Cronología

UFO: ‘The wild, the willing and the innocent “

Chains Chains,   Long Gone,   The Wild The Willing and The Innocent,   It’s Killing Me,  Makin’ Moves,   Lonely Heart ,   Couldn’t Get It Right,  Profession Of Violence 

Phil Mogg: Voz; Paul Chapman: Guitarra; Pete Way: Bajista ; Neil Carter: Guitarra y teclado; Andy Parker: Batería;  UFO: Productores; Steve Churchyard: Ingeniero

Mi sincero agradecimiento a Juan Grela de Vigo, Lee Jones del Reino Unido y Hugo de Portugal por ayudarme a hacer posible este artículo.

 

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Lo de este grupo es algo curioso, porque examinando su larguísima trayectoria observamos que no importa qué miembros hayan estado en cada momento o quien haya sido el responsable de las grabaciones, ya que al final, la banda en sí misma actúa como una especie de filtro que transforma lo que por ella pasa, devolviéndolo con su etiqueta inconfundible… así fue al menos hasta que publicaron ‘The wild, the wiling and the innocent’.

Paul Chapman, el hombre que tuvo que sustituir a Michael Schenker… ¡y lo hizo!

En este disco la banda de Phil Mogg dio cierto giro hacia terrenos más melódicos, y aunque creo que podemos hablar de esta como de otra pieza del genuino sonido UFO (tan reconocible a su manera como ‘No heavy pettin’ o ‘Lights out’) no podemos olvidar que este fue el último gran disco de la banda ya que a partir de aquí, su prestigio se fue diluyendo con cada disco y cada gira. Quizá Paul Chapman fue el responsable de esa nueva orientación  en lo musical. No en vano , su firma  aparece en siete de sus nueve canciones de este álbum, pero sin duda la decisión de dulcificar el sonido de UFO vino de los miembros veteranos, quienes seguramente  se vieron en una encrucijada sin saber hacia donde tirar. No fue el suyo el mismo caso que BLACK SABBATH, THIN LIZZY o JUDAS PRIEST, grupos con solera que vieron en la nueva generación de metalheads un punto desde el que continuar su trayectoria.

Phil Mogg para SOUNDS: ” Los discos de las bandas que se han dado en llamar N.W.o.B.H.M. no han vendido gran cosa, y los shows tampoco están llenos a reventar precisamente. Puedes salvar a un par de bandas, pero el resto no tienen nada que hacer. Si te acuerdas, el otro día te decía que hay que dar gracias a Dios por la N.W.o.B.H.M. . Los chavales han ido a los conciertos y han comprobado lo malos que son. Se han dado cuenta de lo que es realmente bueno”.

En fin…, es un punto de vista tan válido como otro cualquiera, aunque el paso del tiempo ha demostrado que si las bandas N.W.o.B.H.M. no valían

Neil Carter con Pete Way

 nada, lo que UFO hicieron a partir de este punto tampoco fue gran cosa. No obstante, evitaremos en lo posible ir más allá de lo que fue el disco que nos ocupa, para poder visitar este de  la manera más imparcial posible.

Decíamos que  ‘The wild, the willin and the innocent’ supuso la confirmación como miembro del grupo para Paul Chapman, quien además de suplir sin demasiado problema a un maestro como Michael Schenker, participa en la composición de nada menos que siete de los nueve temas del disco, como apuntamos antes.   Teniendo en cuenta que Pete Way, siendo miembro fundador, sólo lo hace en cuatro deducimos qué: o la fuente se había secado, o realmente buscaron un refresco a su sonido después de tantos años. Supongo que la opción correcta es la segunda, habida cuenta de la presencia de Neil Carter, guitarrista rítmico, que fue contratado para reemplazar a Paul Raymond, quien decidió irse con Schenker a su grupo en solitario.

Phil Mogg: “ Paul no volverá a estar con nosotros porque sus ideas no encajan en lo que queremos hacer, pero a pesar de los rumores de que tocaremos en Reading como cuarteto, decir que UFO es un quinteto y que por lo que a nosotros respecta, siempre lo será”.

 Neil Carter,  procedía de WILD HORSES, (una gran banda en la que formaba junto a Jimi Bain (ex-RAINBOW luego con DIO) y Brian Robertson (ex- THIN LIZZY luego con MOTORHEAD))  y más que guitarra rítmico, se trataba de un chico-para-todo ya que además de la guitarra , puso su talento con los teclados al servicio de la banda, y por si eso fuera poco, también tocaba el saxofón en momentos puntuales como es el caso de la canción “Lonely Heart” . Sin embargo, él entró en la banda en Agosto de 1980, cuando las bases estaban ya grabadas. John Sloman (LONE STAR, URIAH HEEP, etc) fue en realidad quien grabó los teclados en el álbum tal como el propio Carter relataba:

“ Yo era amigo de Phil Collen, que as u vez lo era de UFO. Paul Raymond se había ido y John Sloman estaba trabajando con ellos. Estoy seguro de que había tocado los teclados pero él es primordialmente un teclista  y cantante mientras que UFO buscaba a un miembro permanente capaz de e ncargarse d elos teclados y la guitarra. Phil Collen me puso en contacto con ellos porque iban a ser cabezas de cartel en Reading y necesitaban a alguien de inmediato.”    Phil Mogg: ” Phil Collen mencionó a Neil, que estaba en WILD HORSES con Jimi Bain y Brian Robertson. Así que me dije:  Vaya!, si el tipo es capaz de sobrevivir a esos dos, puede sobrevivir a cualquier cosa!”

