CRONOLOGIA

..:BANZAI: “Banzai”::.

– Introducción     -Voy a tu ciudad    -Funciona legal    – Siempre quiers más    – Tu real Salvador    – Rock duro      – Héroes     – No te enganches      – Amigo     – Coche rápido en la noche.

Salvador Domínguez: Guitarra    Valentín del Moral “Chino”: Voz     Tibu: Bajo   Snoopy: Teclado     Larry Martín: ·Batería.

 

Me gustaría hacer constar mi agradecimiento a Snoopy, teclista de esta formación del grupo por su amabilidad a la hora de ceder las fotografías. Puedes visitar la página de su grupo en : TEBAS

Hace algunos meses, el regreso de BANZAI se ha materializado en forma de un disco y video en directo publicado por Leyenda Records bajo el título “En vivo y potente”. Todo trascurrió de una forma un tanto accidentada y la reunión a punto estuvo de no tener lugar,  pero finalmente el respeto por el público pesó más en la balanza y todo sigue adelante, quizá no en las condiciones más deseables, pero sigue. Creo que este es un buen momento para completar la historia del grupo, yendo desde su nacimiento hasta la grabación de su segundo álbum, “Duro y potente”. ¿Que tal si retrocedemos hasta el punto ‘cero’?

Muy posiblemente, podemos hablar de BANZAI como de la parada de mayor éxito en la carrera de Salvador Domínguez. No fue el principio ni el final, pero sí la que más reconocimiento entre el público le reportó a él y a todos los que le acompañaron en aquella aventura.

Antes de eso, nombres como BANANA, CEREBRUM, CANARIOS, BLUE BAR o incluso PEKENIKES gozaron del lujo de su presencia, pero el problema común a todos ellos era los prejuicios que siempre han existido en torno al rock and roll en este país. Las palabras de este músico, publicadas en Popular1 en 1977, resultaron proféticas y siguen siendo hoy tan válidas como entonces:

“… sigue siendo dificilísimo. Apenas se puede sobrevivir, pero comparada la infraestructura que ahora tenemos con la que había hace tan solo un par de años, se puede hablar de una mejora abismal, como de la noche a la mañana. No obstante nos sigue perjudicando mucho la falta de profesionalidad en muchos sentidos. Hay grupos que no se lo toman en serio, como si esto no fuera una profesión como otra cualquiera”. (Popular1 nº 53, octubre de Noviembre 1977)

Desafortunadamente, ese es el problema. La falta de profesionalidad que siempre ha lastrado el oficio en España, y que podemos justificar en base a que los que músicos no se dedican en cuerpo y alma a su carrera, porque no ven claro que puedan vivir de ella. Salvador sin embargo, no pensó así… o lo pensó y no le importó. En cualquier caso, la idea germinal de formar un grupo en una línea diferente a sus anteriores proyectos en solitario nace de un cambio, el que se produjo en España a partir de 1980. Fue entonces cuando dio la impresión (que luego se demostraría errónea) de que sus antiguas palabras quizá ya no tendrían sentido y en ese momento sí se podría vivir de la música en nuestro país de una manera desahogada. Desde hacía algún tiempo, Salvador residía en el Reino Unido donde había montado una banda llamada LEGEND, con la intención de utilizarla como puente entre Londres y Madrid, ciudad a la que regresó en busca de nuevas oportunidades. Contaba con un contrato como artista en solitario para Polydor, en base al cual propuso a la dirección española de la compañía la grabación con su banda de un álbum en directo en el mítico Marquee londinense, cuyo repertorio estaría construido con canciones de sus discos en solitario a las que se añadirían algunos temas nuevos como “Easy Straight Faced Fighter” o “Banzai”.

Con el ‘no’ por respuesta, Salvador debe decidir si regresar a Inglaterra o seguir intentando abrirse espacio en nuestro país. La llamada de Miguel Ríos para colaborar en su álbum “Rocanrol boomerang “, inclina la balanza en favor de su permanencia en España. Miguel Ríos y Salvador Domínguez habían hecho cosas juntos anteriormente, y además compartían compañía, productor y todo ese tipo de cosas que terminan dirigiendo diferentes líneas en una misma dirección. Para el citado disco, Salvador escribiría “La ciudad de Neón” y “Rocanroll bumerang” como parte de un álbum que funcionó muy bien a nivel de ventas. Un año después Miguel Rios publica “Extraños en el escaparate” con la aportación por parte de Salvador del tema “Banzai”.

El éxito de aquel disco propició uno de los mayores eventos del rock habidos y por haber en España. Bajo el nombre de “Rock & Rios”, Miguel publicó un año después un doble directo por todos conocido, en el que Salvador fue invitado a interpretar las canciones que había escrito para los discos que hemos citado. Poco podíamos sospechar quienes vimos en la televisión aquel concierto que mientras esto ocurría, nuestro protagonista ya estaba completamente centrado en sacar su proyecto adelante. Olvidada su banda inglesa, el guitarrista se había puesto manos a la obra para reclutar una serie de músicos españoles que le acompañasen en su nueva andadura.

Enrique Ballesteros, y ‘Jimmy ‘Reitz serían los primeros en unirse al proyecto. Ballesteros, sentado tras la batería, era un viejo conocido de Salvador, por haber compartido ilusiones en BLUE BAR. Ya en aquel lejano 1982, su currículo tenía un gran peso en la escena rockera española y remitía a nombres como CRATER o ETC. Jimmy era un vocalista de origen alemán con una gran presencia a quien no le faltaba experiencia en el terreno del espectáculo, aunque no precisamente dentro del mundo del rock. La formación se completaba con el bajista ‘Joe’ Morales, que había formado en EVA ROCK y MAD, (aquí junto a Juan Márquez de COZ ) además del teclista Juan Carlos Redondo, conocido como Snoopy, que acompañaba a Ballesteros en ETCETERA.

Corría la primavera de 1982, cuando a través de Vicente Romero, la banda consigue llamar la atención de Hispavox, compañía española que tenía las licencias de edición para España de las todopoderosas CBS y WEA-Atlantic. Sin embargo hay una disparidad en los criterios de la banda que exige una refundación, la cual tendría lugar poco antes de que grabaran su primera demo en los estudios de la compañía. Para entonces, Jimmy ya no estaba en el grupo. Valentín del Moral, más conocido como El Chino, ocupaba su puesto. La última parada del cantante había sido en ETC junto a Ballesteros, quien le avaló para BANZAI. De igual manera, Carlos Vázquez, alias Tibu, ocupaba el puesto de bajista. Tibu también era un viejo conocido de Ballesteros, aunque no por haber sido parte de ETC, si no de CRATER.

Esta formación se estrena en el mes de Septiembre de 1982, aunque no tardaría mucho tiempo en sufrir otra baja, la de Ballesteros, que deja paso a Larry Martín, del grupo GUADALQUIVIR. Este era (todos lo sabían) un reemplazo temporal, que únicamente ayudaría a la banda a salir del paso en un momento delicado, ya que un par de meses después, en Diciembre de 1982, entrarían en el estudio para registrar su debut en vinilo. El papel que desempeñaron ambos baterías (cada uno de ellos por distinto motivo) en  la creación del álbum, fue fundamental. Quienes vemos a los grupos desde fuera, solemos infravalorar el trabajo del batería. Nos quedarnos deslumbrados por la voz del cantante o la destreza del guitarrista y en pocas ocasiones destacamos el talento de quien se sienta al fondo del escenario. Esta es sin duda una de esas ocasiones. Snoopy, teclista del grupo comenta en su página web:

“…el verdadero responsable de ese sonido (refiriéndose al del primer álbum de BANZAI) fue Enrique Ballesteros, cosa que creí que para todo el mundo era evidente. Enrique no solo es un gran batería, sino que además toca muy bien el piano y la guitarra, suele hacer muy buenas composiciones y tiene siempre unas ideas geniales para los arreglos. Al menos yo, en todos los grupos en los que hemos coincidido, siempre he trabajado los arreglos de teclados con él y siempre se le han ocurrido a él las mejores ideas.”

Ballesteros hizo un trabajo de base tan brillante, que Larry, el recién legado, hizo lo imposible por conservar. Es decir, en vez de llevar su propio estilo a las canciones del grupo,  copió cada golpe, cada corte y cada cierre que Enrique  había dejado grabado en las demos haciendo una clonación que a buen seguro le obligó a invertir muchísimo más tiempo del que hubiese empleado partiendo de cero.

Durante los meses de Diciembre del 82 y Enero del 83, Salvador, Tibu, Chino, Snoopy y Larry Martín, trabajan a contra reloj para poner en la calle su debut discográfico. “Banzai” fue una bomba en su día, y aun hoy muchos lo consideran su mejor disco. Lo cierto es que era un trabajo que en lo musical no ocultaba las referencias del hard rock clásico, especialmente influido por UFO, y a nivel de textos no podía estar más en sintonía con la época en la que se publicó. Firmados por Salvador, Chino, el poeta gallego Xaime Nogerol, y la chilena Paula Narea (que había puesto la voz en la banda en solitario de Salvador) eran unas letras que hablaban de marginalidad, drogas, delincuencia y rock and roll. “Coche rápido en la noche”, “No te enganches” o “Amigo” reflejaban bien a las claras la situación de un importante sector de la juventud en aquel lejano 1983, año en el que se estrenó “El pico”. Era la España post-Naranjito que quería y no podía, con un pie en Europa y otro en la OTAN y que aun tenía por definir qué camino seguiría. En esta incertidumbre, muchos de aquellos adolescentes cayeron en un pozo del que solo salieron con los pies por delante, y BANZAI se preocuparon por reflejar todo aquello en sus textos… o al menos en parte de ellos. El otro leitmotiv de sus letras era el rock and roll y todo lo que giraba a su alrededor. Desde la vida en la carretera al concepto de rock and roll como vía de escape a lo cotidiano, la música en sí misma centraba buena parte de las letras del grupo.

El sonido del álbum era más que correcto teniendo en cuenta la media comparativa. Fue producido por el propio grupo, y como ingeniero de sonido firmaba un tal Tito, que trabajaba para Hispavox. Lo cierto es que con BANZAI hizo un gran trabajo, limpio y compacto habida cuenta de las limitaciones técnicas y presupuestarias que laos grupos de rock tenían en aquel entonces.

