GRAHAM BONNET: “Line up”

– Night Games  – S.O.S.  – I’m A Lover  – Be My Baby  – That’s The Way It Is  – Liar  – Anthony Boy  – Dirty Hand  – Out On The Water  – Don’t Stand In The Open  – Set Me Free

Graham Bonnet – Voz       Russ Ballard, F.Rossi, Kirby Gregory,  Micky Moody, Rick Parfitt – Guitarras        Jon Lord, John Cook, Andy Bown,  Ian Lynn – Teclado       Mel Collins – Saxofón        Chrissy Stewart, Gary Twigg, Neil Murray – Bajista       Cozy Powell – Batería

 

¡Que sería de nosotros sin la saga DEEP PURPLE!. En fin, creo que no hace falta convencer a nadie de que esta “entrañable” familia ha dado al mundo enormes alegrías en forma de plástico negro: “Machine Head”, “Slide it in”, “Burn”, “Rising”… la lista es verdaderamente interminable!. Sin embargo, dejaremos esos grandes discos para el invierno, que es una  época más apropiada para dedicarle el tiempo necesario. La verdad, no sería capaz de despachar todo un “Saints & Sinners” o un “Difficul to cure”  en párrafo y medio porque la historia que hay detrás, las implicaciones y los beneficios tanto económicos como artísticos que generaron los citados discos son de unas proporciones gigantescas.

¿Quiere decir esto que trabajos como este es una ‘obra menor? ¿Podemos decir lo mismo del recientemente tratado “Rescue You” de Joe lynn Turner ?… pues mucho me temo que sí, así es. Que son discos inmensos no lo discute nadie. Que son tan disfrutables como los que grabaron al lado de Ritchie Blackmore… pues es posible según el gusto cada cual, pero que pasaron con más pena que gloria está bastante claro, creo yo. El caso de “Rescue You”, no era fácil de explicar.  El disco era magnífico, Joe Lynn Turner tenía aun un gran nombre y el a.o.r. estaba en un buen momento. Pero ¿ y qué me decís de este? uno lee la lista de músicos que participan aquí y no termina de explicarse cómo no pudo tener más repercusión de la que tuvo, que fue ninguna. En fin, ahora ya no hay remedio para eso, así que intentemos al menos conocer el disco un poco. Todo empezó cuando el James Dean del rock abandonó a RAINBOW, según sus palabras por puro aburrimiento.

Algo de cierto debía haber en todo ello si atendemos al conjunto de este álbum donde lo que destaca, entre otras cosas, es la variedad. Un disco de rock donde se tocan todos los palos con una destreza increíble abarcando desde el más puro rock 50’s al hard rok clásico, pasando por las baladas o el boggie rock, todo ello interpretado con una maestría que responde a lo que se puede esperar de un grupo como el que acompaña a Mr. Bonnet. A saber: Cozy Powell en la batería, Micky Moody (WHITESNAKE) en la guitarra y Jon Lord (DEEP PURPLE /WHITESNAKE) a los teclados.

El bajista era Gary Twigg, reputado músico de estudio que había tocado con varios solistas como Roger Chapman o Kiki Dee, que redondeaba la formación. Como invitados estaban, entre otros, Francis Rossi (STATUS QUO) que también ejerció como productor en parte del álbum, Mell Collins de los progresivos KING CRIMSON, (que fue quien grabó el saxo en ‘Son como hormigas’ de BARON ROJO) al saxo o el maestro Neil Murray (WHITESNAKE, GARY MOORE) al bajo en alguno de los temas. En cuanto a la composición de los temas, ciñéndonos sólo a lo que no son versiones, aunque todos participaron en mayor o menor medida, el pastel se reparte principalmente entre el tándem Micky Moody / Bob Young  (STATUS QUO, YOUNG & MOODY) por lo que resulta difícil imaginar un mal resultado, casi tanto como destacar una canción entre el resto. De eso se encargó el público, que aupó a las listas del Top10 el single ‘Night Games’, que es el tema que abre el álbum y que a día de hoy, sigue formando parte del repertorio de Graham Bonnet en solitario. No dejéis de ver el video clip de  la actuación de los primeros ALCATRAZZ interpretando este tema. No pasarán ni quince segundos antes de que entendáis porqué Yngwie Malmsteen fue fulminado de la banda!

También llego a los charts ‘Liar’ firmada por Russ Ballard, que es una canción absolutamente WHITESNAKE, una verdadera joya del hard rock, al igual que ‘S.O.S.’ o la contundente ‘That’s the way it is’ que a pesar de ser una versión de los MODDY BLUES, tenía ciertas pinceladas de los RAINBOW de esa época.

Más genuinamente rockeras son ‘Be my baby’ (el clásico de Phil Spector) con su sonido cincuentero, ‘Dirty hand’ , un boggie rock que podría haber estado perfectamente en el “Powerage” de AC/DC o ‘Anthony boy’, el clásico de Chuck Berry. Resumiendo. Estamos ante un disco… digamos que no excesivamente popular de un cantante que tampoco llegó a ser muy popular entre cierto sector del público, en parte por su ‘extraño’ aspecto y en parte por su continuo rechazo al heavy metal, que paradójicamente fue el único campo donde ha cosechado éxitos, pero Dios sabe que si le prestas cinco minutos de tu tiempo, seguramente quedarás enganchado a él.

Miguel. Asturias

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CRONOLOGIA

.::SAXON: “Denim & Leather”::.

– Princess of the Night – Never Surrender** – Out of Control – Rough and Ready – Play It Loud – And the Bands Played On** – Midnight Rider – Fire in the Sky – Denim and Leather

Paul Quinn: Guitarra  Biff Byford:Voz  Steven Dawson: Bajista  Pete Gill: Batería   Graham Oliver: Guitarra

Producido por: Nigel Thomas, excepto ** que producen SAXON y Nigel Thomas.

Ingeniero: Andy Lydon

Grabado en: AquariusStudios, Geneva. Masterizado en: Polar Studios, Estocolmo

Publicado en Octubre de 1981.

