Cronología

.:: ACE OF SPADES / ST.VALENTINE’S DAY MASSACRE / NO SLEEP TILL’ HAMMERSMITH::.

[ACE OF SPADES]

LP Bronze Bron541   08/11/1980  Charts: Reino Unido #4

– Ace of Spades – Love Me Like A Reptile     – Shoot You in the Back  – Live to Win  – Fast and Loose  – (We Are) the Road Crew  – Fire Fire  – Jailbait  – Dance  – Bite the Bullet  – The Chase is Better than the Catch  – The Hammer

Ian ‘Lemmy’ Kilmister : Bajo y Voz   Phil “Animal” Taylor: Batería    “Fast” Eddie Clarke: Guitarra

Productor: Vic Maile
Estudio: Jackson’s en Rickmansworth(Ing)

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Llegan las Navidades, hay muchas fiestas y poco tiempo, de manera que una vez más, he decidido tirar del trabajo ya hecho. La idea en principio era reseñar sólo “Ace of Spades”, pero cuando me puse a ello llegué a la conclusión de que ese álbum, el 10″ que grabaron junto a GIRLSCHOOL y su legendario “No sleep till’ Hammersmith” son partes de un todo tan enlazadas entre sí, que no pude evitar reseñar los tres trabajos. Además así el dosier es mayor. En fin, echando un vistazo a la carrera de MOTÖRHEAD, hay una constante que se repite durante todo el tiempo, y es que parece que cuando mejor ha funcionado el grupo, ha sido trabajando bajo presión. Desde su debut, y al contrario de lo que ocurre con la mayoría de los grupos,  la calidad de sus discos crece de un modo inversamente proporcional al tiempo de que disponían para escribir. Cuanto más largas eran las giras, por alguna razón, ellos aprovechaban mejor el tiempo y los resultados obtenidos eran de mayor calidad. Esto quedó patente en su obra clave hasta entonces, “Ace of spades”.

Motorhead en los clásicos buenos tiempos

Aquel álbum fue el resultado de una suma de trabajos, en la que los factores grupo y productor, aportaron lo mejor de sí mismos. Por lo que respecta a MOTORHEAD, ni un solo tema de los que llevaban era de relleno. Las nuevas canciones continuaba estando en la línea de ‘Bomber’, pero con un aire más ágil. No es que fuesen comerciales (si algo se les puede reprochar a MOTÖRHEAD no es precisamente eso) pero los riffs eran tan asequibles para el público metalhead como para el rockero más clásico. Hay una gran parte de booggie-rock, que si bien no tiene la limpieza de STATUS QUO, obtiene iguales resultados. Resulta difícil no mover los pies al oír ‘Dance’, ‘Bite the bullet’, ‘Love me like a reptile’, o ‘Fire fire’. La sencillez de estas canciones, las pone en ese plano que tan buenos resultados les ha dado a AC/DC o ROSE TATTOO. Temas cortos, concisos y demoledores, que buscan el impacto inmediato, pero que lejos de olvidarse, quedan grabadas en el cerebro en las primeras escuchas. Lo mejor de todo es que esos temas que hemos citado, ni siquiera eran los platos fuertes del álbum, si no que servían de guarnición para los grandes momentos.

Si cabe, el tema que daba título al disco, es el más emblemático de toda la carrera del grupo. Es su ‘Satisfaction’ particular, el que todo el mundo conoce y que no podrán dejar de tocar en sus shows mientras el grupo exista. Sin embargo hay otras canciones que están ( en mi humilde opinión) al mismo nivel. ‘We are the road crew’, era una de ellas. Escrita según palabras de Lemmy en poco más de diez minutos, aquel tema describía a la perfección lo que era la vida en la carretera desde el punto de vista de un roadie. Como anécdota, decir que durante la grabación del solo de guitarra, el bueno de Eddie sufrió un ataque de risa del que era incapaz de sobreponerse. El caso es que el cierre del punteo se convirtió en un acople durante cuatro compases enteros, pero aún así, el grupo decidió conservarlo en honor al buen momento por el que atravesaban.  Así mismo ‘The hammer’, que también fue un tributo, entraba en la primera categoría. Dedicada a Phil Taylor, por quien Lemmy ha sentido siempre una especial proximidad, que supone una rareza en sí misma. Sólo se me ocurre el tema ‘Hermano del rock and roll’ de BARON ROJO, como ejemplo de banda haciendo un homenaje a alguno de sus componentes.