Con el disco en las tiendas, tocaba entonces hacer cierto lo que decían en su canción “Voy a tu ciudad” . Había que presentar aquel trabajo a lo largo y ancho de España y fue en ese momento cuando empezaron los problemas. El Chino, uno de los pilares de la banda, parecía sufrir miedo escénico y sobre las tablas se veía incapaz de mantener el buen nivel alcanzado en el estudio. Al principio de manera esporádica, pero aumentando gradualmente, cada concierto dejaba una mala sensación de puertas afuera. Dentro era aun peor. De hecho, solo Salvador apostó por él en una ocasión, tras un importante show que fue televisado, en que el resto del grupo se plantó obligando al guitarrista a escoger entre ellos o él.

El tiempo se encargó de demostrar que aquel había sido un parche mal puesto. Nada cambió en los meses siguientes, lo que provocó la apertura de diferentes frentes en las filas de BANZAI. Por un lado estaban Tibu y Salvador luchando para que el grupo no se hundiese, y por otro Larry, Chino y Snoopy, cada uno de los cuales, por diferentes razones, tenían sus intereses enfocados a otros puntos. El remedio, por una vez, llegó casi tan rápido como había aparecido el dilema.

La banda catalana TIGRES DE METAL actuaba en Madrid en la primavera de 1983, un show al que acudieron Salvador Domínguez y Tibu. Apenas el grupo pisaba el escenario, ambos vieron personalizarse en su cantante, José Antonio Manzano, la solución a sus problemas. No solo era la calidad de su voz, sino también la energía y entrega que demostraba, lo que ellos echaban en falta para su banda. Así pues, a través de Joan Singla, por entonces redactor de POPULAR1, ambas partes se pusieron en contacto y tras algunas conversaciones se alcanzó un acuerdo: José Antonio Manzano iba a unirse al grupo, pero con dos condiciones: la primera era que él escribiría las letras de las canciones y la segunda que David Biosca, batería de TIGRES también entraba en BANZAI.

El primer punto no ofrecía mayor problema. Las letras del primer disco, escritas por el poeta gallego Xaime Nogerol, ponían a BANZAI en un plano cercano al de ASFALTO o LEÑO, bandas todas ellas magníficas, pero cuya línea ya no casaba en 1983 y menos para un grupo de heavy metal como era BANZAI. Por entendernos, es como si BLOQUE hubiese cantado sobre watios, sangre y sudor en sus conciertos. Por lo tanto, Manzano se encargaría de escribir los textos que acompañasen a los riffs de Salvador. La segunda condición, casi fue un favor de Manzano hacia la banda, ya que Larry , como hemos dicho, había entrado a BANZAI de una forma temporal, sin contrato y sin compromiso. Él formaba parte de GUADALQUIVIR y el éxito que BANZAI consiguió con su primer disco, se convirtió en un problema para él, debido a las limitaciones que tenía a la hora de compaginar las fechas de ambos grupos.

A pesar de lo traumático que era poner en la calle a un componente del grupo, las expectativas que se abrían para BANZAI podían más en la balanza. Salvador lo contaba en la HEAVY ROCK:

“Quiero que este sea al fin mi gran grupo. He estado muchos años esperando tener una banda como esta y ahora, con José Antonio de cantante, podemos aspirar al mercado internacional, ya que él habla y canta perfectamente en inglés lo que da pie a tocar fuera de España. Ya tenemos proyectado tocar el año que viene en Reading y al siguiente en Donnigton. Es una labor de la que se encarga nuestro manager Paco Salazar.”

La presentación de aquella nueva formación tendría lugar a lo largo del verano de 1983, con especial recuerdo de la presencia del grupo en festivales míticos de nuestro país como MAZARROCK o SELVA, en Murcia y Mallorca respectivamente. Todas las previsiones se cumplieron con creces, tal como reflejaban las crónicas en prensa. HEAVY ROCK dedicaba en su número seis una amplia nota a la actuación del grupo en ambos festivales. De MAZARROCK decía: “ … la sorpresa fue maravillosa. Como ellos habían anticipado, el acople era total. Desde atrás (bajo y batería) buen soporte rítmico para los fraseos, solos y melodías de las teclas y la guitarra, con un José Antonio Manzano potente, ágil y cantando. La presencia de la banda ha crecido desmesuradamente mientras que suena con un brillo envidiable. “Banzai”, “Voy a tu ciudad”, “No te enganches”.. prácticamente todos lso temas que integran su primer LP desgranándose uno a uno”.

Su show en SELVA ROCK en las islas mallorquinas fue igualmente ponderado:

“BANZAI era un grupo realmente esperado. Salvador es un guitarrista genial, del que siempre he sido admirador. El primer LP del grupo me parece francamente bueno y por eso estaba ansioso por verlos en directo. La noticia de que habían cambiado al cantante ya al batería me alertó. Sin embargo he de reconocer que la cosa funcionó a las mil maravillas. Manzano es un gran cantante que va muy bien a la banda y David es un batería muy contundente. Los temas del disco sonaban bien, muy bien en directo y en todo momento hubo buenas vibraciones.”.

La sensación tanto desde dentro como desde fuera, era que había llegado la hora de dar vida a esos temas registrándolos en vinilo. Sin embargo, no iba a ser sin antes sufrir otro baño de realidad. En esta ocasión, el teclista Snoopy, se veía forzado a abandonar al grupo tras conseguir una plaza como teclista en una orquesta que actuaba en diversos hoteles de Suiza. Esa era la pura y dura verdad que el conocido ‘Pirata’ reflejaba en un artículo de la revista HEAVY ROCK al que titulaba “Sin dinero ya no hay rock and roll” (tomando el título de la conocida canción de CHAROL). La situación de los músicos en España era aquella y no otra: su posición en una banda de rock no generaba los suficientes beneficios para pagar las letras de su propio instrumento. Delirante pero cierto…

Asumida la situación y en formación de cuarteto, BANZAI también tuvo que aceptar que era imposible trabajar en las condiciones con las que lo había hecho para su debut. Era otra banda, otro sonido, otro concepto y naturalmente, otra historia para otro post.

Miguel. Asturias

Puedes completar el viaje – BANZAI visitando estos otros posts:

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CRONOLOGIA

.::BLACK SABBATH: “BORN AGAIN”::.

-Trashed -Stonehenge -Disturbing the Priest – The Dark – Zero the Hero -Digital Bitch -Born Again -Hot Line -Keep it Warm

Tony Iommi Guitarra, Ian Gillan Voz, Geezer Butler Bajista, Bill Ward Batería Geoff Nicholls Teclista Robin Black: Produccion Robin Black y Steve Chase Ingenieros Steve Joule: Artwork

ESTA RESEÑA SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGIRLO ESTÁ RESEÑADO AL FINAL DEL POST

Esta semana me gustaría hacer un poco de justicia a un disco denostado y maltratado en su momento, y que mucha gente se toma a risa sin haberse molestado en escuchar. La verdad es que motivos para la chanza no le faltan, pero al margen de eso, nos hallamos ante un álbum monumental, que tuvo la mala suerte de salir ala venta al mismo tiempo que muchas de las mayores obras maestras del heavy metal. Discos facturados por grupos jóvenes que tenían mucho más que decir que estos dinosaurios que no terminaban de encontrar el camino de vuelta a la realidad. Harás muy bien en aparcar tus prejuicios, desempolvar el disco y ponerlo a dar vueltas mientras lees este artículo (extraído de mi libro sobre BLACK SABBATH) y te tomas un buen café, ahora que llueve, está oscuro y esos ruidos extraños como de pies arrastrándose no dejan de molestar….

“Born Again” es un disco para iniciados. Me explico. A lo largo de todos estos años, han sido tantos y tan malos los comentarios que se han hecho de él, que difícilmente le prestarás atención si desconoces por completo la historia del grupo. ¿Quién no ha leído las célebres frases de Ian Gillan? Aquello de “Ví la portada y vomité, después oí el disco y volví a vomitar” no ha hecho ningún favor a un álbum que es verdaderamente grande en realidad. No conozco ningún otro disco (de aquellos días) capaz de ofrecer momentos tan negativos y torturados como los que se escondían en los surcos de ‘Born Again’.

No es de extrañar que así fuera si tenemos en cuenta las condiciones en que fue grabado. Y no me refiero a las condiciones técnicas si no al as personales. El hecho de que Ronnie James Dio hubiese abandonado al grupo en medio de una tormenta de acusaciones por parte de unos y otros fue origen de varios titulares, pero el que su sustituto fuese Ian Gillan, dejó atónitos tanto al público como a la prensa. Hubiera dado algo por estar viendo a Ronnie Dio cuando se enteró!

En fin, decía que la participación de ni más ni menos que Ian Gillan, despertó una enorme expectación, lo cual es perfectamente comprensible. En primer lugar por el aire incestuoso que ésta tenía, ya que sus años en DEEP PURPLE convertían su paso por los de Birminghan como una especie de adulterio y en segundo lugar porque sustituir a R.J. Dio y tratar de que el público olvidara a tan insigne figura es algo que no está al alcance de casi nadie… y tampoco de Gillan, la verdad.

El hecho (nunca suficientemente aclarado) de que un año antes hubiese matado a su propio grupo aludiendo insalvables problemas con su voz, para volver convertido en nada menos que el cantante de BLACK SABBATH, dejó una sensación como mínimo, de que este hombre era un fulero de categoría. El dice que no, sus ex compañeros de GILLAN dicen que sí y bueno, ahí está el caso para que cada uno saque conclusiones.

Otro de los motivos a destacar fue el regreso de Bill Ward desde no se sabe muy bien donde (supongo que ni él mismo debía saberlo) y que devuelve mucho del sonido clásico de BLACK SABBATH. Vinnie Appice es un batería de un nivel altísimo, pero su estilo es tan definido y personal que hace suyo lo que toca, provocando que se pierda el sentimiento original. Basten como muestra los clásicos de SABBATH interpretados en ‘Live Evil’.

Bill además participó escribiendo parte de siete de los nueve temas del disco, lo cual era un buen síntoma de recuperación…. que desafortunadamente no pudo completarse con el trabajo sobre los escenarios, como no tardaremos en ver.

Decíamos que si hay un trabajo de BLACK SABBATH que refleje el mal y la decadencia con fidelidad extrema, es éste. Cada una de sus composiciones alcanza un grado de sordidez y oscuridad como pocas veces se había conseguido antes. El añadido de un sonido sucio y descuidado como el que tiene el disco, no hace sino acentuar sus lúgubres características.