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

SAXON es una de mis bandas favoritas de heavy metal y lo ha sido desde que tengo ‘uso de razón’ . Creo que si hubiese que hacer una lista de diez, estarían colocados entre el quinto y sexto puesto, lo cual, teniendo en cuenta la existencia de grupos como IRON MAIDEN, JUDAS PRIEST, ACCEPT o DIO, creo que no está mal del todo.

No obstante,  pese a que el grupo me gusta muchísimo, entiendo que SAXON como banda han tenido bastantes limitaciones. En primer lugar, no eran músicos extraordinarios. Daban la talla más que de sobra si los comparabas con cualquier banda de la época en su estilo ( MOTORHEAD, ACCEPT, TYGERS OF PANG TANG, SAMSON…) , pero la palabra ‘virtuoso’ no cabía al hablar de ellos. Menos aun, podían presumir de tener la mejor imagen de la escena: basta decir que el actor Harry Shearer basó su personaje para la película SPINAL TAP en Steven Dawson, el bigotudo bajista de SAXON. Tampoco ofrecían, en algunos casos, una producción precisamente espectacular. Dicho claramente, tienen varios trabajos con un sonido espantoso.

Sin embargo, tenían en su haber varias virtudes que compensaban estas carencias hasta el punto de seguir en activo a día de hoy y no precisamente arrastrándose por los escenarios, como unos que prefiero callarme, si no grabando discos magníficos y vaciándose en los escenarios como si el mundo se fuese a terminar.

Para empezar, eran unos absolutos adictos al trabajo. Todo el asunto de la actitud rockera está muy bien, pero no conozco ningún grupo que haya llegado a algún sitio si no es a base de batirse el cobre de escenario en escenario cada noche, coger después el autocar y viajar a sabe Dios qué sitio para volver a empezar horas después.

La segunda virtud que esta banda tiene es la de tener un fe ciega en lo que hace. Seguramente hubiera sido más cómodo tirar la toalla hace ya 25 años, cuando las nubes se cernieron sobre lo que fue su época de oro, pero no: han seguido hasta día de hoy de festival en festival, de gira en gira y publicando discos regularmente… no hay que olvidar que desde 1990, es decir hace 23 años, METALLICA y KISS han publicado cinco discos de estudio cada uno, AC/DC han llegado a cuatro, y SAXON han puesto en circulación nada menos que doce, casi los mismos que los otros tres grupos juntos.

La última virtud que yo destacaría ( aunque tendrán seguramente muchas más) es la de que sabían escribir canciones. Verdaderos himnos. De heavy metal que se convertían en clásicos al minuto de ser editados… ‘Strong arm of the law’, ‘Wheels of steel’, ‘Heavy metal thunder’, ‘Suzie hold on’… la lista es interminable, y creo que llegó a su momento cumbre en “Denim & Leather”, el disco que hoy visitamos y que parece más un “Greatest hits” que un álbum al uso.

Denim & Leather” era el cuarto Lp del grupo, así que entonces ya había una historia detrás que creo que merece la pena recordar aunque sea muy por encima.

Habían asomado la cabeza en Barnsley, un pueblo del sur de Yorkshire durante la fiebre punk de 1977. Paul Quinn como guitarra y Biff Byford a la voz fueron los que encendieron motores parapetados tras el nombre COAST. En realidad COAST existía desde 1974, y era el grupo donde Bifford tocaba el bajo, pero la llegada de Quinn a la banda abrió nuevos horizontes para ambos.

Paralelamente a COAST, había otra banda en la zona operando bajo el nombre SOB, que no era otra cosa que el acrónimo de SON OF A BITCH. Dos de los músicos que formaban parte de aquello, no terminaban de estar satisfechos con la orientación musical del grupo. Eran el bajista y uno de los guitarristas, y respondían por Steve Dawson y Graham Oliver respectivamente.

Barnsley es una ciudad pequeña. Todo aquel que formase parte de una banda conocía al resto, de manera que fue una simple cuestión de tiempo que los cuatro inquietos rockeros uniesen sus fuerzas. La llegada de Pete Gill a la batería poco tiempo después, a finales de aquel lejano año completó la formación que se rebautizó como SAXON.

Dos duros años de grabar demos, tocar en clubs y eventualmente abrir ara alguna banda importante como fue IAN GILLAN BAND terminaron dando su fruto. Fue el tesón del que hablábamos al principio lo que les hizo mantenerse a flote en aquella escena inundada por los grupos punk y New Wave: llegado 1979, la compañía francesa Carrere les ofreció un contrato tras escuchar sus maquetas.

Su debut se publicó el 21 de mayo de 1979, el año en que posiblemente los términos hard rock y heavy metal dejaron de confundirse. Grupos como GIRLSCHOOL, ACCEPT o MOTORHEAD publicaron aquel año sus respectivos debuts, situándoles en una liga diferente a la que jugaban THIN LIZZY, RAINBOW o SCORPIONS.

Naturalmente, SAXON estaban allí y supieron aprovechar el impulso hasta el punto de que en los siguientes dos años, hasta la edición de ‘Denim And Leather’ llegaron a poner en circulación tres Lp’s y nueve singles. Todo ello en medio de una gira prácticamente continua que les llevó a medio planeta, participando en festivales legendarios como Monsters of Rock, programas televisivos como Top of the Pops o Friday Rock Show, llegando al Top 5 en Inglaterra y habiéndose mantenido durante cinco meses en las listas japonesas. Insisto, estamos hablando de un par de años!

En fin, “Wheels of Steel” y “Strong arm of the law” eran discos llenos de fuerza e intensidad. Trabajos muy inmediatos con un retrogusto a callejón londinense que les hizo enormes en la escena heavy metal europea y muy especialmente en su Inglaterra natal. pero mercado norteamericano aun estaba por explorar . Además todo indicaba que la explosión de la N.W.o.B.H.M. ya se había convertido en una simple onda expansiva y era entonces cuando se discernía qué grupos iban a sobrevivir y qué otros adquirirían estatus de culto o se diluirían en el olido. Byfford y los suyos tenían muy claro en qué lado iban a ponerse y escribieron las canciones delo que sería “Denim And Leather”, posiblemente la colección de temas más completa de cuantas hayan publicado.

