Cronologia

.::GIRLSCHOOL: “Hit and Run”::.

1. C’mon Let’s Go    2. The Hunter    3. (I’m Your) Victim    4. Kick It Down    5. Following the Crowd    6. Tush    7. Hit and Run    8. Watch Your Step    9. Back to Start   10. Yeah Right   11. Future Flash

Kim McAuliffe: Guitarra.   Kelly Johnson: Guitarra, voz.  Enid Williams:  Bajo    Denise Dufort  : Batería  Productor: Vic Maile

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Llevaba algún tiempo queriendo dedicar espacio en Metal80 a GIRLSCHOOL. Principalmente porque es un grupo que siempre me ha gustado. Su asociación a MOTORHEAD despertó interés en mí desde que tuve conciencia rockera, aunque no negaré que el hecho de ser una banda de heavy metal formada exclusivamente por mujeres, ayudó a llamar la atención. No creo que haga falta recordar que en los 80,  para lo único que aparecían las mujeres en el heavy metal era para ser tratadas como putas imbéciles por el cockrocker de turno. Bien, eso ha cambiado un poco afortunadamente y oír a una bestia como Angela Gossom al frente de ARCHENEMY, apenas sorprende. Bueno a lo que vamos. El mes pasado apareció en POPULAR1 una reseña de su “último” disco, que me dio  el empujón que faltaba. ¿Por qué entrecomillo lo de “último”? pues porque lo que han puesto en el mercado a finales de 2011  no es sino la revisión de su álbum más célebre, el “Hit & Run” de 1981.

Enid, Denise, Kim y Kelly

La verdad es que uno ya está escarmentado de estos experimentos, y con antecedentes como los de OZZY y sus dos primeros discos, el innecesario e infumable “Sesion 2” de SOZIEDAD ALKOHOLIKA o el de SAXON en aquel extraño “Heavy  Metal thunder” no era previsible que editasen algo tan extraordinario y brillante como lo que han puesto en la calle, que debo decir, me gusta más incluso que el original.

Sin embargo, lo que vamos a re-visitar nosotros es precisamente ese, el original, por no salirnos del guión de esta web, aunque insisto: con la única e insalvable  limitación  de la falta de Kelly Johnson, fallecida en 2007, la revisión del disco está al mismo nivel, si no por encima, del que editaron hace ya treinta años. Como bola extra, he querido rescatar una entrevista a Enid Williams, bajista por aquel entonces de la banda. Dicha entrevista repasa los primeros años de la historia del grupo y fue posible gracias a la amabilidad y la disposición de la entrevistada, Enid Williams bajista original , y Luis Dader, de la banda malagueña PERVERSIÓN que hizo de ‘intermediario’ . Mi agradecimiento a ambos. La idea fue hacer un repaso a la trayectoria del grupo en los primeros 80, antes de que Enid dejase la banda .

En fin, volviendo un poco al asunto del heavy metal y las mujeres, hay algo que siempre me ha llamado la atención, y no es otra cosa que teniendo en cuenta que el público es mayoritariamente masculino, y que ese porcentaje era del 95% en 1981, lo más lógico hubiese sido que las bandas a las que acudían a ver los metalheads quinceañeros hubiesen estado formadas por mujeres. En fin, todos sabemos que ni de lejos fue así, es más, el heavy metal estaba tan lleno de frontmen marcando paquete, como cualquier otro género musical. Ahí tenemos a David Coverdale, Bon Scott, Dave Lee Roth y tantos otros para dar fe de ello. En esa tesitura, GIRLSCHOOL, solo por atreverse a dar el paso de convertirse en la primera banda femenina de heavy metal ya merecen respeto. Si además fueron capaces de hacer un segundo álbum como fue “Hit & Run” lo que merecen es veneración.