Accidentales o intencionados, los hechos que terminaron con aquella producción como resultado, tuvieron lugar durante el proceso de mezcla. Gillan se ausentó del estudio con el fin de tomarse un respiro antes del tour, dejando en los Manor Studios de Inglaterra a Iommi y Geezer. Según se ha dicho, Geezer alteró las mezclas con el fin de dar más presencia al bajo, pero a la vista está que se le fue la mano: sencillamente destrozó el álbum, y Iommi, que era quien tenía la última palabra, nada hizo por evitarlo.

Hubo quien trató de salvar los muebles culpando a las radios americanas. Por entonces, las emisoras de aquel país exigían un formato comprimido en los vinilos, con surcos muy estrechos. De no hacerlo así, los grupos corrían el riesgo de no ser tenidos en cuenta. Decir eso equivalía a decir que si había que fastidiar a los fans de medio mundo para estar en las ondas americanas, se les fastidiaba y punto. Poco creíble para un grupo como BLACK SABBATH, la verdad.

Sea como fuere, lo único cierto y claro es que el disco sonaba sucio y crudo. No se apreciaba por ninguna parte la riqueza de sus arreglos, y los pequeños matices que daban el brillo al conjunto quedaban sepultados entre la aspereza de los instrumentos, pero buscándole el lado positivo, es justo reconocer que si la producción hubiera sido limpia y cristalina, seguramente habría pasado mucho más desapercibido: el destino quiso ponerlo en boca de media humanidad y, para bien o para mal, así fue.

Una vez dicho todo esto, echemos un vistazo al contenido del álbum. ‘Born Again’ fue grabado con Robin Black como productor en el verano de 1983 en ‘The Manor Studios’ de Oxfordshire, Inglaterra y hay rumores de que existen al menos otros siete temas que se quedaron fuera. Las pocas posibilidades de una típica reedición con material extra nunca aclararán este punto así que atendamos a lo que sí se registró.

Abren con ‘Trashed’, una canción rápida muy a lo “Turn up the light” o ‘Neon knights’ con un interesante corte en el medio hecho a medida para Bill Ward. Lo de empezar avasallando parecía haberse convertido en una costumbre, como también lo era, sólo que más antigua, incluir paisajes de guitarra plagados de inquietantes efectos que los convertían en algo misterioso a la par de cautivador. En esta ocasión se hizo bajo el título de ‘Stonhenge’ que es una especie de intro para ‘Disturbing the priest’, una canción donde Ian Gillan parece un auténtico demente y que hay que oír para creer. Destaca también en este tema, su inusual construcción ya que no parte del típico riff de la casa, si no que va cabalgando sobre una especie de contratiempos que parecen llevar el tema a tirones hasta las partes del estribillo que parecen abrir la canción por completo, pero que en cambio, vuelve serpenteando al punto de partida.

Con ‘The Dark’ vuelven a usar el recurso de la intro instrumental para después atacar con ‘Zero the hero’, una de las mejores canciones del disco en la que domina un crescendo verdaderamente demoníaco y un estribillo de los pocos que se quedan en la mente a la primera.

‘Digital Bitch’ abre la cara B con una estructura muy parecida a la de ‘Trashed’ y da paso a ‘Born Again’, una canción lenta y sin demasiadas complicaciones que, a su manera, incluso resulta melódica (siempre teniendo en cuenta de qué disco estamos hablando).

Aquellos que decían que Ian Gillan ya había dado todo lo que tenía para dar debieron morderse la lengua al oír ‘Hot line’ el siguiente tema y que casi cierra el álbum, ya que los tonos que alcanza este hombre especialmente al final, son sencillamente inhumanos y superan lo imaginable. y bien, llega el momento de terminar el Lp y lo hacen con ‘Keep it warm’, un tema lento y melódico que encierra algo completamente insano. Quizá sean los efectos de emplea Gezzer con su bajo, no lo sé, pero el caso es que oyéndolo te invade una sensación de desasosiego, como si estuvieses solo en la habitación pero sintiendo una presencia amenazante que acecha sin que seas capaz de verla… es entonces cuando pulsas el stop y guardas los auriculares no sin antes mirar hacia atrás por encima del hombro… por si acaso.

BORN AGAIN, el tour.

No destacó ni por la cantidad de conciertos (Gillan había puesto como condición tener algunos descansos en determinadas ocasiones para evitar la recaída de sus problemas con la garganta), ni tampoco por hacer visitas a países como Australia o Japón.

El itinerario empezaría con unos shows de ensayo por tierras escandinavas, antes de hacer dos paradas en las Islas para actuar en dos importantes festivales: Reading en Inglaterra y Dalymount Park en Irlanda. Posteriormente, pasarían los primeros días de Septiembre ensayando en Birmingham para después atacar Europa, visitando España por primera vez.

Tras sus conciertos en Alemania, Francia y Países Bajos, BLACK SABBATH pasarían los meses siguientes a caballo entre Canadá y Estados Unidos… y eso era todo. En resumen apenas sesenta conciertos repartidos entre Agosto de 1983 y Marzo de 1984, por Europa y Norteamérica.

Como decíamos, los conciertos de promoción empezaron a mediados de Agosto del 83, partiendo de Oslo para cubrir varias fechas por el norte de Europa, donde sus fans habían demostrado una notable lealtad durante toda la carrera del grupo, salvo en casos puntuales ya relatados al principio del libro. Noruega, Suecia, Finlandia y Dinamarca fueron los primeros en recibir a la formación, que para ese tramo llevaba como teloneros a PRETTY MAIDS.

El repertorio que desgranaban quedó inmortalizado en varios bootlegs, entre los que cabe destacar “A blacker shade of purple” o “Born again for the first time” y llamaba la atención por incluir únicamente cinco temas de su nuevo álbum, todo un contraste con la etapa Dio, en la que la presencia de canciones nuevas era apabullante. De esos años por cierto, sólo “Heaven and Hell” había superado la criba, quedando el resto para los clásicos recurrentes de la etapa Ozzy. Al menos incluían canciones poco usuales como “Supernaut” o “Rock and roll doctor”, pero si había algo llamativo era el bis, durante el cual BLACK SABBATH tocaban “Smoke on the Water”, un acto casi herético que afortunadamente no pasó de ahí. Digo esto porque en su momento se había barajado la posibilidad de incluir también “Black Night” dentro del set, y de hecho se tocaba en algunas pruebas de sonido, pero, afortunadamente repito, con “Smoke on the water” tuvieron suficiente.

Tras su paseo por el norte de Europa, llegó la auténtica prueba de fuego para aquella formación, lo que podía llamarse el verdadero principio del tour. Por primera vez en su historia, BLACK SABBATH iban a actuar en el mítico Reading Rock, un festival que había nacido prácticamente a la par que el grupo (la primera edición del festival como tal, tuvo lugar en 1970) pero que, por alguna extraña razón nunca había contado con la presencia de los de Birgminham. Se daba la circunstancia además, de que aquella era la última edición que se celebraba en el emplazamiento habitual, ya que las autoridades locales habían decidido re urbanizar la zona, y de hecho el cartel se anunciaba como “The last Reading Rock”, lo que sirve para darnos una idea de cómo debió ser la afluencia de público.

El festival tuvo lugar a finales de Agosto. BLACK SABBATH cerraba una de las tres noches y las otras dos jornadas tenían como cabezas de cartel a THE STRANGLERS que actuaban el día 26 y a THIN LIZZY que hacían lo propio el 28 con un show por cierto, con el que decían adiós para siempre… con Phil Lynnot en sus filas, al menos. Por lo que se refiere al día en que BLACK SABBATH actuaban, hay que decir que realmente era el más homogéneo de esta edición. La mayoría de las bandas que les acompañaban estaban dentro del espectro del rock duro, y eso, hablando del Reading era una rareza. MAMA’S BOYS, HEAVY PETTIN’, MARILLION, ANVIL o MAGNUM fueron algunas de los grupos que compartieron ese día el cartel con BLACK SABBATH lo que no dejaba de ser una ventaja para el combo, ya que quienes habían acudido aquella noche a presenciar el show, como suele decirse, eran de casa.

La expectación que se había levantado con su presencia quizá fue un tanto excesiva. Sólo hay que ver la portada del programa que se regalaba con la entrada, para darse cuenta del peso que tenía la actuación de BLACK SABBATH. ¿Estaba de nuevo presente la mano de Don Arden? Quien puede saberlo… en cualquier caso, la banda se entregó aquella noche facturando un show con altibajos, pero que, en general cumplió con las expectativas. Parte del concierto fue retransmitido por la BBC, por lo que quienes no estuvimos allí podemos hoy apreciar lo que fue su actuación aquella noche. Las interpretaciones que la banda hizo de los temas pertenecientes a “Born Again” fueron sencillamente antológicas. Algunas, como “Digital Bitch” o “Hot line” puede decirse que superaron a lo que habían grabado en estudio. Por lo que se refiere a los viejos tiempos, el repertorio no difería en gran cosa del que interpretaron a lo largo de la gira, excepción hecha de que en este show la etapa Dio es fulminantemente obviada. La voz de Ian Gillan se amoldaba a los temas de Ozzy con notable acierto, dándole incluso un matiz personal que mejoraba algunas de ellas como “Supernaut” por ejemplo. “Iron Man”, “Paranoid”, “War Pigs”… BLACK SABBATH jugaban en casa y no quisieron arriesgar mucho en un partido que tenían ganado con anterioridad.

La prensa sin embargo no opinó de igual forma. El periódico SOUNDS, por ejemplo, calificó su actuación como “basura”, lo que resultaba chocante, dado que el mismo día de su concierto habían publicado una extensa y amistosa entrevista con el grupo. Al día siguiente de Reading, otro festival llamado “The Kings Of Rock Festival”, recibió a la formación. El cartel del evento celebrado en Irlanda estaba completamente ocupado por bandas de heavy metal y, aunque BLACK SABBATH coronaron la noche, todos los comentarios apuntaron a que unos imparables TWISTED SISTER les robaron el show delante de sus narices. Esto no dejaba de ser un síntoma de que las cosas estaban cambiando (y de hecho cambiaron) a una velocidad mucho mayor que el grupo.

Spain…at last.