Creo que hay dos razones principales para que eso ocurriese:

El primero fue que SAXON ( en mi humilde opinión) alcanzaron aquí la cumbre de su inspiración a la hora de escribir canciones. Se conoce que eran gente que trabajaba mejor en situaciones de estrés y presión, porque el disco tuvo que ser escrito y desarrollado en la carretera y así con todo, consiguieron ocho clásicos de nueve temas que tiene el disco… solo me atrevería a apartar de la lista “Fire in the sky” y aun así a regañadientes.

No me parece procedente desmembrar el disco canción a canción: “Princess of the night”, “And the bands played on”, “Never surrender”… son títulos que nos traen a la memoria tantas sensaciones, que haría falta un libro entero para describirlas, además cada uno tendrá las suyas, y eso es algo muy personal.

Si hablásemos del disco en su conjunto, cabría decir que fue un trabajo que empezaba un viraje hacia el mercado americano por parte de la banda, pero lejos de desvirtuar el concepto del grupo, y al contrario de lo que ocurre la mayoría de las veces, SAXON sacaron un enorme provecho de ese viraje. Conservaron la fuerza de sus canciones añadiéndole un pequeño toque melódico a guitarras y estribillos. Mantuvieron intacto el poder de la sección rítmica pero utilizaron estructuras más básicas en las canciones, obteniendo como resultado, debo insistir, una colección de himnos.

El sonido del disco sería el segundo factor que lo convirtió en pieza maestra. Las guitarras siguen estando igual de afiladas que en sus anteriores entregas, pero ganan en brillo y dan mucha más vida a la canción . La base rítmica es más redonda y compacta. La voz gana en cuerpo y los coros son potentes como si los cantase una horda de vikingos. Resulta chocante, si lo piensas, que el disco fuese grabado en los Aquarius Studios de Suiza, propiedad de Patrick Moraz (YES, MOODY BLUES, CHICK COREA)… porque ni Suiza parece el país más rockero del mundo, ni los clientes habituales del estudio tenían nada que ver con el rock ni mucho menos el heavy metal, si no más bien con el jazz, el rock sinfónico y cosas por el estilo. Tampoco el productor, Nigel Thomas, tenía la menor afinidad con Martin Birch o Chris Tsangarides. De hecho SAXON era su primera aproximación al heavy metal y fue casi la única si exceptuamos a Yngwie Malmsteen, a quien produjo un video en 1989 , ya que Nigel estaba más en al escena soft rock con Joe Coker como artista principal. En todo caso supo hacer su trabajo, al menos en este disco ( me reservo mi opinión sobre otros…).

Las letras también merecen capítulo aparte. Básicamente, ya desde el título, todo el álbum está orientado a ensalzar el ‘heavy metal way of life’. No es algo que me entusiasme en principio, porque en la mayoría de los casos, las letras de grupos que hablan sobre   sí mismos y lo que mola el tipo de vida que llevan, suelen traer implícito un mensaje muy sectario. Toma a MANOWAR como ejemplo: “….If You’re Not Into Metal You Are Not My Friend…” , o si lo prefieres a OBUS…”amas el cuero negro y la velocidad, eres un tipo duro y te haces respetar…” en fin, verdaderamente son letras que oscilan entre la risa y la pena y que no se los creen ni ellos. SAXON sin embargo, hacían que el mismo mensaje, o parecido, sonase verosímil. Conectaba con el fan medio del heavy metal en casi todos los tópicos. Motos, conciertos, rock and roll, autoafirmación… todo ello cabe en este disco, pero visto desde una óptica humilde que habla de ellos mismos sin menoscabo del resto del mundo. Hay una canción que me gustaría destacar especialmente, que es la que da título al disco. “Denim And Leather” homenajea a todos aquellos fans que hicieron de SAXON lo que llegaron a ser, algo que ya de por si es original, pero que lo es aún más cuando usan el ‘uniforme oficial ’ del metalhead medio de la época. No tengo por costumbre poner letras de canciones, pero creo que esta merece la pena porque muchos de nosotros (y perdón por la autocita) nos vemos identificados en ella.

Cuero y vaqueros

¿Donde estabas en el 79 cuando la presa empezó a reventar? , ¿Viniste a ver que tal éramos en los conciertos del barrio?

¿Llevabas vaqueros? ¿Llevabas cazadora decuero? ¿Corriste a ponerte delante del escenario? ¿Hiciste cola por tu entrada sin importar el hielo y la nieve?

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

¿Leías las revistas musicales de principio a fin?¿Descubriste donde ver a tu grupo preferido? ¿Escuchabas en la radio los programas de rock? ¿Estabas siempre metido en la tienda de discos del barrio?

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

¿Sueñas con tocar la guitarra o destrozar la batería? Quizás puedes aprender a tocar el bajo o ser un cantante como yo y liderar el grupo. Cuando esperamos sobre el escenario, estamos a vuestras órdenes…

Cuero y vaqueros, nos unió a todos. Fuisteis vosotros quienes liberasteis el espíritu.

Tengo que decir que no se me ocurre cómo podría resumirse mejor una filosofía de vida que muchos disfrutamos en su momento, porque era tal cual lo describían. En fin, viejos tiempos que les dicen.

El álbum entró en las listas el 3 de Octubre de 1981, y alcanzó un flamante noveno puesto en los charts ingleses, lo cual suponía un avance desde el onceavo conseguido por “Wheels of steel” . Sería la segunda mejor marca de su discografía. Se publicaron tres singles, dos de ellos previos a la edición del álbum (“And the Bands played on” y “Never surrender”) y otro, el mítico “Princess of the night” al mismo tiempo que este. Resulta inexplicable que los dos primeros entrasen en el Top20 de las lísts, mientras que “Princess of the night”, una de sus canciones más emblemáticas, quedase relegado al puesto 55.