La historia de GIRSCHOOL empieza en 1975, con Enid Williams al bajo y Kim McAuliffe como guitarristas de un combo llamado PAINTED LADY, donde también estaba Kathy Valentine que luego formaría parte de las millonarias GO-GO’S angelinas. En principio el grupo se dedicaba a hacer versiones, pero con la entrada de Kelly Johnson y Denis Duffort en el 78, rebautizan la banda como GIRLSCHOOL y apartan las versiones a favor de temas propios, que además ganan en intensidad y dureza con respecto a lo que venían haciendo hasta entonces. Sin embargo eso no quedó patente en  su debut en vinilo, un primer single que incluía dos canciones, “Take it all away” y  “It could be better”, y que estaba más orientado al punk rock neoyorquino que al heavy metal británico. En cualquier caso, dicho single si que sirvió para que uno de los empleados de la oficina de la compañía Bronze, Dave Gilligan, las propusiese como teloneras de MOTORHEAD para el tour de “Overkill”  después de haber oído una copia. Para cerrar el trato, sólo hizo falta una escucha al citado single por parte de la banda de Lemmy, y una visita a su local de ensayo para que la idea tomase forma (estoy seguro que con las mejores intenciones). Lo cierto es que desde los primeros días del tour nacieron unos fortísimos vínculos entre ambas bandas, que el tiempo se encargaría de hacer más sólidos. Quizá el hecho de que el conductor de la furgoneta en la que ellas viajaban las dejase tiradas en Edimburgo, y que tuviesen que hacer el resto de la gira en el autobús de Lemmy y compañía, tuvo su influencia en aquella amistad, que aún dura casi treinta años después. Bien, centrémonos en lo que estamos.

GIRLSCHOOL y unos colegas en el estudio

Los vínculos con MOTORHEAD, trajeron de la mano el acercamiento a la compañía Bronze, la cual, como el resto de sellos ingleses del primero al último, buscaban nos bandas de heavy metal para su cartera. No debemos olvidar que corría el año 1980, y la explosión de la N.W.O.B.H.M. estaba ganando terreno de manera imparable. Así las cosas GIRLSCHOOL consiguen un contrato con dicha casa y paso a paso (incluyendo un espléndido debut y el conocido 10” grabado a medias con MOTORHEAD) llegan a 1981. De lo que ocurrió hasta ese momento iremos hablando con el tiempo.

Bien, decía que había llegado 1981, con GIRSCHOOL habiéndose labrado un nombre y una reputación. No eran desde luego unas niñas jugando a ser rockeras, eran mujeres duras, con las mismas pelotas que cualquier metalhead del género, que durante la primavera de aquel año veían publicado su segundo disco, “Hit & Run”.

Colegialas en el reading Festival de 1981!

Nos encontramos ante un disco mucho más sólido y maduro que el anterior. No me cansaré de repetir que la calidad del segundo álbum de un grupo determina el futuro del mismo. Hay infinidad de ejemplos (BARON ROJO, IRON MAIDEN, SAXON y tantos otros) y GIRLSCHOOL es uno más. Una colección de canciones  que sin ser un dechado de virtuosismo, llevan en sus acordes el sonido de los barrios londinenses, húmedo, áspero y sucio, pero que en cierto modo nos dejan en el paladar un retrogusto entre el glam y el punk neoyorquino, es decir algo a caballo entre SUZIE Q y T-REX mezclado con DICTATORS y unas gotitas del primer KISS. Realmente no es fácil de explicar, de manera que (en el caso de que no lo hayas hecho ya) lo mejor será que lo escuches. Por un lado te encuentras una serie de canciones rápidas y agresivas, que van al grano sin la menos contemplación y que encajan como un guante dentro del espectro londinense de los primeros 80’s, al lado de DEMON, WICHFYNDE o AIIZ. “Hit & Run”, (I’m your) Victim”, “Watch your step” o Kick it down” son los títulos de algunas de ellas. Sin embargo, todas tienen una característica muy peculiar que no se da en ninguno de los otros grupos mencionados, y es que solo hace falta escucharlas una vez para que la melodía y el  estribillo se te graben en la mente. Es aquí donde encontramos parte de la grandeza de un grupo que sin duda sabe escribir canciones, cosa de la que no todos pueden presumir. De su época “versionera” (que nunca olvidaron del todo) hacen su particular versión del clásico de ZZTOP, “Tush”, y como punto álgido del álbum tenemos la inmortal “C’mon let’s go”, todo un grito de guerra que viene a ser su “Ace of Spades” particular.