El resto de la gira europea estaba planificada sobre tres zonas esencialmente: Alemania, Países Bajos y, por primera vez desde que la banda había nacido, España. Nuestro país no era ajeno a la explosión que se vivía en Europa, y aunque amortiguados por la distancia y las barreras idiomáticas, nos llegaban ecos de lo que sucedía más allá de los Pirineos. Poco a poco, España empezaba a ser incluida en los tourbooks de grandes bandas. RAINBOW, UFO, AC/DC, KISS… eran muchos los grupos que atraídos por el mayor poder adquisitivo y una cierta apertura en la política de las agencias promotoras, (como Playsound en este caso) dejaban de pasar por alto nuestra presencia en el mundo.

BLACK SABBATH no fueron pues, una excepción. Nuestro país inauguraba el segundo y último tramo de la gira Europea, algo que en realidad tendría que haber ocurrido en Francia, pero que los estragos causados por las tormentas obligaron a retrasar.

El honor recayó por lo tanto en quienes tuvieron la oportunidad de asistir a alguno de los conciertos celebrados los días 13, 14 y 15 en la plaza de toros La Monumental de Barcelona, el madrileño Estadio Román Valero y el Velódromo Anoeta en San Sebastián.

Con el paso de los años, el cartel de aquellas tres noches se ha convertido en un clásico, pero en aquel entonces, para el público español, DIAMOND HEAD eran unos completos desconocidos y GIRLSCHOOL poco más que una anécdota. De hecho, en Barcelona los primeros sufrieron las iras del respetable, debido a la pose un tanto amanerada de su cantante Sean Harris. Sin embargo los héroes de la NWoBHM aguantaron el tipo y abrieron los tres conciertos presentando las canciones de su tercer trabajo titulado “Canterbury” que, desafortunadamente, puso punto final a la trayectoria del grupo hasta que fueron rescatados por METALLICA cuatro años después.

GIRLSCHOOL no lo tuvieron mucho mejor. Ellas eran más conocidas, sus discos se podían conseguir con mayor facilidad y ya habían visitado nuestro país en tres ocasiones, pero el público había ido a ver a BLACK SABBATH y ellas no recibieron la atención que realmente merecían.

BLACK SABBATH por su parte, no obtuvieron las mejores críticas de la prensa española. Las crónicas aparecidas en POPULAR 1, HEAVY ROCK y ¡LECTURAS! (verídico) coinciden en lo flojo de sus actuaciones, que más bien parecían ensayos.

Todo el mundo esperaba mucho más de un grupo que a fin de cuentas venía aquí por primera vez y no tuvo la galantería de entregarse a un público que les recibió (en principio) con los brazos abiertos, pero que luego consideraba su actuación como un timo y la inversión del precio de la entrada, que era de 1400 pesetas de la época (menos de 9 euros) como una estafa.

Afortunadamente, la existencia de grabaciones de aquellos conciertos, nos permiten hoy juzgar por nosotros mismos sin tener que asumir las opiniones de las citadas publicaciones. No dudo del valor de las mismas, pero habida cuenta del trato recibido por la prensa, a la que no se permitió acceder al grupo ni siquiera mediante una rueda de prensa, no es de extrañar que hubiera cierta predisposición a comentar los shows de forma negativa.

El repertorio era idéntico en las tres ciudades, y no tenía tampoco cambios con respecto a lo que hasta entonces habían ofrecido. Nada para la era Dio, menos de lo que cabía esperar para “Born Again”, y la gran selección de clásicos ocupando la mayor parte del set, lo cual imagino que no debió preocupar demasiado a los fans, ya que su disco aún no estaba disponible en España cuando ellos nos visitaron.

Oyendo los tres conciertos, no es difícil apreciar que el peor es el de Barcelona, que justamente fue el que comentaron los periodistas Andrés Vogel y Joan Singla.

Los teclados de Geoff Nichols están excesivamente altos, dejando la guitarra en un plano muy secundario. Por alguna razón además, tanto Ian Gillan como Bev Bevan cometen varios fallos a lo largo del set, entrando fuera de tiempo o pasando por alto ciertos matices. En resumen, aquella no fue su mejor noche.

Todo lo contrario ocurre en Madrid y muy especialmente en San Sebastián, donde Gillan canta de manera magistral y se le nota mucho más suelto pero eso no evitó que la primera visita de BLACK SABBATH a nuestro país, dejó un sabor agridulce y muchos se la tomaron como una falta de respeto.

SPINAL TAP no fue ninguna broma

A pesar de la presencia en Reading o de la visita a nuestro país, el motivo por el que el tour de “Born Again” quedará en el recuerdo colectivo, será la cantidad de situaciones delirantes que tuvieron lugar a lo largo del mismo, y que empezaron ya durante los ensayos de la gira.

El lugar elegido para ensayar fue el “Nacional Exhibiton Centre” de Birmingham. El manager Don Arden, empeñado en que el grupo recuperase su puesto dentro de la escena, estaba dispuesto a no reparar en gastos para conseguirlo y había encargado el montaje escénico del tour a la firma “Light, Sound & Desing”.

A partir de aquí hay dos interpretaciones diferentes de cómo transcurrieron las cosas y, especialmente, de quien metió la pata con el “Asunto Stonehenge”.

La versión más conocida es la de Ian Gillan, quien ha hablado una y otra vez sobre la reunión que la banda tuvo con personal de la citada empresa, en la que Geezer Butler propuso hacer del escenario una réplica de Stonehenge. No parecía un proyecto muy descabellado teniendo en cuenta el significado esotérico y pagano de aquel sitio. El problema llegó cuando se le preguntó por el tamaño que había considerado adecuado, y él respondió rotundamente que debía hacerse a tamaño natural. Naturalmente no todos los sitios donde se iba a desarrollar la gira eran al aire libre y muy pocos de ellos podían admitir objetos de aquella altura sobre un escenario.

Geezer, harto de cargar con la culpa, declaró posteriormente que la idea había sido de Don Arden, quien le dio las dimensiones por escrito al tour manager, pero este interpretó las medidas en metros, en vez de hacerlo en pies. En resumidas cuentas, según ha contado Geezer, la intención era colocar unos monolitos de quince pies (unos cinco metros), pero por un error en las unidades de medida, aquellos trastos fueron fabricados con quince metros de longitud, resultando que no había sitio en la Tierra capaz de albergarlos. Quién tuvo la culpa o quién dejó de tenerla poco importa ya. Lo único cierto es que el montaje completo prácticamente no se llegó a estrenar, y sólo una pequeña parte de él (tres dólmenes) fue aprovechada.

Otro de los momentos inolvidables es el asunto del bebé saltarín, que de no ser por los comentarios hechos por los propios miembros del grupo, entraría dentro de la categoría de leyenda urbana debido a que sólo apareció en una ocasión.

El caso es que a Don Arden se le ocurrió que sería buena idea que el recién nacido de la portada del disco cobrase vida. Sin consultar con nadie ni avisar a ningún miembro del grupo, contrató a un enano para interpretar el papel de bebé satánico. En fin, la banda estaba haciendo la prueba de sonido para su concierto de Quebec, con el que daba comienzo la gira por América, cuando les extrañó ver a un enano que no dejaba de caminar de acá para allá. No tardaron en enterarse de que aquel personaje iba a materializar la idea de su manager de dar vida al bebé de “Born Again”. La idea era que antes de que empezase el show, aquel hombre, vestido y pintado de rojo con sus correspondientes cuernos y uñas postizas, pasearía por el escenario acompañado por un montón de roadies disfrazados como monjes, mientras les acompañaba una banda sonora creada a base de tañidos de campanas y llantos de recién nacido distorsionados. En un momento dado, el pequeño demonio treparía hasta lo alto de los monolitos, las luces se apagarían, los llantos se cortarían en seco y el enano se arrojaría desde lo alto sobre unas colchonetas.

Aquello era más de lo que ninguno de los músicos podía esperar. Incluso Ian Gillan reunió el valor suficiente para acercarse a Don Arden y decirle que aquello era más adecuado para una función de colegio en una fiesta de fin de curso que para lo que se suponía era un concierto de BLACK SABBATH. Naturalmente, Arden sólo tuvo que mandarle callar una vez para zanjar el asunto. Si Don decía que el enano saltase, el enano saltaría y no había más que hablar.

Llegado el momento, aquel pobre tipo salió a escena y cumplió con su misión, pero por lo visto, alguien en el equipo no había hecho lo mismo. Cuando el “bebé” iba a tirarse desde lo alto del monolito, se encontró con que alguien había apagado todas las luces, incluso las que a él le servían de referencia, por lo que el hombre cayó directamente sobre el suelo y abandonó su cometido.

No fue el único. Algún tiempo después, con la gira norteamericana terminada y sin apenas dar tiempo a reaccionar, Ian Gillan anunció que abandonaba a BLACK SABBATH.

El paso del tiempo ha permitido saber que aquella reunión se venía gestando desde antes incluso de la incorporación de Ian Gillan a BLACK SABBATH y que sólo los respectivos compromisos de los distintos músicos, impidieron que se llevase a cabo. Ritchie Blackmore y Roger Glover aún tenían mucho que decir con RAINBOW, cuyo álbum “Bent out of Shape” había salido en Septiembre de 1983.Las circunstancias en que se produjo tal hecho nunca han sido del todo aclaradas (en sintonía con todo lo que rodea a este período). Gillan siempre ha dicho que su contrato se limitaba a un álbum y una gira y que así lo habían acordado en su día entre todos, extremo que otros en el grupo (como Geoff Nichols, por ejemplo) niegan rotundamente. También hubo rumores acerca de una recaída en la enfermedad de garganta de Gillan y un montón de historias más, que son simplemente eso, historias, ya que lo único cierto y acreditado es que poco después de que la gira de BLACK SABBATH terminase, exactamente el 27 de Abril de 1984, Tommy Vance, locutor del mítico programa “Friday Rock Show” de la BBC, lanzaba en las ondas la noticia que muchos esperaban: el Mark II de DEEP PURPLE se reunía nueve años después de su separación.

Ian Paice apuró hasta el mismo mes de Febrero del 84 su trabajo con GARY MOORE, haciendo los conciertos de Inglaterra y Japón de la gira “Victims of the future”. Jon Lord no se despidió de WHITESNAKE hasta Abril del mismo año, actuando el día 16 por última vez con el grupo en un show para una cadena de la televisión sueca, y Gillan… en fin, digamos que estuvo a cubierto mientras esperaba y cuando los planetas se alinearon permitiendo el regreso de DEEP PURPLE abandonó a BLACK SABBATH.