Supongo que no se puede tener todo… excepto si hablamos de problemas, naturalmente… pocos días antes de empezar el tour de presentación del álbum Pete Gill se ve forzado a abandonar por una herida en los tendones de un brazo. La situación es desesperada pero el manager del grupo movió los hilos necesarios y supo solventarla a tiempo. Años atrás dicho manager había formado parte como bajista, de una banda llamada KRAKATOA. Allí había coincidido con un tipo bastante competente en la batería conocido como Nigel Glocker. Cierto es que Nigel fue un recurso límite, pero la cosa resultó bien…. tan bien que desde su debut en Brighton el 7 de Octubre de 1981, ha estado en la banda hasta el día de hoy , salvo el período entre 1998 y 2004. Como reemplazo apurado no está mal….

 

Bien, el tour inglés finalizaba con dos noches en el Hammersmith Odeon, el 24 y 25 de Octubre para después atacar Europa: Bélgica, Holanda, Italia y Alemania les acogieron hasta finales de año, momento en que regresaron a su Inglaterra natal para tomarse el típico respiro navideño.

Ya en 1982, SAXON volaron a Estados Unidos en el mes de Febrero, intentando abrir aquel mercado difícil pero imprescindible. Allí estuvieron hasta Abril girando principalmente por el sur del país, donde tenían ( y tienen) una considerable base de fans. Sin embargo, hubo un show que seguramente pasó desapercibido para SAXON en su momento, pero que implica a una serie de personas que con el paso del tiempo se convertirían en grandes santones del género y que tiene bastante de anecdótico.

La cosa más o menos fue así: Ron McGoveney (bajista de METALLICA en 1981) en su faceta de fotógrafo de rock, tenía como clientes a unos principiantes MOTLEY CRÜE que acababan de conseguir un contrato discográfico. SAXON iban a tocar en el Wiskey a Gogo el 27 de Marzo del 82, y eso eran palabras mayores para Hetfield y compañía, así que McGowney fue al club con una demo del grupo buscando una posibilidad de estar en el escenario aquella noche. Mientras esperaba, aparecieron por allí Vince Neil y Tommy Lee. McGowney les explicó lo que hacía allí, y la sorpresa fue que precisamente Tommy y Vince Neil habían ido para explicarle a la encargada de los shows que no iban a poder abrir el show de SAXON como estaba contratado, porque ‘Too Fast for love’ acababa de salir y, de alguna manera, tenían que ‘reservarse’ y ponerse en valor. De esa manera, Tommy Lee cogió la demo de METALLICA y mató dos pájaros de un tiro: habló con la encargada de los conciertos explicando que MOTLEY CRÜE no tocarían, y consiguió que fuesen METALLICA (aun con McGowney y Dave Mustaine, naturalmente) quienes lo hiciesen.

En fin, celebro que tantos años después, MOTLEY CRUE y METALLICA se hayan hecho multimillonarios, y hayan publicado tantos y tan buenos discos, pero permitidme que el mayor aplauso sea para quienes no llegaron tan alto, pero se han mantenido fieles a sus principios contra viento y marea, algo de lo que quizá los otros dos grupos no pueden presumir.

Miguel. Asturias.

Si te gustó esta reseña, puedes intentarlo con estas otras.

DOSIER:

Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aquí, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este disco escribiendo un post en este blog: cual es tu tema favorito, cual es la mejor época del grupo, si los has visto en directo…. lo que se te pase por la cabeza, relacionado con este álbum a poder ser.

– Reportaje publicado en KERRANG nº 5, en Noviembre de 1981. Cinco páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 1, en Junio de 1981. Tres páginas en inglés.

-Entrevista publicada en SMASH HITS, durante agosto de 1981. Dos páginas en inglés.

-Reseña single publicada en SMASH HITS, en noviembre de 1981. Una página en inglés.

-Reseña álbum publicada en SMASH HITS, en Octubre de 1981. Una página en inglés.

-Artículo en SMASH HITS Julio 1981. Una página en inglés.

-Listado Tour UK de Octubre 1981. Una página en inglés.

-SAXON en las listas fin de año de 1981. KERRANG nº 08, Febrero de 1982. Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 11, durante Mayo de 1982. Cuatro páginas en ingles.

-Artículo publicado en POPULAR1 nº 104 durante Febrero de 1982. Una página en español.

-Entrevista publicada en POPULAR1 nº 107, durante Mayo de 1982. Cuatro páginas en español.

Cronología

UFO: ‘The wild, the willing and the innocent “

Chains Chains,   Long Gone,   The Wild The Willing and The Innocent,   It’s Killing Me,  Makin’ Moves,   Lonely Heart ,   Couldn’t Get It Right,  Profession Of Violence 

Phil Mogg: Voz; Paul Chapman: Guitarra; Pete Way: Bajista ; Neil Carter: Guitarra y teclado; Andy Parker: Batería;  UFO: Productores; Steve Churchyard: Ingeniero

Mi sincero agradecimiento a Juan Grela de Vigo, Lee Jones del Reino Unido y Hugo de Portugal por ayudarme a hacer posible este artículo.

 

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Lo de este grupo es algo curioso, porque examinando su larguísima trayectoria observamos que no importa qué miembros hayan estado en cada momento o quien haya sido el responsable de las grabaciones, ya que al final, la banda en sí misma actúa como una especie de filtro que transforma lo que por ella pasa, devolviéndolo con su etiqueta inconfundible… así fue al menos hasta que publicaron ‘The wild, the wiling and the innocent’.

Paul Chapman, el hombre que tuvo que sustituir a Michael Schenker… ¡y lo hizo!