De visita por España a finales de 1981

El sonido del disco no es quizá todo lo compacto que debiera. Creo que las guitarras no están demasiado bien arropadas, muy al contrario, el bajo de Enid monta por encima dejando en segundo plano el trabajo de Kim y Kelly. Asimismo, la batería parece bastante alejada del resto. Esto no deja de ser sorprendente para un productor como Vic Maile, quien estuvo al frente del disco y que estaba de sobra acostumbrado a sacar el mejor partido al sonido de bandas como GIRLSCHOOL.

Se extrajeron dos sencillos del disco, uno el que dio título al disco y otro el citado “C’mon let’s go”,  pero en España, en una extraña maniobra de dudoso criterio comercial, se publicó uno que tenía en su cara A “C’mon let’s go”, dejando “Hit & Run” para su otro lado,  con lo que la posibilidad de que alguien comprase los dos singles desaparecía.  En cualquier caso esa edición fue simplemente promocional, ya que el 29 de Noviembre de 1981, estas señoritas visitaron España, actuando en el Velódromao Anoeta de San Sebastián. Hubo un show frustrado en Barcelona e ignoro si actuaron en algún sitio más por lo que agradecería cualquier aclaración en ese sentido.

Volviendo a Inglaterra,  consiguieron entrar con este disco en el Top5 e igualando en ventas a MOTORHEAD y los IRON MAIDEN de “Killers” ( en el momento de ser editado, naturalmente. Huelga decir que el paso del tiempo agrandó la diferencia).  Tal fue el entusiasmo entre publico y prensa que consiguieron ser cabezas de cartel ni más ni menos que en uno de los días del festival de Reading, durante Agosto de 1981, algo que nadie había conseguido hasta entonces en un plazo de tiempo tan corto.  En la memoria de todos están las legendarias fotos del grupo llegando a tocar a bordo de una limusina rosa.

Bien, con la fama llegó la presión, y con la presión los problemas. Enid Williams, bajista y miembro fundador del grupo decidió que aquello llevaba un ritmo demasiado fuerte para sus pretensiones y decidió abandonar, precisamente en el momento más dulce de su carrera. Con ella os dejo ahora, para que os cuente un poco de su vida, que de alguna forma, es la nuestra.

Miguel.Asturias

..:ENTREVISTA A ENID WILLIAMS::.

METAL80: En 1980 Joe Lynn Turner es el cantante de RAINBOW, Bon Scott es hallado muerto, IRON MAIDEN abrían el tour europeo de KISS y su ‘Unmasked’… y vosotras debutáis discográficamente. Son tantas las cosas que han pasado en estos años que uno no puede dejar de preguntarse…¿Cuánto hay que amar el rock and roll para seguir sobre las tablas tantos años después?
ENID WILLIAMS: Bueno, en mi caso estuve un poco desconectada del rock, aunque no de la música ni de las tablas y los escenarios… y la verdad es que cuando volví a la formación con mis amigas echaba mucho de menos componer y cantar en este estilo (Rock), podríamos decir que lo añoraba.
 

El debut en vinilo de GIRLSCHOOL.

M80: Aquel viejo single en el sello de Phil Scott , City Rcs. (“Take it all Away“, 1979) y al año siguiente ‘Emergency’ y ‘Nothing to loose’, dos singles en Bronze Rcs. fueron vuestras primeras grabaciones.
¿Cómo disteis el salto de un sello desconocido a otro que tenía en cartera a bandas ya consagradas?. ¿Tuvisteis que llamar a muchas puertas antes de que os abriesen esa?
EW:Tuvimos suerte, ya que el manager de MOTÖRHEAD escucho el single “Take it all away” y le gustó mucho, a raíz de esto nos propusieron hacer el tour con MOTÖRHEAD, a lo que dijimos que sí, y durante el tour,  Bronze se interesó por nosotras y nos propusieron grabar con ellos.
 

