochenta, lo mantuvo con vida en los noventa, y desde que estamos en el nuevo siglo ha sido el único capaz de ofrecer algo interesante con las nuevas bandas y mantener intacta la dignidad y potencia de los clásicos. Esperemos que por muchos años todavía.

Miguel.Asturias

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DOSIER Kill ‘Em All

Recopilación de artículos reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con METALLICA y su álbum “Kill ‘em all”. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.
Si tienes material de prensa que no aparezca aquí y quieres colaborar en mejorar el dosier, por favor escribe a miangarri@gmail.com

– Reportaje sobre bandas en L.A. con METALLICA ocupando una página entera. Publicado en KERRANG (UK) durante marzo de 1983. Cuatro páginas en inglés.

– Reseña del álbum publicada en KERRANG (UK) nº 47 en Agosto de 1983. Una página en inglés.

– Presentación del grupo publicada en KERRANG (UK) nº 48 en Agosto de 1983. Dos páginas en inglés.

– Reseña del álbum publicada en METAL FORCES (UK) nº 01 en otoño de 1983. Una página en inglés.

– Reseña del álbum publicada en ENFER MAGAZINE nº5 durante Septiembre de 1983. Una página en francés.

– Reseña del álbum publicada en METAL ATTACK nº1 durante Octubre de 1983. Una página en francés.

– Fotos promocionales publicadas en ENFER MAGAZINE nº6 durante Octubre de 1983. Dos páginas.

– Bio-presentación de la banda publicada en ENFER MAGAZINE nº7 durante Noviembre de 1983. Tres páginas en francés.

– Presentación del grupo publicada en METAL FORCES (UK) nº 03 durante primavera de 1984. Cuatro páginas en inglés.

– Entrevista publicada en ENFER MAGAZINE nº11 durante Marzo de 1984. Cuatro páginas en francés.

– Historia de MEGAFORCE RECORDS publicada en OVERKILL nº2 durante 1986. Siete páginas en alemán.

– Reseña retrospectiva aparecida en GRAY MATTER nº 1 publicado en Estados Unidos durante Abril de 1987. Dos páginas en inglés.

– Bio del grupo (1982-1984) publicada en POPULAR1 ESP A 110, Especial METALLICA durante 1988. Siete páginas en español.

– Bio del grupo (1982-1984) publicada en POPULAR1 ESP A 130, Especial METALLICA durante 1991. Diez páginas en español.

-Reportaje sobre ‘Kill ‘em all’ publicado p or THIS IS ROCK ens u nº 45 duranet Marzo de 2008. Diez páginas en español.

CRONOLOGIA

IRON MAIDEN: “Piece of mind”

 Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.
1. Where Eagles Dare (Harris) – 6:11 2. Revelations (Dickinson) – 6:48 3. Flight of Icarus (Dickinson/Smith) – 3:51 4. Die With Your Boots On (Dickinson/Harris/Smith) – 5:29 5. The Trooper (Harris) – 4:11 6. Still Life (Harris/Murray) – 4:53 7. Quest for Fire (Harris) – 3:42 8. Sun and Steel (Dickinson/Smith) – 3:26 9. To Tame a Land (Harris) – 7:27
Bruce DickinsonVoz  
Adrian SmithGuitarra 
Martin BirchProductor, mezclas,Ingeniero  
Steve HarrisBajo  
Nicko McBrainBateria   
Dave MurrayGuitarra
Hay discos que por alguna razón que desconozco, están ligados a una época hasta el punto de transportarte a ella con tan solo escucharlos. Personalmente me ocurre con “Back in black” de AC/DC o el “Black Album” de METALLICA. Escuchar cualquiera de los dos es como hacer un viaje a los días en que los descubrí, quizá por una asociación de recuerdos o quizá por un deseo inconsciente de volver a aquellos tiempos. Bien, pues exactamente lo mismo me ocurre con el que comentamos ahora, “Piece of mind“. Hay algo en este álbum que es puro 80’s. Sí, ya se, está grabado en los ochenta y eso ayuda, pero también lo están “Reing in blood” o “Blow up your video” y la asociación disco-época no es la misma.
Creo que en realidad todo responde a que ‘Piece of mind’ (que originalmente iba a llamarse ‘Food for tough’) sintetiza entre sus surcos lo mejor que tuvo el heavy metal europeo de la década. A saber, tiene una técnica apabullante, casi inhumana, combinada con una fuerza de la que no gozaba ninguno de los anteriores discos del grupo y mucho menos ninguno de los que grabaron después.
Hay que tener en cuenta también que sus canciones estaban escritas en base a una estructura compleja, pero al mismo tiempo dinámica, es decir, IRON MAIDEN no eran precisamente un grupo simple, y en este álbum estructuraron las canciones dando a cada una incontables partes, riffs, arreglos… que al mismo tiempo hacían que esos temas transcurrieran de principio a fin sin aburrir. Por poner una comparación (odiosa, lo reconozco) METALLICA trataron de hacer lo mismo en “… And Justice for all” pero lo único que consiguieron fue hacer un ‘cut and paste’ en el que se repetían partes dentro de cada canción una y otra vez sin ningún sentido, escribiendo algunos temas verdaderamente aburridos. Bien, eso no ocurre, al menos en mi opinión, con “Piece o Mind”.
Otro punto a tener en cuenta es que la banda en sí misma presentaba un aspecto como el que todos queríamos tener. Lejos del look futurista que lucieron en la época de ‘Somewhere in time” y “Seventh
son” las fotos de ‘Piece of mind’ son el reflejo deun grupo que sabe que está subiendo y que no tardará en alcanzar la cumbre, pero que aun se siente cómodo con su chupa y sus vaqueros. Ya sabes: “…Denim and Leather Brought us all together”. Incluso la portada, siendo tan infantil como todas las demás, era ni más ni menos lo que el grupo necesitaba para transmitir de un modo preciso lo que te ibas a encontrar en el disco.De cualquier forma, y aunque esto sea una paranoia personal, y no le suceda a nadie más sobre este mundo, seguro que en lo que si coincidimos la mayoría es que estamos ante el vértice del medio de la trilogía sagrada de IRON MAIDEN, cuyos otros dos lados serían “The number of the Beast” y “Powerslave” naturalmente. El cambio respecto al anterior trabajo “The number of the Beast” es notable. En primer lugar, a estas alturas la banda ya es grande y no deja ningún sitio a la improvisación. Todo esta milimétricamente medido y elaborado, y aunque siguieron con un esquema muy parecido al de su anterior trabajo, en este la producción esta cuidada hasta en el mínimo detalle. Solo has de escuchar temas como “Where eagles dare” cuya parte central consigue crear un ambiente que te transporta las montañas de las que habla la canción. Martin Bich es un punto muy importante a tener en cuenta y consiguió un ambiente barroco idéntico a la época de RAINBOW con Dio o incluso a la de los BLACK SABBATH de “Heaven and hell“. Otro cambio respecto a anteriores trabajos es la mayor aportación de toda la banda en labores de composición. Si antes era S.Harris quien más ponía de su parte, ahora ese aspecto está más equilibrado y todo el mundo pone su grano de arena.