En este disco la banda de Phil Mogg dio cierto giro hacia terrenos más melódicos, y aunque creo que podemos hablar de esta como de otra pieza del genuino sonido UFO (tan reconocible a su manera como ‘No heavy pettin’ o ‘Lights out’) no podemos olvidar que este fue el último gran disco de la banda ya que a partir de aquí, su prestigio se fue diluyendo con cada disco y cada gira. Quizá Paul Chapman fue el responsable de esa nueva orientación  en lo musical. No en vano , su firma  aparece en siete de sus nueve canciones de este álbum, pero sin duda la decisión de dulcificar el sonido de UFO vino de los miembros veteranos, quienes seguramente  se vieron en una encrucijada sin saber hacia donde tirar. No fue el suyo el mismo caso que BLACK SABBATH, THIN LIZZY o JUDAS PRIEST, grupos con solera que vieron en la nueva generación de metalheads un punto desde el que continuar su trayectoria.

Phil Mogg para SOUNDS: ” Los discos de las bandas que se han dado en llamar N.W.o.B.H.M. no han vendido gran cosa, y los shows tampoco están llenos a reventar precisamente. Puedes salvar a un par de bandas, pero el resto no tienen nada que hacer. Si te acuerdas, el otro día te decía que hay que dar gracias a Dios por la N.W.o.B.H.M. . Los chavales han ido a los conciertos y han comprobado lo malos que son. Se han dado cuenta de lo que es realmente bueno”.

En fin…, es un punto de vista tan válido como otro cualquiera, aunque el paso del tiempo ha demostrado que si las bandas N.W.o.B.H.M. no valían

Neil Carter con Pete Way

 nada, lo que UFO hicieron a partir de este punto tampoco fue gran cosa. No obstante, evitaremos en lo posible ir más allá de lo que fue el disco que nos ocupa, para poder visitar este de  la manera más imparcial posible.

Decíamos que  ‘The wild, the willin and the innocent’ supuso la confirmación como miembro del grupo para Paul Chapman, quien además de suplir sin demasiado problema a un maestro como Michael Schenker, participa en la composición de nada menos que siete de los nueve temas del disco, como apuntamos antes.   Teniendo en cuenta que Pete Way, siendo miembro fundador, sólo lo hace en cuatro deducimos qué: o la fuente se había secado, o realmente buscaron un refresco a su sonido después de tantos años. Supongo que la opción correcta es la segunda, habida cuenta de la presencia de Neil Carter, guitarrista rítmico, que fue contratado para reemplazar a Paul Raymond, quien decidió irse con Schenker a su grupo en solitario.

Phil Mogg: “ Paul no volverá a estar con nosotros porque sus ideas no encajan en lo que queremos hacer, pero a pesar de los rumores de que tocaremos en Reading como cuarteto, decir que UFO es un quinteto y que por lo que a nosotros respecta, siempre lo será”.

 Neil Carter,  procedía de WILD HORSES, (una gran banda en la que formaba junto a Jimi Bain (ex-RAINBOW luego con DIO) y Brian Robertson (ex- THIN LIZZY luego con MOTORHEAD))  y más que guitarra rítmico, se trataba de un chico-para-todo ya que además de la guitarra , puso su talento con los teclados al servicio de la banda, y por si eso fuera poco, también tocaba el saxofón en momentos puntuales como es el caso de la canción “Lonely Heart” . Sin embargo, él entró en la banda en Agosto de 1980, cuando las bases estaban ya grabadas. John Sloman (LONE STAR, URIAH HEEP, etc) fue en realidad quien grabó los teclados en el álbum tal como el propio Carter relataba:

“ Yo era amigo de Phil Collen, que as u vez lo era de UFO. Paul Raymond se había ido y John Sloman estaba trabajando con ellos. Estoy seguro de que había tocado los teclados pero él es primordialmente un teclista  y cantante mientras que UFO buscaba a un miembro permanente capaz de e ncargarse d elos teclados y la guitarra. Phil Collen me puso en contacto con ellos porque iban a ser cabezas de cartel en Reading y necesitaban a alguien de inmediato.”    Phil Mogg: ” Phil Collen mencionó a Neil, que estaba en WILD HORSES con Jimi Bain y Brian Robertson. Así que me dije:  Vaya!, si el tipo es capaz de sobrevivir a esos dos, puede sobrevivir a cualquier cosa!”

 

También apostaron por los cambios en el terreno de la producción, haciendo ellos mismos el trabajo.

Pete Way: “Con “No place to turn” recibimos muchas críticas. Ya sabes a que me refiero. Tener a George Martin como productor fue un error, era demasiado limpio. Todos estuvimos de acuerdo y dijimos, ‘vale, el próximo disco será lo que la gente quiera!’ ”                Paul Chapman: “Todos teníamos la suficiente experiencia como para obtener exactamente lo que queríamos con tan solo un ingeniero en la mesa. El caso es que George (Martin, productor del anterior álbum) era demasiado caro y nuestra compañía Chrisalys, era la propietaria de los AIR Studios de manera que hicimos un trato. El problema fue que los estudios eran muy caros también así que al final acabamos debiendo dinero de todas formas…”

Andy Parker. ¡Será por platos!.

Personalmente no encuentro demasiadas diferencias entre el sonido de este disco y cualquier otro. UFO siempre ha sido una banda muy espartana en ese sentido, y los alardes sónicos no están en sus características. Aquí, al margen de algunos arreglos de cuerda obra de Paul Buckmaster (no demasiado acertados en mi opinión) que saltan un poco la norma, sigue habiendo la típica producción austera de UFO.

Bien, una vez empastados los ‘nuevos’ UFO con los miembros clásicos (Way, Mogg y Parker)  se reunieron entre  los “Air Studios” londinenses, y los Utopia y Weseex Studios en Wessex crearon una espectacular colección de canciones que arranca con ‘Chains, chains’, ‘Long gone’ y ‘The wild the willin and the innocent’.  En estos tres primeros temas encontramos, a grosso modo, un buen resumen del disco, ya que en ellas están presentes la contundencia, la melodía y la velocidad que forman parte del resto del repertorio. Contundencia reflejada en los ásperos riffs de ‘Makin moves’ que como ‘Chains, chains’ está al principio de la cara correspondiente como un anuncio de lo que vendrá después. ‘Lonely heart’ sería otro de los temas rápidos con una gran presencia de teclados y unos fantásticos coros y ‘Could’nt get it right’ también podría ir en esa línea aunque destaca más por los

Phil Mogg imitando a Ronnie Dio sobre el escenario del Reading Festval en 1980

 arreglos de percusión. Por último ‘Its Killing me’ o ‘Profession of violence’ son dos canciones tranquilas y melódicas comparables al estilo que cultivaban SCORPIONS en aquellos días y que ahora se han dado en llamar power ballads…. no tengas duda de que en este álbum encontraras los tres ingredientes citados: fuerza, melodía y agilidad y que si te gustan los discos de la era Schenker, este te gustará también.