M80:Supongo que entrar en BRONZE fue la razón para que tras la gira junto a MOTÖRHEAD, abrieseis el tour de URIAH HEEP “10th anniversary” ¿Qué recuerdas de una mezcla tan explosiva como esa? ¿Cómo llevaba el publico de aquellos dinosaurios ver algo tan lleno de energía como GIRSCHOOL en el 80? ¿Crees que el público de entonces era más tolerante con las nuevas bandas o por el contrario os costó haceros respetar?
EW: Desde el principio nos sentimos respetadas, ya que nosotras componíamos nuestras canciones y tocábamos los instrumentos, nunca sentimos que nos tratasen diferente por ser chicas, las bandas con las que compartimos escenarios siempre nos trataron como músicos y rockeras. Quizás al principio del todo, sí había publico heavy que no asistía a nuestros conciertos porque éramos chicas, pero eso cambió pronto, debido al ruido que hacíamos. Tras la gira de MOTÖRHEAD , tuvimos mucha promoción, tanto en revistas especializadas en rock, como en periódicos, lo que creo mucha expectación, ten en cuenta, que por aquellos tiempos no había muchas bandas femeninas, y menos que dieran la caña que nosotras dábamos, todo ello, hizo que tuviésemos más público de lo esperado para una banda telonera. Yo creo que el público lo pasó bien en esta gira, querían ver un grupo consagrado, y unas chicas que les daban rock lleno de energía.

M80: La NWOBHM, Neil Kay… referencias inevitables a una época y un estilo….¿Llegasteis a tocar en el SOUNDHOUSE en aquellos días? ¿Era realmente tan mítico aquel lugar donde todo explotó?
EW: Soundhouse… lo recuerdo como una tienda de música, no se si tocarían bandas, nosotras no lo hicimos.

M80: Bien, con el inicio de la década llega vuestra puesta de largo. ‘Demolition’ sale a las tiendas por fin con la producción de Vic Maile, alguien que había trabajado con bandas tan veteranas como DR. FEELGOOD, FLEETWOOD MAC o LED ZEPPELIN.Otros grupos clásicos como IRON MAIDEN o JUDAS PRIEST reconocen haberlo pasado mal cuando en sus inicios trabajaron con gente importante como Martin Birch o Rodger Bain. ¿Qué me dices de vuestro caso? ¿Fue difícil para vosotras conectar con alguien con tanta experiencia?.
EW: Nosotras no tuvimos problemas, éramos muy jóvenes y lo único que queríamos era tocar, no éramos muy difíciles, además en aquellos tiempos Vic Maile no era tan famoso, por lo que no nos impresionaba demasiado.

M80: Después de haber abierto para MOTÖRHEAD, KROKUS o los citados URIAH HEEP, supongo que el tener un LP en las tiendas sirvió para ir como cabezas de cartel en varios shows. ¿Notó GIRLSCHOOL ese cambio en el status o en tener que asumir una mayor responsabilidad?.
EW: La diferencia, la notamos en que tocábamos más tarde, y que la audiencia era mayor y mas volcada, pero nosotras seguíamos pensando en lo mismo, tocar como nos gustaba, muy fuerte y rápido……responsabilidad?, por aquellos tiempos no pensábamos mucho en ello, estábamos viviendo un sueño, y no paramos a pensarlo (se ríe) De todas maneras había gente que se ocupaba de que todo aconteciera de manera responsable y profesional.

M80: En aquel mismo año salió a la venta ‘The St. Valentine’s day massacre’, un inusual trabajo, idea de Vic Maile, que sellaba una amistad entre bandas y una forma de entender el rock más allá de cualquier rivalidad. ¿Podrías hablarnos sobre aquel curioso trabajo? Lemmy aparece como cantante y ambos (él y tú) como bajistas en ‘Please don’t touch’, pero ¿Quién tocó el bajo en ‘Emergency’? ¿Sólo él?
EW: “Emergency” lo grabaron MOTÖRHEAD, y nosotras grabamos “Bomber”.