Verdaderamente, esto no deja en buen lugar al cantante, en el sentido que parece claro que para él BLACK SABBATH fue única y exclusivamente una forma de sacar rendimiento a su tiempo, antes de que se produjera la citada reunión, pero a pesar de eso, tenemos que agradecerle haber dejado grabado uno de los discos más siniestros en el fondo y delirantes en la forma que BLACK SABBATH grabó nunca. Posiblemente su último gran disco.

Miguel. Asturias

DOSSIER BORN AGAIN

Recopilación de artículos reseñas y entrevistas publicados en la prensa musical de varios países, en relación con BLACK SABBATH y su álbum “Born Again”. Para conseguirlo debes escribir un post comentando tu parecer sobre el disco, el grupo en general, si los has visto alguna vez en directo lo que se te ocurra, siempre y cuando guarde relación con la banda y lo mucho que ha aportado. Recibirás a vuelta de correo un enlace para descargar el dosier.

-Reseña show de Paris publicada en ENFER MAGAZINE nº 6, en Octubre de 1983, tres páginas en francés.

-Reportaje Ian Gillan publicado en Kerrang nº 40, en 1983. Una página en inglés.

– Entrevista publicada en KERRANG nº 41 durante 1983, tres páginas en inglés.

-Presentación banda en KERRANG nº 48 publicado durante 1983. Dos páginas en inglés

-Reportaje en KERRANG nº 50 publicado durante 1983. Tres páginas en inglés.

-Reportaje en ENFER MAGAZINE nº 4, en Agosto de 1983, tres páginas en francés.

-Reseña concierto en España publicada en POPULAR1 nº 124, en Octubre de 1983. Siete páginas en español.

– Reseña del álbum publicada en POPULAR1 nº 127, en Enero de 1984. Una página en español.

– Reseña del álbum publicada en METAL ATTACK nº 2, en Noviembre de 1983. Una página en francés.

– Reseña del álbum publicada en METAL FORCES nº 2, en invierno de 1983. Una página en inglés.

– Artículo publicado en OKEJ durante Abril de 1984. Dos páginas en Sueco.

-Reportaje publicado en KERRANG 35, publicado en Febrero de 1983. Seis páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG 49, publicado en Agosto de 1983. Cuatro páginas en inglés.

-Reportaje Reading 83 con entrevista a Ian Gillan publicado en METAL ATTACK nº1 en Octubre de 1983. Seis páginas en francés.

-Reportaje Reading 83 publicado en POPULAR1 Especial ESPA53 durante 1983. Cuatro páginas en español.

-Reportaje publicado en THIS IS ROCK nº5 en Octubre de 2004. Dos páginas en español.

-Reportaje publicado en Popular1 348 durante 2003. Tres páginas en español.

Cronología

..::JUDAS PRIEST: “Screaming for vengeance”::..

-The Hellion   -Electric Eye    –  Riding on the Wind       -Bloodstone     -(Take These) Chains     -Pain and Pleasure     -Screaming for Vengeance     -You’ve Got Another Thing Comin’     -Fever     -Devil’s Child

Rob Halford: Voz.  K.K.Downing: Guitarra.    Ian Hill: Bajo.     Glenn Tipton: Guitara.   Dave Holland: Batería.     Tom Allon: Productor.    Dough Sampson: Arte.

Este atículo se completa con un dossier, cuyo contenido y forma de conseguir están descritos al final del artículo.

La edición de “Point of entry” desconcertó a propios y extraños. Después de iniciar en 1974 una carrera en dirección ascendente con el magistral “British Steel” (1980) como techo, JUDAS PRIEST dejaron boquiabiertos a los fans de medio mundo publicando un álbum, que aún siendo un gran disco, ponía en riesgo todos los logros conseguidos hasta entonces.  De haber salido en otro momento, quizá el problema no hubiese sido tal, pero en 1981 había una verdadera horda de grupos nuevos y no tanto, cuyo objetivo único era arrebatar la corona a la banda de Rob Halford.

SAXON, ACCEPT o IRON MAIDEN publicaban “The Eagle has landed”, “Restless & Wild” y “The number of the beast” respectivamente, discos con los que esos grupos hubiesen podido aprovechar el ‘descuido Point of Entry’ para calzarse las botas de los de Birgminham y quedarse con todo el pastel. Nada más lejos de lo que ocurrió. Dicen que  a toda acción corresponde un reacción, y la de JUDAS PRIEST fue taxativa: con la publicación de “Screaming for Vengeance”, no quedó  asomo de duda sobre  quién era quién en el mundo del heavy metal.

Corrían los últimos meses de 1981. España no solo preparaba sus mundiales y su ingreso en la OTAN, si no que en una de sus islas, Ibiza para ser exactos, se estaba dejando lista lo que sería una de las piedras angulares del heavy metal en los próximos años. Aquellos cinco ingleses acompañados de su equipo, iban a aplicar la única fórmula que ha dado resultados probados, utilizando trabajo y talento para escribir material nuevo y perfilar las ideas que ya traían. Era como lo  habían hecho hasta entonces y no veían la necesidad de cambiar ahora: cinco amigos haciendo lo que más les gustaba.  Tan solo interrumpieron el trabajo para hacer algunos conciertos sueltos por su país natal y para pasar la Navidad en familia, regresando a los Ibiza Sound Studios  en Enero de 1982 donde registrarían unas canciones que después  viajarían  de España a Florida, donde pasarían por el proceso de mezcla y remasterización en  los Beejay Studios y los Bayshore Studios de Orlando y Miami respectivamente.

Tom Allom, el creador del sonido de BLACK SABBATH y JUDAS PRIEST.

Poco se sabe sobre el proceso de creación y grabación del disco, y en realidad, poca importancia tienen esos detalles, cuando escuchas lo que finalmente quedó imprimido entre los surcos de aquel trozo de vinilo negro. Como apreciación personal, me gustaría apuntar que “Screaming for Vengeance” me parece un álbum para escuchar del tirón, un todo formado por partes, que si bien nada impide escuchar y disfrutar por separado, creo que rinden más como conjunto. La producción de Tom Allon es muy superior a la de trabajos pasados y se podría comparar a la de Martin Birch en “Piece of Mind” o Ronnie Dio en “Holy Diver”. Si fuese periodista, seguramente podría describir con palabras la sensación que me produce escuchar  este disco, pero no es así, por lo que espero que habiéndolo escuchado tú, entiendas lo que digo… me vienen a la mente palabras como compacto, denso, barroco… pero en ningún caso recargado o sobre producido, como el caso de muchos discos norteamericanos de la época . Es fuerte e intenso, pero al mismo tiempo limpio, casi cristalino.

Bien, todo empieza en “The Hellion”, una espléndida intro que ha hecho historia en el heavy metal. Recuerdo que cuando oi el directo de HALFORD en Brasil, resultaba emocionante oír todos aquellos miles de gargantas coreándola… en fin, uno está acostumbrado a oír al público entonando estribillos, pero rara vez ocurre con una melodía de guitarra.  A partir de ahí, se desata una avalancha de heavy metal como apenas se conocía por aquel entonces: “Electric eye”,  “Bloodstone” , “Riding on the wind”, “You’ve got another thing comin” o el tema que daba título al disco, “Screaming for vengeance” eran escupidas desde los altavoces de los radiocasetes ( o tocadiscos, quien lo tuviese) de los fans. JUDAS PRIEST había consolidado su posición en lo más alto de la escena co aquellos riffs afilados e intensos cuya escucha disculpaba en apenas unos minutos el desliz de su anterior trabajo.

Aunque aquí, en España, no nos importase tanto (al menos entonces) cabe reseñar que no solo la música había avanzado. El plano lírico también pasabaRob Halford en ua pose inquietante. por una actualización que terminaba definitivamente con todo lo que JUDAS PRIEST pudiese haber heredado de su etapa setentera … que tampoco era mucho, la verdad sea dicha. Las letras de Rob Halford nunca habían estado especialmente orientadas al mundo de la magia o los dragones, como en los casos de RAINBOW o URIAH HEEP, pero con este disco, Halford tomaba dos direcciones. Por un lado se metía de lleno en la temática futurista o de ciencia ficción, si se quiere. Ahí estaban “Ridin’ on the wind” y sus alusiones al espacio o los guiños al ‘Gran Hermano’ que Orwell utilizase en su libro “1984” (Electric Eye”), pero por otra parte asentaba sus textos sobre temas no tan fantasiosos. La mayoría eran canciones con cuyas letras cualquier fan podía sentirse identificado. Desde la degradación del planeta (“Bloodstone”) o el obligado impulso de rebeldía de “Screaming for vengeance”, pasando por declaraciones de principios como “You’ve got another thing coming”. En todo caso, las letars eran una huida hacia delante con respecto a los textos de los setenta que seguían utilizando muchos de los grandes en 1982. El propio Rob Halford se encargaba de aclarar el asunto en estos términos:

“Estoy convencido de que la gente se ha hartado de oírme gritar sobre demonios, muerte y destrucción todo el tiempo. Siempre ha existido una tendencia dentro del heavy metal a tocar esa clase de temas, y es porque en realidad, muchas veces a las letras no se les da la importancia que debiera (..) “

Downing y Tipton, el dúo hachero por excelencia.

Si es cierto o no queda al albur de cada uno, pero una cosa está clara: el trabajo que él hizo para este disco fue monumental. Igualmente cabe decir del que firmaron el dúo hachero del heavy metal por excelencia, K.K. Downing y Glenn Tipton firmaban la música de una colección de canciones a la que únicamente podía hacerse un  par de reproches. El primero “(Take this) Chains”, que ni siquiera era de ellos, ya que fue comprada a un compositor llamado Bob Halligan, y la segunda pega, podría estar en “Fever”, una especie de power-ballad que rompe u poco la dinámica del conjunto. En todo caso, la secuencia que utilizaron para trabajar funcionó tan bien como de costumbre. K.K. Downing se la explicaba a la prensa:

“Hay algunas canciones que  yo le presento a Rob y Glenn, y otras que ellos me presentan a mí, pero hay una gran democracia en el grupo. Cuano Glenn aporta su material, puede qe no sea en gran cantidad, pero ahí está para escucharlo. Lo mismo sucede con Rob, pero al final todos firmamos en el mismo porcentaje, porque otras veces son ellos quienes ponen el ochenta por ciento y yo solamente el resto…. Y así es como trabajamos”

El artwork del disco también fue en cierto modo rompedor. Bien es cierto que hereda algo del pasado, ya que no oculta cierta similitud con el de “Sad wings of destiny” en cuanto al tema. Es decir, el estilo es absolutamente diferente, pero las alas desplegadas ocupando casi  la mitad d ela portada están presentes en ambos casos. Pero decía que era una portada bien diferente a lo que se solía recurrir, especialmente por sus tonos naranjas ya marillos que servían de base a la legendaria águila que fue el primero de una serie de tres trabajos firmados por Dough Johnson ( quien también trabajó para KISS en “Rock & roll over”, MOTORHEAD en “Bomber”, y muchísimos otros).