La gira de este disco  tiene  varias curiosidades, empezando por  su arranque, que tuvo lugar bastante antes de que el álbum fuese publicado, lo que no deja de ser llamativo. Después de ser cabezas de cartel  el 23 de

 Agosto en el festival de READING ‘80, donde presentaban oficialmente  a Neil Carter (antes había hecho un par de shows de calentamiento), la banda se mantuvo en activo haciendo un pequeño tour por Inglaterra, que incluyó tres actuaciones en el minúsculo Marquee. También visitaron otros países europeos, como Francia y Alemania, donde participaron en el festival de Dortmund en Noviembre de 1980 en pleno proceso de publicación de “TWTWATI”.

Este show, en el que compartieron escenario con bandas de lo más variopinto, que fueron desde THE JAM a CHARLIE DANIELS BAND tiene una relevancia notable ya que al ser filmado y retrasmitido por la WDR en su mítico programa Rockpalast, se convirtió en uno de los escasos documentos visuales del grupo en aquellos años. De hecho, su primer video oficial aun tardaría seis en llegar. El concierto es relativamente fácil de conseguir en la red (no hablo del que ha sido editado oficialmente, si no del bootleg) y en él apreciamos que Paul Chapman es un guitarra con tanta técnica como poca presencia. Lo cierto es que el tipo toca muy bien y cumple de sobra con su papel, pero basta decir que durante la hora y pico que dura el show tiene puesto un abrigo tres cuartos que da sudores con sólo verlo, lo que nos da una idea de su movilidad en el escenario. No es el caso del resto de la banda, salvo Andy Parker, claro. Neil Carter se desespera en su papel multi instrumentista y tan pronto lo vemos tras su preciosa y enorme guitarra blanca estilo 50’s como ocupándose de los teclados o apoyando la voz de Phil Mogg. Pete Way desarrolla su particular puesta en escena en una continua pose disparando al cielo con su bajo y ocupando medio escenario con su enorme estatura, y Phil Mogg llevando el peso de la actuación sin parar un solo instante y haciendo continuos guiños al público que convierten la actuación en algo muy próximo y familiar. A Chapman insisto,  se le ve ciertamente tenso, como si le faltara empaque en el seno de la banda a la que parece ir siguiendo. Esto se nota especialmente en los finales de las canciones, en los que tiene que estar de espalda al público, completamente pendiente del resto de la banda para no perderse… o para que esta no se pierda.

El repertorio combina los clásicos del grupo y temas actuales. Dos de  su anterior álbum ‘No place to run’ y tres  de ‘The Wild, the willing and the innocent’‘Chains, chains’, ‘Long gone’ y ‘Making moves‘.  Supongo que esto justifica más que de sobra el hecho de que se consideren a estos shows, previos a la edición del álbum ,como parte de la gira “TWTWATI” .

 Tras la puesta a la venta del disco, se quedaron en su país natal durante todo el mes de Enero, en un tour que les ocupó el resto de Enero de 1981, tocando todos los días y abarrotando el Hammersmith durante tres noches seguidas, para posteriormente dar comienzo al tour americano, que se convirtió en el más grande y exitosa de cuantos UFO habían celebrado en Estados Unidos.

En este estuvieron   acompañados por bandas como THE OUTLAWS o CHEAP TRICK y participaron en festivales como el ‘Iowa Jam’ o ‘Day on the green’ a lo largo de setenta y dos shows en apenas cuatro meses, para, tras un descanso en Junio, hacer tres fechas sueltas en España: los “famosos” conciertos con DEF LEPPARD y RAINBOW.

 

La idea en principio era que fuesen los alemanes SCORPIONS quienes acompañasen a la banda de Ritchie Blackmore, pero un cambio de última hora hizo posible que la banda de Phil Mogg visitase nuestro país por segunda vez.  Las actuaciones de UFO en España fueron correctas en lo técnico pero estuvieron en todo momento rodeadas de problemas, especialmente en Barcelona donde UFO fueron los últimos en tocar, ante un público que había abandonado el recinto en gran parte después de haber esperado durante horas. El retraso fue consecuencia de una pelea entre Phil Mogg y el manager de RAINBOW, Ian Broad, que terminaron  a puñetazo limpio poco antes de la actuación. Sin embargo al día siguiente en Madrid, UFO abrieron el mini festival a plena luz del día. Un cúmulo de despropósitos en la organización que tenía a aquella banda como si fuesen unos novatos.

A toro pasado nos damos cuenta de que a pesar del buen disco que habían grabado y de que su correspondiente gira nada tenía  que envidiar a los mejores tiempos con Michael Schenker en el grupo, UFO estaban situados en una espiral descendente de la que nunca terminaron de salir del todo mientras fueron lo bastante jóvenes. En cualquier caso,  Phil Mogg y compañía dieron vida a una banda capital en la historia del rock, pero que por increíble que parezca, está aún por descubrir para muchos. Si eres uno de ellos este disco sería una buena forma de poner remedio a eso.

Miguel. Asturias

Si te interesó esta reseña. posiblemente estas te gusten también:

DOSSIER UFO:

Dossier de prensa formado por cuarenta y una páginas en un archivo de 38 mb alojado en Megaupload.