 

También apostaron por los cambios en el terreno de la producción, haciendo ellos mismos el trabajo.

Pete Way: “Con “No place to turn” recibimos muchas críticas. Ya sabes a que me refiero. Tener a George Martin como productor fue un error, era demasiado limpio. Todos estuvimos de acuerdo y dijimos, ‘vale, el próximo disco será lo que la gente quiera!’ ”                Paul Chapman: “Todos teníamos la suficiente experiencia como para obtener exactamente lo que queríamos con tan solo un ingeniero en la mesa. El caso es que George (Martin, productor del anterior álbum) era demasiado caro y nuestra compañía Chrisalys, era la propietaria de los AIR Studios de manera que hicimos un trato. El problema fue que los estudios eran muy caros también así que al final acabamos debiendo dinero de todas formas…”

Andy Parker. ¡Será por platos!.

Personalmente no encuentro demasiadas diferencias entre el sonido de este disco y cualquier otro. UFO siempre ha sido una banda muy espartana en ese sentido, y los alardes sónicos no están en sus características. Aquí, al margen de algunos arreglos de cuerda obra de Paul Buckmaster (no demasiado acertados en mi opinión) que saltan un poco la norma, sigue habiendo la típica producción austera de UFO.

Bien, una vez empastados los ‘nuevos’ UFO con los miembros clásicos (Way, Mogg y Parker)  se reunieron entre  los “Air Studios” londinenses, y los Utopia y Weseex Studios en Wessex crearon una espectacular colección de canciones que arranca con ‘Chains, chains’, ‘Long gone’ y ‘The wild the willin and the innocent’.  En estos tres primeros temas encontramos, a grosso modo, un buen resumen del disco, ya que en ellas están presentes la contundencia, la melodía y la velocidad que forman parte del resto del repertorio. Contundencia reflejada en los ásperos riffs de ‘Makin moves’ que como ‘Chains, chains’ está al principio de la cara correspondiente como un anuncio de lo que vendrá después. ‘Lonely heart’ sería otro de los temas rápidos con una gran presencia de teclados y unos fantásticos coros y ‘Could’nt get it right’ también podría ir en esa línea aunque destaca más por los

Phil Mogg imitando a Ronnie Dio sobre el escenario del Reading Festval en 1980

 arreglos de percusión. Por último ‘Its Killing me’ o ‘Profession of violence’ son dos canciones tranquilas y melódicas comparables al estilo que cultivaban SCORPIONS en aquellos días y que ahora se han dado en llamar power ballads…. no tengas duda de que en este álbum encontraras los tres ingredientes citados: fuerza, melodía y agilidad y que si te gustan los discos de la era Schenker, este te gustará también.

La gira de este disco  tiene  varias curiosidades, empezando por  su arranque, que tuvo lugar bastante antes de que el álbum fuese publicado, lo que no deja de ser llamativo. Después de ser cabezas de cartel  el 23 de

 Agosto en el festival de READING ‘80, donde presentaban oficialmente  a Neil Carter (antes había hecho un par de shows de calentamiento), la banda se mantuvo en activo haciendo un pequeño tour por Inglaterra, que incluyó tres actuaciones en el minúsculo Marquee. También visitaron otros países europeos, como Francia y Alemania, donde participaron en el festival de Dortmund en Noviembre de 1980 en pleno proceso de publicación de “TWTWATI”.