En fin, decía que el ‘otro factor’ de la suma que dio como resultado este “Ace of spades” estaba personificado en la figura del productor.  Jim Miller, con quien trabajaron en sus dos anteriores discos, había sido desestimado. En su lugar echaron mano de alguien que de alguna manera estaba relacionado con el grupo, o al menos con su historia. Vic Maile  era un viejo amigo de Lemmy desde la época sicodélica. Se conocían por ser Vic el propietario del estudio móvil que HANKWIND utilizaron en la grabación de ‘Space Ritual’.  El caso es que si Miller había sabido sacar lo mejor del grupo, Maile no se quedaba atrás, aunque bien es cierto que utilizaba una estrategia diferente. Él era una persona muy menuda y frágil. Gracias a eso, sabía que podía forzar a los músicos e incluso, de alguna forma, humillarles para que lo hicieran mejor de sí mismos. Era como el tipo que por llevar gafas sabe que no le van a pegar y se aprovecha de ello… Suyas son varias de las ideas presentes en el álbum, como por ejemplo la parte de ‘Ace of spades’ que incluye el sonido de unos pasos de claqué, o la gran cantidad de efectos y percusión que hay a lo largo de todo el disco,  sin embargo su principal mérito fue que supo conjugar contundencia y limpieza a partes iguales y hacer un trabajo, especialmente con las guitarras, verdaderamente brillante. Por decirlo de alguna manera, aplicó en ‘Ace of spades’ todos sus conocimientos: los adquiridos durante su juventud en los Pye Studios trabajando con bandas de Rock clásicas, y los que después, en la década de los setenta, había tenido que utilizar con los grupos de Punk.

Cuando se pusieron a trabajar en la portada quisieron a Joe Petagno como ilustrador, pero fueron incapaces de localizarlo. Phil Taylor propuso entonces que podrían aprovechar el texto de “Ace of Spades” y el de “Shoot] you in the back” como excusa para basar el concepto de la portada en el salvaje Oeste. La idea era aparecer ellos mismos como una especie de pistoleros en un salón del Oeste. Trataron de hacer una foto en la que aparecían cosidos a balazos, con las cartas de póker en su mano mostrando la jugada de ‘la mano del muerto’, pero por alguna razón, no fue posible. Entonces Philty recordó una cantera de arena situada en South Mimms, al norte de Londres, donde se desplazaron para hacer las fotos. Creo que sólo es necesario mirar una vez esa fotografía, para conservarla grabada en la retina para siempre. El contraste conseguido entre un cielo tan claro y una arena tan brillante, con  las figuras del  trío vestidas de negro, a las que apenas se les ve la cara, es sencillamente magistral.

 No es de extrañar que con ese continente y ese contenido, el álbum llegase al número cuatro de las listas en pocas semanas y que el grupo se hiciese habitual en los mass media. La prensa especializada tenía un hueco para cada pequeño paso del grupo, de nuevo la revista Sounds premiaba su trabajo con cinco estrellas.

 

  
Bronze Records BROX 116 1981  Emergency   – Bomber   – Please, don’t touch

EP en 7” y 10” “St. Valentine’s Day Massacre” Please Don’t Touch – Bomber (por Girlschool) -Emergency (por Motorhead)

 La gira de “Ace of spades” arrancó en Inglaterra bajo el nombre de “Ace Up Your Sleeve Tour“. Su primera parte comenzó el 22 de octubre, con varias fechas dobladas. Había tal demanda de tickets que en sitios como el Mayfair de Newcastle o el Apollo en Manchester, no era suficiente con un concierto, y había que tocar dos días seguidos. Nada comparado con el cierre del tour inglés, que tuvo lugar durante cuatro noches seguidas en las que llenaron el Hammersmith Odeon de Londres, el templo del Rock and Roll.