Resumiendo, JUDAS PRIEST habían editado un disco magistral de cabo a rabo, pero la verdad es que  visto a toro pasado resulta difícil de creer que este fuera el trabajo con el que finalmente  alcanzaron la posición que merecían. Es decir, no fue con “Exciter”, ni con “Sin after sin”, ni con “Unleashed in the east”…¡ni siquiera con “British Steel”! títulos, que son palabra de Dios para cualquier amante del heavy metal, y que sin embargo no hicieron de este grupo algo verdaderamente grande, sino que hubo que esperar  nueve álbumes grabados a lo largo de ocho años , para verse recompensados en su justa medida ( bandas que buscáis la fama en cuatro meses, tomad nota!!). Gran parte del éxito fue debido a la definitiva entrada del grupo en el mercado norteamericano merced a la mastodóntica gira que hicieron en aquel continente.

El tour empezó en Agosto de 1982 y se alargó  por siete meses, durante los que, salvo por el parón navideño y la consiguiente vuelta a casa, permanecieron en Estados Unidos. ¿Tuvo algo que ver el cambio de agencia de management? Posiblemente. La banda pasaba de Arnakata Management Inc. , su agencia de toda la vida, a depender de Secret Management Inc. Lo cual suponía asumir cosas que quizá con la otra agencia no se hubiesen hecho. El tour en principio estaba más equilibrado entre Estados Unidos y Europa, pero la demanda de shows por parte del público fue tal, que Secret Managent cambió sobre la marcha todos los planes de gira, cancelando las fechas europeas a favor de Norteamérica, que acogió la gira promocional de “Screaming for vengeance” casi en exclusiva.  Tan solo a finales de 1983 se dejaron ver en Europa y Alemania, en un mini tour que prácticamente se solapaba con el comienzo del “Defenders of the Faith tour”, el cual empezó apenas un mes después y dejando un poco en la duda donde acababa uno y donde empezaba otro.

Esto no fue algo que gustase absolutamente nada entre su público inglés, de hecho les costó un aluvión de críticas,  que sin embargo no fueron suficiente para torcer la determinación que el grupo tenía por llegar más alto en cada paso que daba . Bien, las bandas que acompañan a JUDAS PRIEST en el periplo americano, son un verdadero lujo. En la primera parte, los papeles se reparten entre DEF LEPPARD, URIAH HEEP y KROKUS, mientras que en la segunda son AXE y IRON MAIDEN quienes abren para ellos.  También cabe destacar varias fechas significativas dentro del tour. Las primeras son las del 9 y el 12 de Diciembre de 1982, en san Antonio y el Midshout Colliseum de Memphis respectivamente,  donde se grabó el mítico video dirigido por Mick Anger, y originalmente titulado “Judas Priest – Live” (nada que ver con la cosa esa en directo que grabaron algunos años después).  Desconozco  la repercusión que pudo tener en su día, pero su inclusión dentro de la caja  de cd “Metalogy” en formato  dvd con el sonido remasterizado es un verdadero acierto. A pesar de su producción poco brillante, llegando a utilizar una cámara con la lente sucia durante un buen tramo del show, en cada fotograma podemos ver al JUDAS PRIEST que nos voló la cabeza. Cuero, tachas, látigo, Harley Davidson, K.K. arqueado hacia atrás, Halford moviéndose como  una especie de Godzilla borracho… una verdadera delicia  para cualquier amante del heavy metal sin complejos.

Halford dominando sobre 300.000 personas en el legendario US Festival

Otro momento igualmente importante (para ellos seguramente mucho más) fue su inclusión dentro del US FESTIVAL, el 20 de Mayo de 1983, una fecha un tanto descolgada de la gira, ya que tuvo lugar después de un parón de dos meses en los que el grupo se dedicó a descansar . Actuar allí fue un auténtico shock para los miembros del grupo. El propio Rob Halford lo recuerda como algo fuera de lo común:

“Sabíamos que iba a ser el dia más grande del festival, simplemente porque los fans del rock duro se identifican plenamente con este tipo de eventos al aire libre. Volamos desde el hotel en helicóptero durante un trayecto de unas diez millas y de repente vimos hectáreas de terreno ocupadas por coches aparcados, como un verdadero océanos de metal. Cuando todavía no habíamos asimilado aquello, cruzamos una colina y de repente vimos el irrepetible espectáculo que forman trescientas mil personas juntas…”.

No tan excesivo, pero igualmente brillante por su cartel, fue el Festival de Dortmund en Alemania. En realidad, esa actuación formó parte del “World Vengeance Tour”, pero en el momento en que tuvo lugar, (18 de Diciembre de 1983) ya se había publicado el single “Freewheel Burning ( en cuya versión 12” se incluían por cierto, dos canciones en directo extraidas del show de US FESTVAL) lo que hace que las fechas del tour promocional de “Screaming for Vengeance” y als de “Defenders of the faith” se confundan en este punto, pero insisto: aquel concierto fue parte del corto período europeo dentro del “World Vengeance Tour”. Aquel día IRON MAIDEN  SCORPIONS, OZZY OSBOURNE, DEF LEPPARD, QUIET RIOT, KROKUS y THE MICHAEL SCHENKER GROUP escribían sus nombres junto al de los protagonistas de este artículo. Sirva ese cartel como despedida y recuerdo de uno de los discos más brillantes, completos, enérgicos y auténticos en la historia del heavy metal.

Miguel.Asturias

Si te gustó este artículo, puede que estos también lo hagan:

 

 

 

Dossier de prensa.

Se trata de recortes de prensa que incluyen artículos, entrevistas, reseñas y toda clase de material de prensa, relacionado con JUDAS PRIEST y este disco en particular. Está en formato pdf subido a un servidor (el que me deje). Para conseguirlo, participa en este blog escribiendo tu opinión sobre la banda en general o este disco en particular. Es bien s imple.

Contenido:

-Entrevista en CIRCUS MAGAZINE  publicada el 31 de Julio de 1982. Cuatro páginas en inglés

– Entrevista en Kerrang nº 20  publicada durante Julio de 1982. Cinco páginas en inglés

– Reportaje sobre la actuación del grupo en el Festival de DORTMUND publicado en la revista HEAVY ROCK nº9 en 1983. Cinco páginas en español.

– Reportaje sobre la actuación del grupo en el Festival de DORTMUND publicado en la revista Popular1 Especial ESPA56 en 1983. Cinco páginas en español.

-Reseña sobre la actuación del grupo en US FESTIVAL publicada en KERRANG nº 46 en 1983. Tres páginas en inglés.

– Biografía publicada en POPULAR1  Especial ESPA49 en 1983. Cuatro páginas en español.

-Reportaje biográfico publicado en la revista ENFER nº 2 en Abril de 1983. Tres páginas en francés.

-Reseña show en el Hammersmith Odeon publicada en ENFER MAGAZINE nº 2 en Diciembre de 1982. Una página en francés.

– Fotoreportaje publicado en KERRANG 8 y 9 en 1983. Tres páginas en inglés

-Nota biográfica publicada en la revista ENFER nº 4 en Agosto de 1983. Dos páginas en francés.

Cronología

.::OZZY OSBOURNE: ‘Bark at the moon’::.

1. Rock n’ Roll Rebel    2. Bark At The Moon       3. You’re No Different       4. Now You See It (Now You Don’t)        5. Waiting For Darkness       6. So Tired      7. Spiders       8. Forever

Ozzy Osbourne – Voz          Tommy Aldridge – Batería       Jake E. Lee – Guitarra       Bob Daisley – Bajo       Don Airey -Teclados

 

ESTE POST SE  COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTAN DETALLADAS AL FINAL DEL ARTÍCULO.

Con este nuevo post  queda al fin saldada una cuenta pendiente, y es que hablar  sobre el heavy metal sin citar el  nombre de Ozzy Osbourne es como montar un puzle al que le faltan piezas. El caso es (creo que ya lo hemos dicho milcientas veces) , que  Ozzy no es un vocalista brillante, ni destaca por tener una imagen medianamente decente y ni siquiera ha escrito él sus canciones emblemáticas… lo que, en mi opinión, hace más inexplicable que haya alcanzado el estatus de que disfruta, ya  la vez más meritorio.  En todo caso, ahí está. Lo que tiene es suyo, me alegro por ello y me gustaría rendirle el homenaje correspondiente.

Dicho esto, no creo que venga a cuento hacer una introducción a “Bark at the moon” comentando la carrera de Ozzy desde el principio hasta este punto. Reconozco que es un recurso muy utilizado en Metal80, pero en esta ocasión no voy a hacerlo. Primero porque más o menos, todos conocemos sus pasos, y segundo porque sería adelantarse a reseñas de tres discos (los que grabó en solitario entre el 80 y el 83) absolutamente emblemáticos e imprescindibles en cualquier discografía metálica que merezca el nombre y que tarde o temprano serán parte de esta web, de modo que nos centraremos única y exclusivamente en este disco, de manera que haremos del final de su anterior disco, el principio de este.

 Toca buscar una fecha, un punto de partida para llegar aquí, de modo que retrocederemos  a las primeras semanas de 1983. Fue entonces cuando se dio por terminada una etapa marcada por los recambios temporales (dicho sea con el mayor de los respetos) en que terminaron convertidos dos guitarristas de gran talla, que no llegaron a dar ese último paso por las razones que sean. Como sabrás, estoy hablando de Bernie Tormé y Brad Gillis, dos excelentes músicos que no encajaron en el proyecto de un Ozzy que desde la muerte de Randy Rhoads estaba sumido en una deriva personal y profesional.