En cuanto a los textos, la apuesta de Bruce Dickinson toma cuerpo de un modo casi avasallador, centrado la temática del disco en temas religiosos (“Revelations“), míticos (“Flight of Icarus” basado en Icaro, el personaje mitológico que quiso volar tan alto como Dios) e histórico-bélicos (“The trooper” que habla sobre la Batalla de Crimea entre rusos e ingleses de 1854) casi al completo. Los temas callejeros (“Gangland“, “Running Free”…) han quedado relegados a la segunda fila, y si tenemos en cuenta la influencia que esa temática (la histórico – épica) ha tenido en incontables bandas que aparecieron posteriormente, parece ser que no se equivocaron al dar ese paso.
También hay cambios de personal. Clive Burr miembro original, ‘cede’ su puesto en la batería a Nicko MacBrian, procedente de la banda de Pat Travers. Sobre este cambio hubo cierta polémica en su día, ya que fue solventado con la clásica excusa de las ‘diferencias musicales’, pero el tiempo y las declaraciones de los propios protagonistas han venido a confirmar las sospechas de que en realidad, los motivos fueron exactamente los mismos que terminaron con el cese de Paul Dianno. En fin, parece que el abuso de alcohol y otras sustancias tuvieron bastante que ver en el cese de Clive, quien fue echado de menos por muchos fans, pese a la buena acogida que Nicko tuvo desde el primer día.  Sin embargo, el propio Bruce Dickinson contaba “…todavía creo que (Clive) fue el mejor batería que la banda tuvo. Esto no quiere decir que tenga nada en contra de Nicko. Técnicamente, él es un batería muy por encima de Clive. Es solo que Clive tenía un feeling increíble, y eso solo viene de nacimiento”. Sobre gustos no hay disputas, pero en cualquier caso la aportación de Nicko no merece reproche alguno y pronto se convirtió en marca de la casa junto a las cabalgadas de Harris o los duelos de A.Smith y D. Murray, que por cierto, en esta ocasión son más cortos y efectivos que en otros álbumes.
Steve Harris: “América no es el lugar más fácil donde resistir las tentaciones, especialmente si estás en una banda de rock duro y tus discos están en las listas” comenta refiriéndose al tour de “The number of the beast” en el que la mayoría de los shows los hicieron abriendo para otras bandas ”…en más de una ocasión Clive pasó la mayor parte del show vomitando en un cubo al lado de su batería. Yo pensé ‘Bueno, si estamos teniendo problemas con sets de cuarenta y cinco minutos, ¿Qué ocurrirá cuando los hagamos de dos horas?”

Como anécdota y de alguna manera siguiendo con el nuevo batería, cabe citar la intro de ‘Still life’. Después de grabar “The number of the beast” la banda comenzó a ser el objetivo de grupos religiosos que les acusaban de incluir mensajes subliminales en sus canciones para convertir a los jóvenes metalheadas en adoradores del maligno. En fin, el mismo rollo que han sufrido incontables bandas de hard rock a lo largo de la historia. Para dar que hablar, Nicko McBrian incluyó una intro grabada al revés que venía a decir “¿Qué dijo el monstruo de las tres cabezas? No te metas en cosas que no entiendes…”. ((“What had said the thing with three head? Don’t middle with things you don’t understood”). Dicho así y con los efectos pertinentes puede parecer una advertencia hecha por el mismísimo Lucifer, pero el caso es que no pasaba de ser una cita de un cómico inglés de los sesenta llamado John Bird, quien interpreta al dictador africano Amin Dada, quien siendo preguntado por los ministros que desaparecían en su país, decía que los había enviado a Plutón a resolver los problemas del Tierra. Sin duda era algo maligno, pero no precisamente satánico.
Fueron singles “Flight of Icarus” que alcanzo el puesto octavo y “The trooper” que se quedo en el 28, canciones que siguen formando parte del repertorio en directo de la banda veinte años después. Me gustaría reseñar que “Where eagles dare“, “Die with your boots on” y “Revelations”, nada menos que siete de los nueve que trae el disco (solo quedaban fuera “Quest for fire” y “Sun and steel “) estaban incluidos en el set de directo del WORL PIECE TOUR 83, ciento cincuenta y tres conciertos en Europa y Estados Unidos junto a gente como SAXON, ROCK GODDESS, FASTWAY, QUIET RIOT o M.S.G. abriendo para ellos. En España hicieron cuatro fechas y un especial en la televisión, en el programa Tocata, presentando un playback con cuatro temas y una entrevista hecha por José Antonio Abellán, el mítico comentarista deportivo que entonces presentaba aquel programa junto a Mercedes Resino. Si algo así se hacía en un país con tan escasa tradición rockera como este, es porque no cabe duda de que “Piece of mind” una obra maestra del rock duro.
He preparado un pequeño dossier  que incluye varias entrevistas que aparecieron en revistas de la época para completar la reseña de este gran disco. El dossier consta de 35 páginas (15 Megas) repartidas de la siguiente manera:
Para conseguir el dossier debes dejar un comentario sobre el álbum y recibirás el enlace y contraseña al dossier.
HEAVY ROCK n 002, Mayo 1983. Entrevista a Bruce Dickinson.
POPULAR1 n 119, Mayo 1983. Entrevista con la banda anunciando la aparición de ‘Piece of mind’
ENFER MAGAZINE n 002 . Reportaje biográfico de IRON MAIDEN (en francés)
ENFER MAGAZINE n 008 Diciembre 1983- Entrevista y reseña del show en París del 17-11-1983. Incluye poster (En francés)
POPULAR1 n 127, Enero 1984. Entrevista y reportaje del show en Barcelona del tour ‘Piece of mind’
HEAVY ROCK n 008, Enero 1984. Entrevista y Reportaje del show en Madrid del tour ‘Piece of mind’

CRONOLOGIA

.::MERCYFUL FATE: “Melissa”::.