Este show, en el que compartieron escenario con bandas de lo más variopinto, que fueron desde THE JAM a CHARLIE DANIELS BAND tiene una relevancia notable ya que al ser filmado y retrasmitido por la WDR en su mítico programa Rockpalast, se convirtió en uno de los escasos documentos visuales del grupo en aquellos años. De hecho, su primer video oficial aun tardaría seis en llegar. El concierto es relativamente fácil de conseguir en la red (no hablo del que ha sido editado oficialmente, si no del bootleg) y en él apreciamos que Paul Chapman es un guitarra con tanta técnica como poca presencia. Lo cierto es que el tipo toca muy bien y cumple de sobra con su papel, pero basta decir que durante la hora y pico que dura el show tiene puesto un abrigo tres cuartos que da sudores con sólo verlo, lo que nos da una idea de su movilidad en el escenario. No es el caso del resto de la banda, salvo Andy Parker, claro. Neil Carter se desespera en su papel multi instrumentista y tan pronto lo vemos tras su preciosa y enorme guitarra blanca estilo 50’s como ocupándose de los teclados o apoyando la voz de Phil Mogg. Pete Way desarrolla su particular puesta en escena en una continua pose disparando al cielo con su bajo y ocupando medio escenario con su enorme estatura, y Phil Mogg llevando el peso de la actuación sin parar un solo instante y haciendo continuos guiños al público que convierten la actuación en algo muy próximo y familiar. A Chapman insisto,  se le ve ciertamente tenso, como si le faltara empaque en el seno de la banda a la que parece ir siguiendo. Esto se nota especialmente en los finales de las canciones, en los que tiene que estar de espalda al público, completamente pendiente del resto de la banda para no perderse… o para que esta no se pierda.

El repertorio combina los clásicos del grupo y temas actuales. Dos de  su anterior álbum ‘No place to run’ y tres  de ‘The Wild, the willing and the innocent’‘Chains, chains’, ‘Long gone’ y ‘Making moves‘.  Supongo que esto justifica más que de sobra el hecho de que se consideren a estos shows, previos a la edición del álbum ,como parte de la gira “TWTWATI” .

 Tras la puesta a la venta del disco, se quedaron en su país natal durante todo el mes de Enero, en un tour que les ocupó el resto de Enero de 1981, tocando todos los días y abarrotando el Hammersmith durante tres noches seguidas, para posteriormente dar comienzo al tour americano, que se convirtió en el más grande y exitosa de cuantos UFO habían celebrado en Estados Unidos.

En este estuvieron   acompañados por bandas como THE OUTLAWS o CHEAP TRICK y participaron en festivales como el ‘Iowa Jam’ o ‘Day on the green’ a lo largo de setenta y dos shows en apenas cuatro meses, para, tras un descanso en Junio, hacer tres fechas sueltas en España: los “famosos” conciertos con DEF LEPPARD y RAINBOW.

 

La idea en principio era que fuesen los alemanes SCORPIONS quienes acompañasen a la banda de Ritchie Blackmore, pero un cambio de última hora hizo posible que la banda de Phil Mogg visitase nuestro país por segunda vez.  Las actuaciones de UFO en España fueron correctas en lo técnico pero estuvieron en todo momento rodeadas de problemas, especialmente en Barcelona donde UFO fueron los últimos en tocar, ante un público que había abandonado el recinto en gran parte después de haber esperado durante horas. El retraso fue consecuencia de una pelea entre Phil Mogg y el manager de RAINBOW, Ian Broad, que terminaron  a puñetazo limpio poco antes de la actuación. Sin embargo al día siguiente en Madrid, UFO abrieron el mini festival a plena luz del día. Un cúmulo de despropósitos en la organización que tenía a aquella banda como si fuesen unos novatos.

A toro pasado nos damos cuenta de que a pesar del buen disco que habían grabado y de que su correspondiente gira nada tenía  que envidiar a los mejores tiempos con Michael Schenker en el grupo, UFO estaban situados en una espiral descendente de la que nunca terminaron de salir del todo mientras fueron lo bastante jóvenes. En cualquier caso,  Phil Mogg y compañía dieron vida a una banda capital en la historia del rock, pero que por increíble que parezca, está aún por descubrir para muchos. Si eres uno de ellos este disco sería una buena forma de poner remedio a eso.

Miguel. Asturias

Si te interesó esta reseña. posiblemente estas te gusten también:

DOSSIER UFO:

Dossier de prensa formado por cuarenta y una páginas en un archivo de 38 mb alojado en Megaupload.

-Reseña Single aparecida en SMASH HITS, en enero de 1981. UNa página en inglés.
-Reseña Show en Barcelona aparecido en el diario LA VANGUARDIA en Diciembre de 1981. Una página en Español.
-Articulo y reseña del concierto aparecido en POPULAR1 Especial Hard rock en 1981. Seis  páginas en español
-Letras y Foto aparecida en SMASH HITS, en Enero de 1981. Una página en inglés.
-Reseña del LP aparecida en SMASH HITS, en enero de 1981. UNa página en inglés.
-Reportaje y Poster de su actuación en el Festival de READING’80 aparecida en POPULAR1 ESP A22. Diez páginas en español.
-Entrevista a Neil Carter y varias reseñas que el fanzine “MISTY,GREEN & BLUE” publicó en 1994.Trece páginas en inglés.

Procedente de la página http://www.beatsworking.tv/UFO/ufo.html
-Reproducción entrevista en el periódico SOUNDS publicada en Enero de 1981. Dos páginas en inglés
-Reproducción entrevista en el periódico SOUNDS publicada en Agosto de 1981. Cuatro páginas en inglés.
-Reseña RECORD MIRROR, Enero de 1981.

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