Cronología

BLACKFOOT: “Marauder”

Good Morning,  Payin’ for It,  Diary of a Working man,  Too Hard to Handle,  Fly Away,  Dry Country,  Fire of the Dragon,  Rattlesnake Rock ‘N’ Roller,  Searchin’

Rick Medlocke – Guitarrista, Voz, Guitarrista (12 String)   Shorty Medlocke – Banjo, Armonica   Charlie Hargrett – Guitarrista     Jason Spires – Percusion, Bateria, Voz     Greg T. Walker – Bajo, Voz        Magic Rooster – Teclista   David Cavender – Trompeta     Donna Davis – Voz,    Pamela Vincent – Voz      Al Nalli – Productor

ESTE POST SE  COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. SU CONTENIDO Y LA FORMA DE CONSEGUIRLO ESTAN DETALLADAS ABAJO

Siempre me llamó la atención este grupo, empezando por la leyenda de que estaba formado en parte por descendientes de indios . Su estética y su aspecto de forajidos llegaron antes que su música, pero cuando pude por fin escucharlos, no me defraudaron en absoluto. Si LYNYRD SKYNYRD, e incluso ZZTOP, tenían como ingrediente principal al southern rock, mientras que el aderezo era el hard rock, con BLACKFOOT se invertía la proporción y era el rock del sur el que daba el toque especial a una base de guitarras had rock 100%.

Eso era lo que vendían, y eso era lo que encontrabas al final, sin artificios ni grandilocuencias. También había mucho de misterio en ellos, quizá por la falta absoluta de información sobre su trayectoria que entonces teníamos. No es que haya mucho que contar, pero  creo que se aprecia más el recorrido artístico de aquello que se conoce, así que allá vamos.

Tourbook de su gira de 1981

 BLACKFOOT fue el bebé de cuatro viejos amigos, Rickey Medlocke cantante y percusionista, Greg T. Walker al bajo,  Jason Spires como batería y el guitarrista Charlie Hagrett,  los cuales dieron vida al grupo a principio de la década de los setenta en Jacksonville (Florida), si bien no tardaron en establecerse en New Jersey, justo la otra punta del país, buscando una suerte que no terminaban de encontrar en el pantanoso sur. Tras pasar una corta temporada, Medlocke y Greg T. Walker reciben la llamada de sus paisanos LYNYRD SKYNYRD,  quienes les reclamaron como sustitutos de Leon Wilkenson y Bob Burns respectivamente en bajo y batería. Su aportación a la banda de Ronnie Van Zant no fue espectacular, pero al menos quedó inmortalizada en unas demos que posteriormente se publicaron en el álbum “Skynyrd’s first and last” donde aparecen seis de las canciones en las que tocaban. Incluso cuatro de ellas vienen firmadas por Medlocke y para rematar, en dos pone su voz. Queda dicho como nota anecdótica.

Durante un par de años la banda desapareció para retomar la actividad en el mismo lugar donde la habían abandonado (New Jersey) ya en la primavera de 1973. Dos años más tarde firman un contrato con Island Records y debutan con “No reservations”, un trabajo al que seguirían “Flying High” en el 76, “Strikes” en el 79 (ya en Atlantic) y “Tommcatin” un año después para llegar por fin al que nos ocupa. El sonido que cultivaron durante todos estos discos fue bastante lineal en el sentido que todos los discos van en idéntica dirección. Por supuesto hay matices en cada uno de ellos y dentro de ellos en cada canción, pero son perfectamente identificables en pocos segundos.  Habrá quien considere esto como una virtud y habrá quien lo tache de defecto, personalmente no veo el menor problema habida cuenta que amo esos discos, pero al margen de esto creo que el motivo no es otro que la práctica totalidad de las canciones están firmadas por el dúo Spires-Medlocke. Quizá de haberse dado una participación más repartida, las cosas hubieran sido diferentes… quien sabe.

Medlocke & Hargrett en acción

Centrándonos en “Marauder” concretamente, sobra decir que estamos ante un clásico del hard rock con raíces, tanto  por la música, que evidentemente es lo primero en llegar, como por unos textos que una vez leídos, merecen mención aparte. Son de tal proximidad,  que resulta complicado no sentirte reflejado en alguno de ellos. También se observa cierto fondo social que contrasta con el tópico sureño pendenciero y el tópico hard rockero poco preocupado por esos asuntos.