– Evil – Curse of the Pharaohs – Into the Coven – At the Sound of the Demon Bell – Black Funeral – Satan’s Fall – Melissa

King Diamond: Voz, Kim Ruzz: Batería, Timi “Grabber” Hansen: Bajista, Hank Shermann: Guitarra, Michael Denner : Guitarra Hendrik Lunk: Ingeniero

Grabado y mezclado en Easy Sound Recording, Copenhague, Dinamarca en Julio de 1983.

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST

MERCIFUL FATE fue un grupo que invitaba a la leyenda urbana. Sin más ingredientes que la desbordada imaginación adolescente, y unas pocas imágenes del grupo en las revistas, cocinábamos todo un banquete de rumores sobre monjas violadas en directo y cerdos sacrificados en rituales de sangre y tripas. Con el tiempo supimos que ni lo de los cerdos ni lo de las monjas era tanto rumor, pero desde luego, nada cercano a lo que unos chavales adictos a “La semilla del Diablo” y “La profecía” queríamos creer. King Diamond para Kerrang:

“Tuvimos alguna monja en directo en el pasado. Fue en Dinamarca. La desnudábamos sobre el escenario y le hacíamos toda clase de indecencias, pero no quisimos acostumbrarnos porque, como es comprensible, no hay demasiadas actrices dispuestas a pasar por ese ritual sobre un escenario…”.

“Cuando estaba en mi anterior banda BLACK ROSE, solía partir en dos una cabeza de cerdo antes de salir escena, y después rellenar un muñeco con la sangre y los restos. Después rompía el muñeco y me embadurnaba con aquello y lanzaba las vísceras a los presentes…. Desde luego, conseguía que reaccionasen, e incluso cosas peores!.”

Dicho esto, cabe preguntarse: ¿realmente necesitaban MERCIFUL FATE todo ese tinglado? …quién sabe, posiblemente fue un recurso que les ayudó a despertar nuestro interés, como el de MANOWAR con el rollo Conan o W.A.S.P. con sus excesos. Hay que tener en cuenta que la competencia en el heavy metal era brutal en 1983, máxime si hablamos de un grupo que estaba en una compañía independiente y procedía de un país del norte de Europa. Quizá para entender todo esto podríamos mirar hacia atrás y hacer un poco de historia. Recordemos que MERCIFUL FATE nacieron con la muerte de BRATS, una banda que a pesar de contar con un LP en CBS, no estaba del todo definida ni en forma ni en estilo. BRATS estaba liderada por los guitarristas Michael Denner y Hank Shermman, quienes como figuras de la escena danesa que eran, no tardaron en tomar contacto con otra figura que estaba dando mucho que hablar entre el público y los músicos de aquel país. Se trataba del cantante de BLACK ROSE, un histriónico y sórdido personaje con una asombrosa capacidad vocal, que incluía registros exageradamente agudos. Shermman y Denner proponen entonces a King Diamond que entre a formar parte de su banda, con la idea de formar una especie de supergrupo (dentro de sus limitaciones, claro). A la hora de la verdad, lo que consiguen es chocar frontalmente con las intenciones de su compañía discográfica, que no parece muy entusiasmada con el cambio y rompe el contrato. Ambos guitarristas junto a Diamond y el bajista de BLACK ROSE, Timi Grabber, que se había ido junto a Diamond, deciden entonces partir de cero dando vida a MERCIFUL FATE.

No pasó mucho tiempo antes de que grabasen una demo con ocho canciones que despertó el interés de Ebony Records, una compañía inglesa que formaba parte del entramado de la N.W.o.B.H.M.