-Reseña Single aparecida en SMASH HITS, en enero de 1981. UNa página en inglés.
-Reseña Show en Barcelona aparecido en el diario LA VANGUARDIA en Diciembre de 1981. Una página en Español.
-Articulo y reseña del concierto aparecido en POPULAR1 Especial Hard rock en 1981. Seis  páginas en español
-Letras y Foto aparecida en SMASH HITS, en Enero de 1981. Una página en inglés.
-Reseña del LP aparecida en SMASH HITS, en enero de 1981. UNa página en inglés.
-Reportaje y Poster de su actuación en el Festival de READING’80 aparecida en POPULAR1 ESP A22. Diez páginas en español.
-Entrevista a Neil Carter y varias reseñas que el fanzine “MISTY,GREEN & BLUE” publicó en 1994.Trece páginas en inglés.

Procedente de la página http://www.beatsworking.tv/UFO/ufo.html
-Reproducción entrevista en el periódico SOUNDS publicada en Enero de 1981. Dos páginas en inglés
-Reproducción entrevista en el periódico SOUNDS publicada en Agosto de 1981. Cuatro páginas en inglés.
-Reseña RECORD MIRROR, Enero de 1981.

PARA CONSEGUIRLO:
Si eres habitual, ya sabes lo que hay que hacer. Si no sueles pasar por aqui, simplemente se trata de que compartas tu opinión sobre este grupo escribiendo un post en este blog: cual es tu disco favorito, cual es su mejor época, si los has visto en directo….
Es importante desarrollar un poco el asunto, así que por favor pon a funcionar tu capacidad de expresarte y olvida los sms!.

Cronologia

.::GIRLSCHOOL: “Hit and Run”::.

1. C’mon Let’s Go    2. The Hunter    3. (I’m Your) Victim    4. Kick It Down    5. Following the Crowd    6. Tush    7. Hit and Run    8. Watch Your Step    9. Back to Start   10. Yeah Right   11. Future Flash

Kim McAuliffe: Guitarra.   Kelly Johnson: Guitarra, voz.  Enid Williams:  Bajo    Denise Dufort  : Batería  Productor: Vic Maile

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

Llevaba algún tiempo queriendo dedicar espacio en Metal80 a GIRLSCHOOL. Principalmente porque es un grupo que siempre me ha gustado. Su asociación a MOTORHEAD despertó interés en mí desde que tuve conciencia rockera, aunque no negaré que el hecho de ser una banda de heavy metal formada exclusivamente por mujeres, ayudó a llamar la atención. No creo que haga falta recordar que en los 80,  para lo único que aparecían las mujeres en el heavy metal era para ser tratadas como putas imbéciles por el cockrocker de turno. Bien, eso ha cambiado un poco afortunadamente y oír a una bestia como Angela Gossom al frente de ARCHENEMY, apenas sorprende. Bueno a lo que vamos. El mes pasado apareció en POPULAR1 una reseña de su “último” disco, que me dio  el empujón que faltaba. ¿Por qué entrecomillo lo de “último”? pues porque lo que han puesto en el mercado a finales de 2011  no es sino la revisión de su álbum más célebre, el “Hit & Run” de 1981.

Enid, Denise, Kim y Kelly

La verdad es que uno ya está escarmentado de estos experimentos, y con antecedentes como los de OZZY y sus dos primeros discos, el innecesario e infumable “Sesion 2” de SOZIEDAD ALKOHOLIKA o el de SAXON en aquel extraño “Heavy  Metal thunder” no era previsible que editasen algo tan extraordinario y brillante como lo que han puesto en la calle, que debo decir, me gusta más incluso que el original.

Sin embargo, lo que vamos a re-visitar nosotros es precisamente ese, el original, por no salirnos del guión de esta web, aunque insisto: con la única e insalvable  limitación  de la falta de Kelly Johnson, fallecida en 2007, la revisión del disco está al mismo nivel, si no por encima, del que editaron hace ya treinta años. Como bola extra, he querido rescatar una entrevista a Enid Williams, bajista por aquel entonces de la banda. Dicha entrevista repasa los primeros años de la historia del grupo y fue posible gracias a la amabilidad y la disposición de la entrevistada, Enid Williams bajista original , y Luis Dader, de la banda malagueña PERVERSIÓN que hizo de ‘intermediario’ . Mi agradecimiento a ambos. La idea fue hacer un repaso a la trayectoria del grupo en los primeros 80, antes de que Enid dejase la banda .

En fin, volviendo un poco al asunto del heavy metal y las mujeres, hay algo que siempre me ha llamado la atención, y no es otra cosa que teniendo en cuenta que el público es mayoritariamente masculino, y que ese porcentaje era del 95% en 1981, lo más lógico hubiese sido que las bandas a las que acudían a ver los metalheads quinceañeros hubiesen estado formadas por mujeres. En fin, todos sabemos que ni de lejos fue así, es más, el heavy metal estaba tan lleno de frontmen marcando paquete, como cualquier otro género musical. Ahí tenemos a David Coverdale, Bon Scott, Dave Lee Roth y tantos otros para dar fe de ello. En esa tesitura, GIRLSCHOOL, solo por atreverse a dar el paso de convertirse en la primera banda femenina de heavy metal ya merecen respeto. Si además fueron capaces de hacer un segundo álbum como fue “Hit & Run” lo que merecen es veneración.

La historia de GIRSCHOOL empieza en 1975, con Enid Williams al bajo y Kim McAuliffe como guitarristas de un combo llamado PAINTED LADY, donde también estaba Kathy Valentine que luego formaría parte de las millonarias GO-GO’S angelinas. En principio el grupo se dedicaba a hacer versiones, pero con la entrada de Kelly Johnson y Denis Duffort en el 78, rebautizan la banda como GIRLSCHOOL y apartan las versiones a favor de temas propios, que además ganan en intensidad y dureza con respecto a lo que venían haciendo hasta entonces. Sin embargo eso no quedó patente en  su debut en vinilo, un primer single que incluía dos canciones, “Take it all away” y  “It could be better”, y que estaba más orientado al punk rock neoyorquino que al heavy metal británico. En cualquier caso, dicho single si que sirvió para que uno de los empleados de la oficina de la compañía Bronze, Dave Gilligan, las propusiese como teloneras de MOTORHEAD para el tour de “Overkill”  después de haber oído una copia. Para cerrar el trato, sólo hizo falta una escucha al citado single por parte de la banda de Lemmy, y una visita a su local de ensayo para que la idea tomase forma (estoy seguro que con las mejores intenciones). Lo cierto es que desde los primeros días del tour nacieron unos fortísimos vínculos entre ambas bandas, que el tiempo se encargaría de hacer más sólidos. Quizá el hecho de que el conductor de la furgoneta en la que ellas viajaban las dejase tiradas en Edimburgo, y que tuviesen que hacer el resto de la gira en el autobús de Lemmy y compañía, tuvo su influencia en aquella amistad, que aún dura casi treinta años después. Bien, centrémonos en lo que estamos.