M80: Denis tocó toda la parte de batería por el accidente de Phil Taylor ¿estoy en lo cierto?
EW: Si, Phill se había roto el cuello en un accidente, estaba sentado a los hombros de un amigo y se cayo…..no me preguntes como…. (se parte de risa)

M80: ¿Se conservan las grabaciones del ‘Top of the Pops’ de ambas bandas? ¿Podríamos ver algún día recopilado en un DVD todo aquel viejo material o se ha ido perdiendo?
EW: El material se conserva, pero BBC tiene todos los derechos sobre sus grabaciones, y que nosotras sepamos no lo venden, así que es muy difícil saber si podrá ser editado en algún recopilatorio en el futuro.

M80: Tu último trabajo en estudio de aquella época fue el ep ‘ Wild life’ donde por cierto aparece una de mis canciones favoritas de GIRLSCHOOL (‘Dont call it love’). ¿Eran canciones que preparasteis para esa ocasión u os habían sobrado de las sesiones de ‘Hit and run’? ¿Cuál fue la intención al editarlo poco antes de irte?¿Una especie de despedida quizás?
EW: Yo toque en el ep “Wild life”, pero no en el álbum, de todas maneras no había material del “Hit and run”, se hicieron para ese álbum.

M80: ¿Seguiste involucrada en el mundo de la música con otras bandas o decidiste cortar por lo sano? ¿Hubo algún momento en el que te arrepintieses? Por favor, háblanos sobre SHE DEVILS ¿Fue algo estable o más bien como entretenimiento?
EW: Desde mi salida de la banda en el 82, comencé a estudiar música, mas tarde empecé a cantar opera, y escribí algunas que fueron presentadas en Londres, mas tarde trabaje en teatro de todo tipo, aunque me gustaban mas los musicales, también estudie astrología, y tuve algunos programas de televisión referentes a la astrología, también impartía clases de canto.De alguna manera, si añoraba un poco GIRLSCHOOL , porque era una manera de sentir el rock, y poderme expresar con mis composiciones. Aún tenia algo rebelde dentro de mi.  SHE DEVILS, nos lo tomamos en serio, pero no fue un gran momento para una banda de rock, la cosa estaba difícil, había muchas bandas, y se empezaba a notar un poco la decadencia que el rock tuvo mas tarde. Por otro lado, Toyah estaba trabajando en teatro, y le iba bastante bien, Cris estaba trabajando como músico de estudio, y también le iba de maravilla, yo también estaba liada con mis operas, al final preferimos seguir cada una en nuestro camino, con Toyah tengo relación aún, voy a verla cuando puedo a sus representaciones.Cris, se mudo a U.S.A., por lo que no nos vemos.

Enid Williams.

 
M80:  En el 2000 regresas junto a Jackie Chambers al mismo tiempo que Kelly Jonson dejaba el grupo. ¿Volvisteis a coincidir juntas en GIRLSCHOOL en algún momento?¿Seguís manteniendo el contacto con ella?
EW: No volví a tocar con ella, solo en una grabación que realizamos en el “Garage” (Londres) hace un año y medio aproximadamente, en la que participaron otras antiguas componentes de la banda. Tengo buena relación con ella, y de vez en cuando nos hacemos alguna visita y tomamos te. También suele venir a nuestros conciertos en Londres, cuando su salud se lo permite.

(n.dr.) Kelly Johnson falleció finalmente en 2007 tras perder su lucha contra el cáncer.

M80: 2003 es el año en que se publica vuestro LP compartido con OLIVER/DAWSON SAXON y TYGERS OF PANG TANG. ¿Como surge esa idea? ¿Es una especie de homenaje a la NWOBHM o un intento de hacer resurgir el nervio de aquellos días?
EW: La idea surgió de la compañía de discos, y si, más o menos era eso, de ahí el titulo. De todas maneras esas canciones están también editadas en nuestros últimos trabajos “Not that innocent” y “Believe”.