Bernie Tormé duró poco más de un mes en la banda. Acababa de abandonar GILLAN, y a pesar de las similitudes estructurales de ambos grupos (los dos eran el grupo en solitario de antiguos vocalistas de sendas bandas míticas del hard rock en los setenta) ahora se encontraba con algo bastante diferente a todos los niveles que no terminó de convencerle. El otro caso, el de Gillis, enraizó algo más, permaneciendo durante un año en la banda durante el cual grabó el extraño disco en directo “Speak of the devil”. Sin embargo,  seguramente no vio demasiado claro el asunto y eso le llevó a regresar a NIGHT RANGER,   su banda de toda la vida que, reconozcámoslo tuvo un plus al verse asociada a la marca Ozzy.  

Way, Ozzy, Aldridge,Gillis... y el midget! una de las formaciones más delirantes en la carrera de Ozzy.

En cuanto al resto de miembros, las cosas no fueron muy diferentes. Durante este convulso período, el bajista Rudy Sarzo y el teclista  Don Airey fueron reemplazados por  Pete Way  y Lindsay Bridgewater respectivamente. Pet Way, histórico bajista de UFO, también comenzaba una deriva personal que aun dura a día de hoy, y Lindsay B. recuperaba de manera temporal el puesto que había ocupado en la primera encarnación del Blizzard of Ozz…  ante una situación así, parece perfectamente lógico por lo tanto que Ozzy declarase en KERRANG:

“Desde la muerte de Randy he tenido muy mala suerte con los guitarristas. A menudo vienen a mí únicamente buscando fama y nombre para luego usarlo en sus respectivas carreras, pero quiero pensar que ahora estoy a punto de hacer de esto algo permanente, aunque haya días que me levante preguntándome ¿quién seguirá hoy en la banda?”

La respuesta que Ozzy buscaba la trajeron dos tipos llamados Jackey Lou Williams y Don Costa , guitarrista y bajista respectivamente. Los A. R. que trabajaban para la oficina de Ozzy fueron los encargados de llevar a cabo la búsqueda, centrándose en la Costa Oeste de Estados Unidos, quizá en un intento de repetir los resultados obtenidos con Randy Rhoads, quien procedía de la soleada California.  Ambos músicos habían crecido en San Diego y casualmente decidieron mudarse a Hollywwod casi al mismo tiempo, si bien no se conocían en absoluto.

Don Costa...tocando el bajo con un piolet de escalada! justo lo que el madman necesitaba.

Don Costa pasó por varias bandas locales en su ciudad natal, y una vez en L.A. formó parte del germen de dos grupos que en el futuro serían importantes, como GREAT WHITE y W.A.S.P., pero en ninguna de los dos llegaría a cuajar. Su innegable amor por el trabajo  le llevó entonces a dar vida a un proyecto en solitario llevó el nombre de DAMIEN. A pesar de que la banda parecía tener ciertas posibilidades, cuando llegó el momento, no dudó en responder a la llamada de la prensa donde se pedían músicos para cubrir el puesto en la banda de Ozzy. Envió una cinta y fotos a la oficina, le hicieron una audición en Dallas y consiguió el trabajo.

Lo de Jackey Williams (en adelante Jake E. Lee) tuvo que pasar por más filtros. Antes de él se estudió  la posibilidad e contratar a George Lynch de DOKKEN. Tiempo atrás, antes de que Randy Roahds entrase al grupo, Lynch había sido llamado a formar parte de la banda, pero su manager le convenció de que no lo hiciese. Ahora tenía lugar una segunda intentona que no pasó de un par de semanas, suficiente para ver que su personalidad  no encajaba.   Como segunda posibilidad estaban Jake E. Lee y Mitch ‘Perry’  Brownstein .  Ambos tuvieron su audición en los S.I.R. (Studio Instrument Rentals) de Los Ángeles, y a pesar de que Jake llegó tarde, después de plantar al chófer que había ido a buscarle, finalmente  fue quien consiguió el puesto. Su maestría en la guitarra suplía su informalidad. Como anécdota, no me resisto a decir que el otro candidato, Mitch Perry había formado parte (entre otras muchas bandas) de THE KIDZ, junto al famoso Johnny Deep, rockero de pro, antes de saltar al cine.

Portada de KERRANG anunciando la entrada de Jake E. Lee al grupo de Ozzy. Nótese la ironía del "otro anuncio" en blanco y negro

Por su parte, Jake E. Lee había empezado en el mundo de la música estudiando piano en el conservatorio San Diego College Music, donde estuvo hasta que el influjo de los riffs distorsionados ganó la partida. Su carrera como guitarrista empezó siendo muy ecléctica, incluyendo bandas  funk, country o jazz, algo que forjó un estilo lleno de recursos que utilizaría en el futuro repetidamente.  Llegado el momento y como queda dicho, abandonó San Diego para zambullirse de lleno en el hervidero de bandas en que se había convertido L.A. en los primeros ochenta. En un primer momento pasó por RATTcuando aun parecían clones de JUDAS PRIEST, pero las fricciones entre él y Steve Pearcy, fruto de que ambos buscaban ser los líderes dle grupo, hizo que abandonase en favor de ROUGH CUTT, grupo bendecido por el mismísimo Ronnie Dio, quien siempre mostró  su interés públicamente. Incluso se rumoreó que  Jake iba a unirse  a MOTLEY CRUE como apoyo a Mick Mars, pero la amenaza de este de abandonar el grupo y llevarse el nombre con él, fue suficiente para que el resto del grupo diese el tema por zanjado.

Ozzy por fin tenía su banda. Don Airey había regresado al grupo en Febrero  de 1983  y  Tomy Aldridge continuaba tras el kit de batería, de manera que tocaba seguir la secuencia lógica tocando en directo la mayor cantidad de shows posibles. Para ello, como es lógico, se programó una gira que parecía un tanto extraña, ya que, en realidad, lo que se promocionaba era “Speak of the devil”. El repertorio estaba dividido en dos mitades, la primera de las cuales repasaba temas de sus dos discos en solitario, dejando para  la recta final los viejos clásicos de BLACK SABBATH.   Seguramente, más que promocionar el doble directo, lo que se buscaba era el acople entre los músicos, tanto a nivel técnico como personal.  No se consiguió. El primero en caer, después de apenas tres meses en el grupo fue Don CostaOzzy, en medio de un tour que no estaba disfrutando, con el recuerdo de Randy y la presión de la novedosa situación, terminó un buen día a puñetazo limpio con el bajista, por razones que se desconocen. Ozzy alegaba en la prensa  que se había hartado de él por sus insaciables hábitos sexuales,  que hacían que el tipo prestase más atención a las mujeres del público que a cualquier otra cosa.  No es menos cierto que Don Costa era muy dado a las poses histriónicas, y quizá su afán de protagonismo cansó a Ozzy, pero en cualquier caso, esos eran hechos conocidos, de manera que no parece una excusa creíble.

Todo apunta a que en realidad, o bien se produjeron un cúmulo de pequeñas tonterías que acabó de la peor manera para el nuevo bajista, o el Madman se deshizo de Don Costa para volver a traer a Bob Daisley, que era el que escribía las letras de las canciones. Personalmente me inclino por la segunda opción.  El momento de entregar material para un nuevo disco se acercaba y aunque los discos de Ozzy tienen sus canciones firmadas por él (ya sabes, “All songs written by Ozzy Osbourne”) , en realidad sus aportaciones creativas oscilaban entre el cero y la nada. Esto ya ocurría en los tiempos de BLACK SABBATH, cuando era Geezer Butler quien escribía las letras, y el paso de los años no lo había cambiado.  Me imagino que en el monto total que se le entregaba al músico X al hacerle el contrato, se incluía la cesión de los royalties generados por la venta de discos… no me cabe duda que en aquellos tiempos, el negocio era redondo para OZzy!. El propio Jake E. Lee lo contaba en una entrevista a la revista “Guitar World” en 1986:

“La inmensa mayoría de la música era mía. “Rock ‘nroll Rebel”, “Bark at the moon”, “Now you see me (now you don’t)”, “Waiting for darkness”, “So Tired”… Yo tocaba para él los riffs que había escrito, y si le gustaban, entonces toda la banda se ponía manos ala obra. El caso es que cuando escribo un riff, también escribo los estribillos, el solo las estrofas y, en fín, la canción entera. Bob Daisley a veces cambiaba algo, incluso también Ozzy a veces adaptaba tal o cual trozo de canción, pero eso era todo”

Bob Daisley, la leyenda.

La única actuación que tuvo lugar con esa formación dentro de la gira “Speak of the devil“,  fue con el grupo como parte del cartel del mítico US FESTIVAL el 29 de Mayo, junto a JUDAS PRIEST, TRIUMPH, MOTLEY CRÜE o QUIET RIOT entre otros. Justo después de ese show,  la banda empezaba a escribir el material de lo que sería su próxima entrega. ¿Casualidad? Pensemos que sí.  En todo caso, lo que sí es cierto es que el disco fue escrito entre Nueva York y Londres, donde se instalaron para su posterior grabación en los históricos Ridge Farm Studios.

El hecho de que utilizasen el mismo estudio que usaran en su anterior álbum “Diary of a madman”, y de que además el personal también fuese el mismo ( Max Norman como ingeniero – productor e incluso Louis Clark con los arreglos de cuerda) da un poco que pensar. ¿Era realmente la intención de Ozzy empezar una nueva etapa?¿es tan distinto “Bark at the moon” de sus predecesores?….   cada uno de nosotros tendrá sin duda su propio criterio. El mío, por si a alguien le interesa, es que lo que salió de aquellas sesiones fue un puente entre un pasado marcado por un personalísimo sonido, y un futuro que Ozzy (o más bien su entorno) supo ver venir adelantándose a los acontecimientos.    

Encuentro mucho de sus anteriores trabajos en canciones como ‘Rock and roll Rebel’ (toda una declaración de principios y uno de los platos fuertes del álbum) o la velocísima y tenebrosa ‘Forever’ que abría la segunda cara del vinilo con una tétrica intro de Don Airey que aun le recuerdan hoy día y que podría ser una segunda parte de la que hizo para el clásico ‘Mr. Crowley’. Lo mismo cabría decir del tema que da título al disco, ‘Bark at the moon’, que es ya un  hito en la historia del rock como lo fueron ‘Crazy Train’ o ‘I don’t know‘ en su día. Eran canciones que  conservaban el ‘ataque’ del hard rock europeo con la forma de escribir americana, plagada de estribillos y riffs de los que recuerdas toda la vida.