Como sabes, una de las pautas que aquellas compañías seguían como si fuese un Mandamiento Divino, era la edición de recopilatorios, y el que Ebony publicó en 1982 llevaba como primer tema “Black Funeral” de MERCIFUL FATE. Verdaderamente “Metallic Storm” (que era el nombre del álbum) no brillaba por la calidad de sus bandas, excepción hecha de nuestros daneses favoritos. JURY, CONFESSOR, SCIMITAR o PENTAPUS son los nombres de algunas de las otras bandas que participaban, y que en la mayor parte de los casos tuvieron en esos surcos su momento de mayor gloria. Quizá eso sirvió para que King Diamond y compañía ganasen presencia en medios como METAL FORCES o KERRANG. Incluso en las emisoras de radio donde fueron apadrinados por Tomy Vance. Como lógico resultado, el siguiente paso fue firmar con una humilde independiente, Rave-on que en 1982 publica su primer y polémico mini lp bajo el nombre “Nuns have no fun” del que hemos hablado en esta página, y que a su vez fue la plataforma para fichar por la compañía holandesa Roadrunner, vinculada a la inglesa Music forNations.

Aunque estemos pasando de puntillas sobre todo esto, (porque ya lo hemos visto) no conviene olvidar que Rave-On, estaba excesivamente limitada para las aspiraciones de MERCYFUL FATE, quienes justo en ese momento recibieron la invitación de grabar para el “Friday Rock Show” de la londinense BBC. Gracias a ello se les abrieron las puertas de Roadrunner en un encaje de piezas que les terminó llevando a su gran momento.

Con el cambio de compañía, cambiaron también las condiciones. Con Roadrunner disponían de más tiempo para hacer las cosas, pero ocurrió una cosa muy curiosa: la banda tenía los temas tan claros, ensayados y pulidos que terminaron de grabarlos antes del tiempo establecido. Empezaron el 18 de Julio de 1983 en los Easy Sound Studios de Copenhague bajo la dirección de Henrick Luck y en tan solo trece días el disco estaba en fábrica.

Su publicación se retrasó hasta el día 26 de Noviembre de aquel año. Roadrunner en Europa, Megaforce para Estados Unidos, y Music For Nations en UK , donde se publicó también un single con “Black Funeral” y “Black Masses”, canción esta última que había quedado descartada del LP ya que la banda consideraba que la duración del disco no debía ser excesiva si ello repercutía en al calidad de su sonido. Como seguramente sabes, si los surcos del vinilo están muy comprimidos (esto ocurre cuando los discos son muy largos) la calidad de sonido empeora, y la banda estaba empeñada en ofrecer el máximo de calidad a todos los niveles.

Incluso cuando surgieron las inevitables comparaciones con VENOM, insistieron en dejar claro que ellos iban mucho más allá en todos los sentidos:

“VENOM no me gustan en absoluto. Se dedican a jugar con el satanismo. Para ellos es solo cuestión de imagen, no se lo toman en serio. A nivel musical a ninguno de nosotros nos gusta lo que hacen, la verdad es que se me escapa como han hecho para vender tantos discos. El primer álbum suena como si cada uno hubiese grabado por separado lo primero que se le hubiese ocurrido. No, no tenemos la menor afinidad con ellos”.

Es totalmente cierto. MERCIFUL FATE volcaron en “Melissa” una carga de talento lejos de lo que hasta entonces conocíamos en los grupos underground. Frente a la inmediatez de los citados VENOM, la intensidad de unos CELTIC FROST o la agresividad de BATHORY (por hablar de los pilares del heavy metal satánico) King Diamond y compañía jugaba la baza del barroquismo.

Canciones trabajadas hasta lo delirante, con cambios continuos de ritmos y melodías que hacen imposible definir su línea o destacar una sobre otra. Contra el regusto punk de las bandas antes citadas, ellos basan su sonido principalmente en JUDAS PRIEST época pre-‘British Steel’, y quizá también por extensión en los IRON MAIDEN de la era Dianno. Es lógico que así fuese, porque aquel era el sonido que dominaba entonces y un grupo de capacidad técnica demostrada como este, no se veía libre de esa influencia… la escuela Tipton/Downing, basada en las legendarias twin guitars , la construcción de las canciones, largas y con continuos cambios de ritmo, incluso las filigranas vocales de King Diamond, derivan en un bombardeo continuo de guiños a álbumes como ‘Sad wings of destiny’ o ‘Sin after Sin’ pero puestos al día en 1983.