En cuanto al contenido del disco, no resulta fácil reseñarlo de una forma global. Sé que esto contradice a lo que digo un poco antes, sobre lo lineal de sus discos, pero debo insistir en que cada canción tiene su propia personalidad. Aquí por ejemplo,  a modo de saludo, nos desean los buenos días con “Good morning”,  un primer tema dinámico y muy en la línea de TED NUGENT, con abundantes cambios de ritmo,  que da paso a “Payin’for it” una canción más pausada, pero igualmente agresiva, cuya letra versa  sobre el mundo de la prostitución y la miseria de muchas de las mujeres inmersas en él. Es una sorpresa ver el asunto tratado desde ese prisma y no desde el que estás pensando, y se agradece.  De nuevo cambian el regisro para “Diary of a workin’ man”  canción, dicho sea de paso,  con una de las mejores letras que yo haya leído en mi vida. Tiene un comienzo muy en la línea de “Starway to heaven” para ir in crescendo hasta un final muy emotivo. La letra, como comentaba, habla sobre un hombre que lo ha ido perdiendo todo hasta llegar a un punto de no retorno. Lo mejor es que se trata de un texto muy amoldado a la melodía, con la cual forma una canción redonda. Como no todo van a ser tristezas, la siguiente habla sobre mujeres y problemas. “Too hard to handle” arranca con una entrada de guitarra que corta la respiración, y algo no muy usual en el hard rock…un solo de trompeta!! que le da un aire chicano-fronterizo muy logrado. “Fly away” es otro de esos temas cuyo mensaje y melodía están hechos el uno para el otro, ambos son alegres y positivos, una de estas canciones de buen rollo que te invita a cantar mientras conduces.

De nuevo el TED NUGENT de los últimos 70’s nos viene a la mente al escuchar el riff de la chillona “Dry county”, en la que Medlocke alcanza con su voz un registro muy cercano al de Peter Criss, formando un cóctel irresistible.   “Fire of the dragon” es un alegato contra la heroína y sus consecuencias en forma de cuento relaado sobre innumerables cambios de ritmo.    Para la siguiente hay un invitado especial que no es otro que Shorty Medlocke, un viejo cantante de bluegrass abuelo de Ricky Medloke. Aporta la intro de banjo ,su profunda voz y un solo de harmonica en “Rattlesnake rockandroller” , una canción que habla sobre el r’n’r way of life. Pianos, banjos y slide guitar hacen de ella la más cercana al southern rock que hay en este disco… y vamos ya con la ultima: “Searching” una bonita melodía acompañando a una letra que habla sobre los trozos de vida que todos hemos perdido en alguna parte y nunca hemos podido recuperar.

 

  

El productor Al Nalli era un viejo conocido de la escena southern, ya que había trabajado con la banda en anteriores ocasiones, así como con otras del género, principalmente BROWNSVILLE STATION (seguiría con esa

Spires (D.E.P.) y Medloke, el duo ceador en BLACKFOOT

banda en el futuro, así como con la nueva versión de LYNYRD SKYNYRD). El sonido que consiguió para este disco es exactamente el que el disco necesitaba. Limpio y brillante pero contundente a la vez. En una palabra: distorsión sin saturación.

En cuanto al arte gráfico, es posible que la foto del águila represente parte del culto indio a los animales. Digo esto ya que editaron tres discos seguidos con las fotos de sendos animales. Los otos dos ean una sepiente (“Strikes”, 1979) y una pantera ( “Tomcatin'”, 1980). Si alguien está al tanto de estos asuntos, le agradeceía informacion al respecto!. Sea como fuere, estamos ante un disco que cerró  (si pasamos por alto su posterior álbum en directo) una discografía impecable y muy adecuada paa aquellos metalhead que quieran exploar el mundo del sur sin peder su ración de watios.

Si te gustó el artículo, prueba con estos otros…

 

 

 

 

 

 

DOSSIER DE PRENSA BLACKFOOT.

Bueno, pues si ya has pasado alguna vez por aqui sobran las explicaciones, en el caso que seas nuevo, la cosa va así. Este es una especie de dossier de prensa con páginas sueltas de revistas que en su día, hace casi treinta años dedicaron su espacio a BLACKFOOT con motivo de la publicación de su disco o  bien de sus actuaciones presentándolo o haciendo promoción.

Para conseguirlo, tienes que escribir un mensaje en este blog que trate sobre ese álbum, tu opinión sobre él, como lo descubriste, lo que piensas de él respecto a otros trabajos… no sé, lo que se te ocurra, que tenga que ve con el álbum y el grupo o por estensión sobre el southern rock y su vinculación a los 80’s (por ejemplo).

CONTENIDO.

Archivo pdf con un peso de 58 mb alojado en Megaupload. Cuando posees recibirás la dirección y contraseña a través del correo.

-Tourlist de su gira inglesa junto a SCORPIONS, justo antes de grabar “Marauder”.
-Entrevista en CREEM  MAGAZINE. Publicada en Septiembre de 1981. Dos páginas en inglés.
-Publicidad del álbum y fechas tour UK 1981
-Reseña de su actuación en Donington 1981 y entrevista en POPULAR1. Publicada en Octubre de 1981,Seis páginas en Español.
-Entrevista en KERRANG UK. Publicada en Septiembre de 1982. Cuatro páginas en  inglés.
-Anuncio  BLACKFOOT en Reading. Publicado en KERRANG UK
-Nota inormativa de GUITAR PLAYER sobre La familia Medloke
-Reseña retrospectiva del álbum en METAL HAMMER GERMANY. Publicada en Agosto de 1989.
-Bio-reportaje en THIS IS ROCK,  publicado en Enero de 2007. Cuatro páginas en Español.
-Presentación banda en KERRANG nº1 UK, 1981
-Entrevista retrospectiva en POPULAR1. Publicada en  Mayo 2008
-Fotografía de R. Medlocke publicada en KERRANG UK, 1981