En el plan que habían trazado, tenían como siguiente punto asolar Europa empezando el ataque desde Irlanda. Si creías que la mala suerte se había olvidado de ellos estabas en un error. A los dos días de empezar la gira, Philty retó a un roadie irlandés a ver quién de los dos era capaz de levantar al otro más alto, lanzándolo con sus propios brazos. El irlandés apenas se movió cuando lo lanzó Taylor, pero cuando le tocó el turno al roadie, el bueno de Philty voló hacia arriba para después caer al suelo sobre su cuello, lo que le costó una seria fractura cervical. De hecho, permaneció inmóvil durante un montón de tiempo mientras la ambulancia venía en su busca, unos momentos en los que seguramente debió verse a sí mismo sentado en una silla de ruedas, durante el resto de su vida. Finalmente todo se solucionó con fisioterapia y un collarín ortopédico que le inmovilizó el cuello. Pudo haber sido mucho peor, pero el batería no pudo evitar que le inmovilizasen durante una temporada. Esta vez, no pudo solucionar el problema atándose las baquetas con cinta adhesiva como hiciera tiempo atrás. Las fracturas de Taylor obligaban al grupo a retrasar la gira más importante de su carrera, lo que no quiere decir que fuesen a estar parados.

Vic Maile estaba terminando el álbum ‘Hit & Run’ de GIRLSCHOOL. Ellas eran las que iban a abrir los shows de MOTÖRHEAD en el Continente, así que Vic pensó que sería una buena idea que ambas bandas se uniesen para grabar un trabajo que por un lado les serviría para aprovechar el descanso forzoso, y por otro sería una gran promoción a la próxima gira conjunta. Así, y bajo el nombre de HEADGIRL, nació ‘St. Valentin’s Day Massacre’, un histórico Ep donde ambos grupos graban a medias, mezclándose entre sí en un alarde de amistad y camaradería, muy alejado de la competitividad de otras “grandes estrellas” de la época. Cada una de las bandas grabó una canción de la otra. MOTÖRHEAD grabaron “Emergency” y GIRLSCHOOL “Bomber“. Además, todos se unieron para hacer una versión de JOHNNY KIDD & THE PIRATES’ titulada “Please Don’t Touch“. Lemmy hacía así honor, a una de las bandas que de alguna manera le introdujeron en el negocio cuando era aún un adolescente que se había fugado a Manchester en busca del Rock’n’Roll.

‘St. Valentine’s day Massacre’ fue editado en 7 y 10″ y salió a la calle el 14 de febrero del 81, un guiño muy adecuado. Cinco días más tarde, el 19, ambas bandas actuaron en ‘Top of the Pops’ y poco después, el Ep alcanzó el quinto puesto en las listas inglesas. La idea que Maile había tenido, poco más que para pasar el rato, obtenía la máxima nota que ninguna de las dos bandas había alcanzado hasta entonces con un sencillo!.

Recuperado Phil Taylor al mundo de los vivos, MOTORHEAD pudieron volver al ataque. Comenzaron haciendo diecisiete conciertos en Francia, y tres en los Países Bajos para luego, a finales de marzo, regresar a casa para cumplir con una cita ineludible de cuatro shows. Un micro tour que recibió el nombre de “The short, sharp, pain in the neck tour”. ¿Por que darle tanta importancia a lo que eran sencillamente cuatro conciertos?… No tardaremos en verlo.   Mientras tanto, a esas alturas, ‘Ace of spades’ había conseguido el disco de oro. Hicieron una tirada en vinilo dorado para celebrarlo, y el grupo disfrutaba del gran momento por el que atravesaba, pero lo más importante era que América, por fin estaba esperándoles.

 No era la primera vez que se intentaba, pero hasta la edición de ‘Ace of spades’ en aquel país, y la confirmación de que eran una banda realmente grande en el Viejo Continente, ningún promotor se había decidido a dar el paso. Ahora Mercury había puesto el disco a la venta y su número cuatro en las listas inglesas tenía cierto peso, por lo que se preparó un tour en el que giraron abriendo para Ozzy Osbourne. Lejos estaba el gran Ozzy de ser la megaestrella en que se ha convertido hoy. En 1981, era poco más que un despojo que hacía el tour de su debut en solitario ‘Blizzard of Oz’. Sin embargo, a pesar de su espantoso estado físico y mental, Ozzy contaba con el background de su glorioso pasado en BLACK SABBATH y un presente apoyado en una banda magistral.