El trabajo del grupo en directo, era también impactante. Por un lado estaba la pareja de guitarristas, cuyo trabajo era impecable y por otro, la presencia escénica de King Diamond que no desmerecía en nada a lo que se veían en las fotos de estudio con aquella pose histriónica heredada de ALICE COOPER y Gene Simmons, pero retorcida al máximo para la época (no recuerdo a muchos grupos cuyo cantante sujetase el micro con un crucifijo de huesos humanos, la verdad). En este sentido, MERCYFUL FATE no tuvieron demasiada suerte, al menos al principio. A finales de año, la banda fue contratada para abrir los show daneses de OZZY OSBOURNE, lo cual hubiese sido especialmente adecuado, pero una enfermedad del Madman obligó a cancelar dichos conciertos. El comienzo de la gira se retrasó hasta enero de 1984 y tuvo lugar durante el festival DYNAMO en Eindhoven, Holanda. A partir de aquí su despliegue por Europa les llevó por Bélgica, Holanda o Italia entre otros, hasta que llegó el momento de su anunciado tour por el Reino Unido, algo que tanto banda como fans, esperaban con impaciencia. La gira consistía en once conciertos que iban a celebrar junto a los neoyorquinos MANOWAR, que debutaban en la compañía Music for Nations (seguramente recordarás la historia del contrato firmado con sangre…) la cual hizo una especie de pack que no funcionó.  MANOWAR y su equipo dejaron perfectamente claro que no querían compartir el cartel con MERCYFUL FATE desde el primer minuto, mediante una sucesión de presiones y sabotajes incomprensibles entre bandas que al fin y al cabo no pasaban de estar en la escena underground. Sea como fuere, los de King Diamond perdieron un buen montón de dinero y quedaron mal ante miles de fans que ni tienen porque saber lo que ocurrió ni porque sufrir las consecuencias. El resto del tour consistió en shows salpicados a lo largo de Europa, con paradas en varios festivales, entre el que destacó el prestigioso HEAVY SOUNDS FESTIVAL en Poperinge, Bélgica. Un aluvión de heavy metal que incluía bandas como MOTÖRHEAD, TWISTED SISTER, METALLICA o BARÓN ROJO.

Teniendo en cuenta todo esto, resulta cuando menos llamativo que MERCYFUL FATE no pasase de grabar un segundo álbum antes de su separación. Seguramente, un exceso de protagonismo para Kim Bendix Petersen y su alter ego derivó en la idea de dar vida a una banda en solitario, que en realidad, era lo que MERCYFUL FATE parecían. En cualquier caso, la década de los ochenta nos dejó uno de los mejores y más influyentes debuts de cuantos se recuerdan y uno de los cantantes más particulares de la escena heavy metal.

Miguel. Asturias.

DOSSIER MERCYFUL FATE

Recopilación de artículos reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con MERCYFUL FATE y su álbum “Melissa”. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda . Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.

-Reportaje y entrevista aparecido en POPULAR1 ESPECIAL HEAVY METAL SOUND 1983, publicado en 1983. Cinco páginas en español.

-Entrevista publicada en HEAVY ROCK nº9 durante 1983. Dos páginas en español.

-Reseña festival Aardshok ’83. Publicada en KERRANG nº 47. Tres páginas en inglés.

-Contraportada METAL ATTACK Diciembre 1983.

-Reseña álbum METAL ATTACK nº4, Enero de 1984, una página en francés.

-Entrevista en METAL ATTACK nº5, Febrero de 1984, una página en francés.

-Reseña álbum METAL FORCES nº1, 1983, una página en inglés.

-Entrevista publicada en METAL FORCES nº2, 1983, dos páginas en inglés.

-Presentacion del grupo en POPULAR1 nº 135, publicado en Septiembre e 1984. Tres páginas en español.

-Reseña álbum en ENFER MAGAZINE nº08, publicado en Diciembre de 1983. Una página en francés.

-Reseña single UK en ENFER MAGAZINE nº08, publicado en Diciembre de 1983. Una página en francés.

-Bio HANK SHERMAN publicada en METAL ATTACK durante Abril de 1985. Una página en francés.

-Reportaje publicado en Best Magazine durante 1984. Una página en francés.

– Foto contraportada en ENFER MAGAZINE durante Julo de 1983.