Hay sin embargo otras canciones  que tienen un sabor bien diferente, que seguiría presente a lo largo de la discografía de Ozzy durante el resto de la década. Pondría en ese grupo, ‘Waiting for darkness’ con unos arreglos totalmente nuevos en relación a lo visto hasta entonces, la extraña ‘Spiders’ o la no menos inquietante y paranoica ‘Now you see me now you don’t’, capaz de alterar los nervios del más aguerrido  rockero. También hay un par de magníficos medio-tiempos,  ‘You’re not different’ y ‘So tired’. La primera es un más que brillante estándar de la época,  y la segunda se escapa a cualquier comparación, aunque sus partes ‘orquestadas’ traen a la memoria la mítica ‘Beth’ de KISS.

Verdaderamente, después del hachazo que supuso la muerte de Randy, y la deriva en que el madman se sumió durante los dos años siguientes, creo que sería injusto decir que (por comparación) su nueva entrega era un paso atrás. Lo que sí supuso un retroceso en la marcha del grupo, fueron una serie de decisiones no demasiado acertadas  que le llevaron a repetir situaciones esperpénticas vividas en un reciente pasado. La más notable fue  la de poner en la calle a  Tommy Aldridge.  Todos sabían que el punto fuerte de Tommy era el escenario. Allí, el batería se desenvolvía con una soltura que en el estudio no brillaba ni de lejos igual. De hecho, antes de entrar a los Ridge Farm se estuvo barajando la posibilidad de alquilar a un músico, sin que finalmente llegasen a hacerlo. Tommy grabó el álbum, y cuando llegó la hora de hacer el tour lo despidieron. Si alguien lo entiende, por favor que lo explique.

Carmine "El fugaz" Appice.

Su puesto fue cubierto por el histórico Carmine Appice, (CACTUS VANILLA FUDGE, Rod Stewart…) un nombre que era una estrella en sí mismo y que, como era previsible, no funcionó. Según parece hubo ciertos problemas  con los egos,  ya que Carmine era requerido por multitud de fans cada noche para firmar autógrafos. El batería ( o su manager)  vio una oportunidad de hacer negocio y pidió permiso para vender camisetas suyas. Sharon dio  el sí por respuesta, lo cual fue más que sorprendentemente, pero la sorpresa de verdad consisitió en que la temible manager había dado orden de que la cara de Carmine fuera recortada de sus propias camisetas!. En total, aquellas prendas consistían básicamente en un agujero con mangas.  El veterano batería pilló la indirecta y en Febrero de 1984, apenas empezado el tour estadounidense, cogió las maletas y se largó. Y… ¿quién diréis que le sustituyó para viajar por Estados Unidos? Sí, efectivamente fue Tommy Aldridge, el único que faltaba por convertirse en recambio de quita y pon como fueron Don Airey y Bob Daisley. Los viejos hábitos de cambiar al personal en el último minuto volvían  a la banda (si es que se puede decir que alguna vez se habían ido).

Danger!, Danger!, Danger!

Así y todo, la gira fue un completo éxito, alargándose desde Noviembre de 1983 hasta Agosto de 1984 de una manera prácticamente ininterrumpida por Europa, Estados Unidos y Japón, con teloneros de la talla de RATT, WAYSTED, HEAVY PETTIN’,  Y&T  o MOTLEY CRÜE, con quienes Ozzy encajó como un guante. Para la historia quedan los “acontecimientos” ocurridos  en Lakeland, Florida, que incluyeron una secuencia de anécdotas que como mínimo podríamos calificar de delirantes. Todo empezó con Ozzy robándole el bolso a una mujer en la piscina del hotel donde se encontraban. De allí sacó un vestido, que naturalmente se puso. El paso siguiente, consistió en que Ozzy, ataviado con aquella prenda femenina no dudó en esnifarse una raya de hormigas que había en la acera, ante la atóonita mirada de los miembros de MOTLEY CRÜE, que se habían creido lo más degenerado de la escena.  Sin embargo la cosa no acabó ahí. Una vez puesto de pie, con el personal de la gira mirando, y la gente del hotel intentando hacer como que aquello no ocurría, Ozzy, se pusó a mear en el suelo, para acto seguido ponerse a cuatro patas  y lamer la meada. Supongo que a aquellas alturas, los ‘espectadores’ habían alcanzado un grado de incredulidad que solo la lividez de sus caras podía reflejar, pero aquello aun  no era suficiente. Nikki Sixx, bajista de MOTLEY CRÜE, se convirtió en el objetivo de Ozzy, quien le desafió a que no sería capaz de repetir la escenita. Nikki, en un principio, pensó en dejarlo correr pero finalmente decidió aceptar el reto y también se puso a mear en el suelo con la intención de lamer sus propios fluidos… el punto final a todo el asunto lo puso de nuevo Ozzy, cuando ante su atónito público se puso a lamer la meada de Nikki mientras decía “venga yanki, supera esto!”. Ni que decir tiene que en ese instante el tema se dió por zanjado. Como Nikki relata en el libro “Los trapos sucios”:

“En ese momento supimos que, estuviéramos donde estuviéramos,  hiciéramos lo que hiciéramos, siempre habría alguien más enfermo y asqueroso que nosotros”

Sin embargo, es de justicia transcribir otra cita de ese  libro, que de alguna manera resume el enorme impacto que OZZY OSBOURNE (la banda) y “Bark at te Moon” (el disco) tuvieron en la escena musical de aquella época. Quienes veíamos todo aquello desde afuera no supimos apreciarlo, como es lógico, pero el agradecido comentario de Nikki Sixx define bastante bien quien era Ozzy en 1984:

“Si la actuación en US FESTIVAL fue la chispa qeu iluminó lo que podíamos llegar a ser (MOTLEY CRÜE), la gira con OZzy fue la cerilla que prendió fuego al grupo. Sin ella, probablemente habríamos acabado siendo uno de esos grupos de L.A., como LONDON, estrellas que nunca acabaron de brillar”.

Creo que está bastante claro ¿no?… en fin, solo resta decir que durante la gira de “Bark at the Moon”OZZY OSBOURNE fue parte de los más renombrados festivales de Heavy Metal, especialmente en Europa, donde participó en el DORTMUND FEST, el MONSTERS OF ROCK de Donnington o el BREAKING SOUND FESTIVAL en Holanda. También con este disco en las tiendas, aunque de un modo muy tardío ( en Enero de 1985) , puso su nombre en el monumental “Rock in Rio” ( el de verdad), junto a YES, QUEEN, IRON MAIDEN, WHITESNAKE… en fin, la créme du la créme del rock mundial.

Lejos quedan esos tiempos en los que cualquier paso que daban estas figuras estaba rodeado de nombres míticos, festivales irrepetibles y  músicos de primera fila…. Los tiempos cambian y en este caso no para mejor precisamente, pero al menos nos queda el consuelo de poner a rodar este disco y aullarle a la luna durante un rato …

Miguel.Asturias

 

Bueno, y si te interesó este post, prueba con estos otros. 

 

 

 

 

 

 

DOSSIER DE PRENSA “Bark at the moon”.
Bueno, pues si ya has pasado alguna vez por aqui sobran las explicaciones, en el caso que seas nuevo, la cosa va así: Este es una especie de dossier de prensa con páginas sueltas de diferentes revistas que en su día, hace casi treinta años dedicaron su espacio a OZZY con motivo de la publicación de este disco o bien de las actuaciones del grupo presentándolo o haciendo promoción.

Para conseguirlo, tienes que escribir un mensaje en este blog que trate sobre ese álbum, tu opinión sobre él, como lo descubriste, lo que piensas de él respecto a otros trabajos… no sé, lo que se te ocurra, que tenga que ver (insisto) con el álbum y el grupo.

CONTENIDO.

Archivo pdf con un peso de  mb alojado en Megaupload. Cuando posees recibirás la dirección y contraseña a través del correo.
– Nota informativa sobre el fichaje de Jack E. Lee y Don Costa publicado en KERRANG 35, en Febrero de 1983. Una página en inglés.
– Reportaje publicado en KERRANG nº 40, durante Abril de 1983. Siete páginas en inglé
– Reportaje OZZY en el MONSTERS alemán. Publicado en  METAL HAMMER Germany nº10, en Octubre de 1983. Cuatro páginas en alemán.
– Reseña en ENFER MAGAZINE nº 8, publicada durante Diciembre de 1983. UNa página en francés.
– Reportaje y entrevista publicado en ENFER MAGAZINE nº 9, durante Enero de 1984. Siete páginas en francés.
– Reseña y entrevista publicado en METAL ATTACK nº 4, durante Enero de 1984. Siete páginas en francés.
– Reseña actuación de OZzy en Festival DORTMUND publicada en HEAVY ROCK nº9. Tres páginas en español.
– Reseña actuación de OZzy en HAMMERSMITH OEON, publicada en HEAVY ROCK nº9. Una página en español.
– Nota de la expulsión de Ozzy de Florida por salir a actuar vestido de mujer publicada en KERRANG nº 70, en Junio de 1984. Dos páginas en inglés.
– Reportaje sobre el maquillaje de portada en revista FANGORIA nº 35, publicada en Estados UNidos en 1983. Cinco páginas en inglés.
– Contraportada HEAVY ROCK 16 publicado en Febrero 1984 Una página en español
– Reseña en sección ‘premiere’ de POPULAR1, nº 128 durante Marzo de 1984. Una página en español.
– Reseña en POPULAR1, nº 130 durante Ade 1984. Dos páginas en español.
– Reseña en ROCK BRIGADE nº14, publicado en 1983. Una página en portugués.
– Reseña actuación de OZZY en el Dortmund Fest publicada en POPULAR1 ESPECIAL ESP A56. Cuatro páginas en español.
– Reseña actuación de OZZY en el BREAKING SOUND FESTIVAL publicada en POPULAR1 ESPECIAL ESP A62. Cuatro páginas en español.
– Reportaje retrospectivo publicado en THIS IS ROCK nº 09 durante marzo de 2005. Cuatro páginas en español.
– Reseña y varios de la actuación de OZZY en el festival ROCK IN RIO de 1985. Publicado en HEAVY ROCK 19, durante Marzo de 1985.
– Reseña actuación de OZzy en Festival DORTMUND publicada en HEAVY ROCK nº9. Tres páginas en español.
– Paginas del TOURBOOK MONSTERS 1984 correspondiente a su actuación en el MONSTERS OF ROCK de 1984. Tres páginas en inglés.