 Durante la mayor parte de la gira, MOTÖRHEAD se encontraron en la misma situación que en su país cinco años antes: un público consistente en miles de bocas abiertas y ojos como platos, que no tenía muy claro cómo digerir aquello. Hubo zonas del país, sin embargo que acogieron muy bien a la banda. Nueva York, Los Angeles, Detroit o Chicago (donde les pidieron un bis por primera vez en aquel tour), fueron algunas de las que mejor supieron entender la propuesta del grupo, y aún a día de hoy es en ellas donde conservan su mayor legión de seguidores, pero en general, la respuesta fue un tanto fría en aquel primer intento.

Hay que tener en cuenta que en Estados Unidos tan sólo había sido publicado ‘Ace of Spades’, y que además la compañía Mercury, no había hecho el menor esfuerzo por promocionarlo. Añadamos a esto, que aunque en Inglaterra las bandas como TANK, ANGEL WITCH o TYGERS OF THE PANG TANG eran las que triunfaban en aquellos momentos, en los Estados Unidos, el público en general estaba más hecho al sonido de VAN HALEN o FOREIGNER, que poco tenían que ver con aquellos outlaws ingleses. Esto no tardaría mucho en cambiar, pero en 1981, las cosas eran así. En esa situación estuvieron durante tres meses. Conciertos continuos, viajes,  promoción… en definitiva, un verdadero montón de trabajo que les tuvo tan absorbidos que apenas tuvieron tiempo a celebrar la gran noticia.

Durante su tour en América, Lemmy recibía una llamada desde las oficinas de Bronze Records para felicitarles por que su nuevo disco, el directo ‘No sleep til’ Hammersmith’, había salido directamente al número uno

[NO SLEEP TIL’ HAMMERSMITH]

LP Bronze BRON 535 27/06/1981 Reino Unido #1

– Ace of Spades   – Stay Clean     – Metropolis      – The Hammer         – Iron Horse*    – No Class          – Overkill          – (We Are) The Road Crew      – Capricorn       – Bomber     – Motorhead ** 

Ian ‘Lemmy’ Kilmister : Bajo y Voz   Phil “Animal” Taylor: Batería    “Fast” Eddie Clarke: Guitarra

Productor: Vic Maile
Estudio: Bronze/Mercury (para tratamiento de las unidades móviles)
Todas las canciones firmadas por Clarke, Lemmy, Taylor excepto * (Brown, Lawrence, Taylor) y ** (Lemmy)

Como hemos comentado, durante el “Ace Your Sleeve Tour” por Europa, MOTÖRHEAD habían regresado a casa para hacer una mini gira de cuatro actuaciones en tres ciudades: Norfolk, Leeds y Newcastle. La importancia que tenían estos shows era suficiente para interrumpir toda una gira europea, ya que fue en ellos donde se grabaron las tomas de lo que iba a ser un doble álbum en directo. Leeds, el 28 de marzo de 1981 y Newcastle el 29 y 30 fueron las elegidas para seleccionar el material. El show de Norfolk fue desestimado, y se añadió ‘Iron Horse’ de una grabación hecha en 1980. El encargado de monar semejante puzzle fue, una vez más, Vic Maile  puesto al mando de su unidad móvil, la misma que años antes había inmortalizado el directo de HANKWIND. El trabajo de Vic en esta ocasión tiene dos posibles valoraciones. Si lo comparamos al de las producciones de muchos discos en directo, está en un nivel más bien bajo. Su sonido no alcanza la brillantez de un ‘Strangers in the night’ como el de UFO o un ‘Live and Dangerous’ como el que grabaron THIN LIZZY.