M80: Tú, que viviste aquello y ves esto ahora, con todos los cambios tecnológicos y de actitud en el público y los grupos ¿Crees que es posible que vuelva a ocurrir algo parecido a lo que hacían bandas como DEF LEPPARD , IRON MAIDEN o vosotras mismas? Me refiero a grabar singles en independientes o incluso autoproducidos e ir poco menos que vendiéndolos de puerta en puerta. ¿Se han vuelto los músicos jóvenes demasiado cómodos y esperan que el éxito venga a llamar a su puerta?
EW: No creo que las nuevas bandas se hayan acomodado, como ejemplo te diré, que siempre nos entregan trabajos las bandas que nos telonean, lo que ocurre es que la industria musical esta muy difícil, y no solo para las bandas noveles, nosotras vendemos la mayoría de nuestros Cds y merchandising en nuestros conciertos y nuestra web.

M80: Habéis hecho varias versiones a lo largo de vuestra carrera, lo que demuestra que durante toda ella habéis seguido siendo fans… ¿Nunca habéis pensado en grabarlas todas de nuevo en un solo álbum como una especie de tributo tan de moda hoy en día?
EW: Nunca lo habíamos pensado…….pero, no es mala idea !

M80: Bien, creo que podemos dejarlo aquí, muchas gracias por tu tiempo y amabilidad. Si quieres añadir algo, este es el momento!
EW: Solo me gustaría añadir, que en los principios de la banda, Kelly y Kim eran las que mas aportaciones musicales hacían a la hora de escribir y componer temas, pero en estos momentos somos Jackie y yo las que mas nos juntamos a la hora de componer, Kim también lo hace, pero ella, actualmente no vive en Londres, y quedamos menos veces.
Jackie y yo, nos compenetramos muy bien, a mi me gusta mucho su estilo, e intentamos crear cosas diferentes, sin dejar de ser GIRLSCHOOL , la verdad es que creemos que nuestro ultimo trabajo “Believe” es el mejor que GIRLSCHOOL a editado desde los principios de los 80.
Podéis escuchar parte de estos temas en nuestra web www.girlschool.co.uk
También me gustaría saludar a todo nuestro publico español, y deciros que estoy encantada de vuestro país y de su sol, por ello tengo mi segunda residencia en Málaga.

DOSSIER GIRLSCHOOL

Se trata de un dosier de prensa con artículos, reportajes o entrevistas aparecidas en la prensa de la época o retrospectivos y relacionadas como es lógico con GIRLSCHOOL y su álbum “Hit and run”.  El archivo está en formato PDF y se encuentra alojado en Megaupload para su descarga.

Para conseguirlo debes escribir en este blog cualquier cosa que se te ocurra con respecto a GIRLSCHOOL, si las viste en directo alguna vez, tu opinión sobree ste disco, que pinsas de las mujeres en el rock… en fin, tú mismo…

CONTENIDO

– Entrevista publicada en MUSKARIA nº 10 durante Enero de 1982. Una página en español.
– Reseña del álbum publicada en MUSKARIA nº 10 durante Enero de 1982. Una página en español.
– Reseña del álbum publicada en SMASH HITS  durante Abrilde 1981. Una página en inglés.
– Entrevista publicada en SMASH HITS  durante Abrilde 1981. Dos páginas en inglés.
– Entrevista publicada en KERRANG UK nº9 durante 1982. Tres páginas en inglés.
– Publicidad y fotos varios publicadas en KERRANG
– Reseña biográfica publicada en enciclopedia ” Historia de la música Rock”. Una página en español.
– Nota biográfica publicada en SMASH HITS  durante Julio de 1981. Una páginas en inglés.
– Letras canción publicada en SMASH HITS  durante Julio de 1981. Una páginas en inglés.
– Entrevista publicada en THIS IS ROCK 16 durante Octubre de 2005. Seis páginas en español.
– Entrevista retrospectiva publicada en THIS IS ROCK 23 durante Mayode 2006. Seis páginas en español.
– Nota informativa de la marcha de Enid publicada en Kerran nº12 durante 1982. Una página en inglés
– Entrevista publicada en KERRANG UK nº31 durante 1983. Dos páginas en inglés.

 

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