‘No Sleep til Hammersmith’ es un disco oscuro, áspero, e incluso sucio en ocasiones… pero cabe preguntarse: ¿no es ese precisamente el standard de MOTÖRHEAD? Sí, por supuesto. ¿Hubiese conseguido captar la esencia del grupo sobre un escenario, un disco más pulcro? No, en absoluto. Esa suciedad y esa fuerza se combinan con un ambiente captado como en pocos directos, que crean la sensación de haber estado allí. Desde su intro con ‘Ace of Spades’ es fácil intuir que la avalancha que se viene encima destruirá todo a su paso. Efectivamente, uno a uno van desgranando los temas de su discografía, que curiosamente se componen en un 90% de la etapa en Bronze. Tan sólo el rescate de ‘Iron Horse’ y de ‘Motörhead’, que por otra parte era una canción de HANKWIND, quedan como muestras de su más lejano pasado. El setlist de este álbum dejaba claro que habían roto con su pasado. En la magnífica edición que Sanctuary lanzó en 2004, donde se incluían los temas desechados, podemos confirmarlo, ya que ni los que quedaron fuera pertenecían a ‘On Parole’ o ‘Motörhead’. Realmente no tenían la menor necesidad de acudir a los viejos tiempos, cuando podían disparar balazos de la categoría de ‘Bomber’, ‘(We) are the road crew’, ‘Capricorn’ o ‘No class’. La precisión con las que el grupo las interpreta les acerca a su trabajo de estudio casi en un 100%, pero la contundencia es aún mayor que la de su trabajo tras la mesa de mezclas y al final las canciones, no hacen si no salir reforzadas.

Lem, Philty y Fast Eddie.

No necesitaban acudir a overdubs, ni doblar guitarras ni grabar tal o cual pista en el estudio o hacer las voces aparte. Sobre las tablas daban lo que tenían y ahí estaba su grandeza. MOTÖRHEAD han mantenido su estilo particular y eso ha sido lo que les ha mantenido durante tantos años. El no haberse visto en la necesidad de limpiar su sonido es lo que sus fans hemos valorado a lo largo del tiempo, como en su caso han hecho Ramones o AC/DC, otras dos bandas a las que siempre se ha acusado de hacer el mismo disco constantemente.

Esto eran las buenas noticias. Las malas estaban en varios desacuerdos que comenzaban a nacer en el seno del grupo. El hecho de que el disco fuese mezclado, masterizado y editado mientras ellos estaban trabajando a miles de kilómetros de distancia, no les había sentado precisamente bien. De hecho, aquí dieron comienzo una serie de roces entre la compañía y la banda que comenzaron con un fax de seis hojas exponiendo todas las quejas del grupo al respecto. El tiempo acentuaría esas diferencias hasta hacerlas insalvables.

A todo esto hay que añadir que la carga de trabajo era casi insoportable. La demanda del público por el grupo no había hecho si no aumentar hasta esos momentos, pero ahora simplemente, no había separación entre una gira y otra. Apenas les dio tiempo a llegar de Estados Unidos el 25 de julio, cuando cinco días después empezaban una serie de conciertos entre los que destacaba su participación en varios festivales. El primero de ellos tenía el sugerente nombre de ‘Heavy Metal Holocaust’ y MOTÖRHEAD eran los cabezas de cartel, justo después de Ozzy, a quien venían de telonear en América.

Eddie y Bertha “popular1” Yebra en 1981. El tipo de la derecha aún sigue con ellos.

También formaron parte del ‘Heavy Metal Heaven’ en Finlandia, y  de la cuarta edición del ‘Golden Summernight Festival’, un evento que se celebraba durante dos días, pero en ciudades diferentes (Stuttgart y Nuremberg). En resumen, se había llegado un punto en el que no se sabía muy bien si el tour que daba inicio en noviembre, era una nueva gira o por el contrario seguía siendo la de ‘Ace of spades’ que continuaba. El hecho añadido de que en el repertorio no hubiese material nuevo, ya que el álbum más reciente era un disco en directo, no hacía si no añadir confusión al asunto. En fin, tendremos que dar por bueno el primer supuesto, ya que el tour se bautizó con un nombre diferente: ‘No sleep til’ Christmas’. Algún tiempo atrás, a principios de año, MOTÖRHEAD habían estado haciendo un viaje promocional por varias ciudades Europeas, en el que no actuaron en directo, si no que se limitaron a, digámoslo así, presentar formalmente a la banda. El viaje incluyó ciudades como Munich, Bruselas, Madrid, Barcelona, Hamburgo, Oslo o Estocolmo, en las que hicieron las clásicas entrevistas y ruedas de prensa. En su parada de Barcelona, incluso visitaron la redacción de la histórica revista Popular 1, que les dedicó un buen número de páginas, con una entrevista de Joan Singla y un buen montón de fotos de la banda con Berta Yebra como acompañante. En realidad no era la primera vez que el Popu, como se conoce a la publicación, se acercaba a este grupo, ya que un año antes les habían incluido en un especial dedicado a Londres, en el que dieron a conocer  al trío en España.

Parece ser que ese viaje promocional dio un resultado muy positivo, ya que el ‘No sep Til Christmas tour’ se desarrolló justamente en las zonas que durante el mismo habían visitado. El helado norte de Europa les acogió en ciudades como Götebotg, Estocolmo o Helsinki, que fueron el preludio de los diecisiete shows que después hicieron en Alemania para posteriormente, a mediados de diciembre visitar los escenarios de España por primera vez. Aquí cumplieron las que eran citas clásicas en aquellos años: San Sebastian, Barcelona y Madrid el 13, 14 y 16 de diciembre. Prácticamente eran las últimas fechas del tour, sólo hubo tres shows en Irlanda antes de que acabase 1981, y con él se cerrase un ciclo para el grupo.

Bien, todos sabemos que, una vez habían llegado a la cumbre, les esperaba irremediablemente el camino de bajada, pero eso lo dejaremso para otro día. Consolémonos con  que treinta años (¡30!) después, “Ace of Spades” sigue sonando casi cada noche en alguna sala, pabellón o incluso estadio del Planeta. Por muchos años.

Miguel.Asturias

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.::DOSIER MOTORHEAD::.

Se trata de una recopilación de artículos, reseñas o entrevistas que aparecieron en prensa, bien en su día o bien tiempo después, y que están relacionadas con alguno de estos tres trabajos.  Está en formato pdf y alojada en Megaupload.

PARA CONSEGUIRLO

Escribe un post en este blog hablando sobre estos discos, en particular o el grupo en general. Qué crees que ha aportado MOTORHEAD al mundo del rock and roll, tu opinión si los has visto eno escena… que se yo, lo que buenamente se te ocurra. POR FAVOR, es importante evitar mensajes tipo SMS. Gracias.

CONTENIDO

– Reseña concierto y entrevista publicada en ROCK ESPEZIAL nº004en diciembre de 1981. Dos páginas en español.
– Entrevista publicada en SMASH HITS nº 27, Noviembre de 1980, en Abril de 1981. Dos páginas en inglés.
– Nota informativa publicada en KERRANG uk nº 1, Septiembre de 1981.Una página en inglés.
– Bio Fast Eddie Clark publicada en POPULAR1 ESP-A087 “Héroes de la guitarra”. Una página en español.
– Bio entrevista publicada en POPULAR1 nº094 duranet Abril de 1981. Tres páginas en inglés.
– Bio publicada en POPULAR1 ESPECIAL ESPA196, correspondiente al período 1980-1981. Tres  páginas en español.
– Libreto caja cd’s. cuatro páginas montadas pertenecientes a los álbumes de la reseña. Dos páginas en inglés
– Lista de votos de lectores del KERRANG, favoritos de 1981 y fotografias publicadas en KERRANG uk nº 8 en Enero de 1982. Cuatro páginasen inglés.
– Entrevista publicada en KERRANG UK nº7 en Enero de 1982. Cinco páginas en inglés
– Reseña retrospectiva a ambos álbumes publicada en TERRORIZER MAGAZINE nº 87 durante Marzo de 2001. Una página en inglés.
– Reseña en Enciclopedia Historia de la Música Rock 1954-1983. Una página en español.
– Entrevista Klasica publicada en KERRANG ESPAÑA nº009 durante Julio de 1994. Cuatro páginas en español.
– Nota biográfica en ROCK SCENE MAGAZINE publicada en Enero de 1982. Una página en inglés.
– Concurso Motorheadero publicado en SMASH HITS en Julio de 1982, una páginas en inglés.
– Nota MOTORHEAD publicada en SMASH HITS en Julio de 1982, una páginas en inglés.

[ST. VALENTINE´S DAY MASSACRE]