GIRLSCHOOL y unos colegas en el estudio

Los vínculos con MOTORHEAD, trajeron de la mano el acercamiento a la compañía Bronze, la cual, como el resto de sellos ingleses del primero al último, buscaban nos bandas de heavy metal para su cartera. No debemos olvidar que corría el año 1980, y la explosión de la N.W.O.B.H.M. estaba ganando terreno de manera imparable. Así las cosas GIRLSCHOOL consiguen un contrato con dicha casa y paso a paso (incluyendo un espléndido debut y el conocido 10” grabado a medias con MOTORHEAD) llegan a 1981. De lo que ocurrió hasta ese momento iremos hablando con el tiempo.

Bien, decía que había llegado 1981, con GIRSCHOOL habiéndose labrado un nombre y una reputación. No eran desde luego unas niñas jugando a ser rockeras, eran mujeres duras, con las mismas pelotas que cualquier metalhead del género, que durante la primavera de aquel año veían publicado su segundo disco, “Hit & Run”.

Colegialas en el reading Festival de 1981!

Nos encontramos ante un disco mucho más sólido y maduro que el anterior. No me cansaré de repetir que la calidad del segundo álbum de un grupo determina el futuro del mismo. Hay infinidad de ejemplos (BARON ROJO, IRON MAIDEN, SAXON y tantos otros) y GIRLSCHOOL es uno más. Una colección de canciones  que sin ser un dechado de virtuosismo, llevan en sus acordes el sonido de los barrios londinenses, húmedo, áspero y sucio, pero que en cierto modo nos dejan en el paladar un retrogusto entre el glam y el punk neoyorquino, es decir algo a caballo entre SUZIE Q y T-REX mezclado con DICTATORS y unas gotitas del primer KISS. Realmente no es fácil de explicar, de manera que (en el caso de que no lo hayas hecho ya) lo mejor será que lo escuches. Por un lado te encuentras una serie de canciones rápidas y agresivas, que van al grano sin la menos contemplación y que encajan como un guante dentro del espectro londinense de los primeros 80’s, al lado de DEMON, WICHFYNDE o AIIZ. “Hit & Run”, (I’m your) Victim”, “Watch your step” o Kick it down” son los títulos de algunas de ellas. Sin embargo, todas tienen una característica muy peculiar que no se da en ninguno de los otros grupos mencionados, y es que solo hace falta escucharlas una vez para que la melodía y el  estribillo se te graben en la mente. Es aquí donde encontramos parte de la grandeza de un grupo que sin duda sabe escribir canciones, cosa de la que no todos pueden presumir. De su época “versionera” (que nunca olvidaron del todo) hacen su particular versión del clásico de ZZTOP, “Tush”, y como punto álgido del álbum tenemos la inmortal “C’mon let’s go”, todo un grito de guerra que viene a ser su “Ace of Spades” particular.

De visita por España a finales de 1981

El sonido del disco no es quizá todo lo compacto que debiera. Creo que las guitarras no están demasiado bien arropadas, muy al contrario, el bajo de Enid monta por encima dejando en segundo plano el trabajo de Kim y Kelly. Asimismo, la batería parece bastante alejada del resto. Esto no deja de ser sorprendente para un productor como Vic Maile, quien estuvo al frente del disco y que estaba de sobra acostumbrado a sacar el mejor partido al sonido de bandas como GIRLSCHOOL.

Se extrajeron dos sencillos del disco, uno el que dio título al disco y otro el citado “C’mon let’s go”,  pero en España, en una extraña maniobra de dudoso criterio comercial, se publicó uno que tenía en su cara A “C’mon let’s go”, dejando “Hit & Run” para su otro lado,  con lo que la posibilidad de que alguien comprase los dos singles desaparecía.  En cualquier caso esa edición fue simplemente promocional, ya que el 29 de Noviembre de 1981, estas señoritas visitaron España, actuando en el Velódromao Anoeta de San Sebastián. Hubo un show frustrado en Barcelona e ignoro si actuaron en algún sitio más por lo que agradecería cualquier aclaración en ese sentido.

Volviendo a Inglaterra,  consiguieron entrar con este disco en el Top5 e igualando en ventas a MOTORHEAD y los IRON MAIDEN de “Killers” ( en el momento de ser editado, naturalmente. Huelga decir que el paso del tiempo agrandó la diferencia).  Tal fue el entusiasmo entre publico y prensa que consiguieron ser cabezas de cartel ni más ni menos que en uno de los días del festival de Reading, durante Agosto de 1981, algo que nadie había conseguido hasta entonces en un plazo de tiempo tan corto.  En la memoria de todos están las legendarias fotos del grupo llegando a tocar a bordo de una limusina rosa.

Bien, con la fama llegó la presión, y con la presión los problemas. Enid Williams, bajista y miembro fundador del grupo decidió que aquello llevaba un ritmo demasiado fuerte para sus pretensiones y decidió abandonar, precisamente en el momento más dulce de su carrera. Con ella os dejo ahora, para que os cuente un poco de su vida, que de alguna forma, es la nuestra.

Miguel.Asturias

..:ENTREVISTA A ENID WILLIAMS::.

METAL80: En 1980 Joe Lynn Turner es el cantante de RAINBOW, Bon Scott es hallado muerto, IRON MAIDEN abrían el tour europeo de KISS y su ‘Unmasked’… y vosotras debutáis discográficamente. Son tantas las cosas que han pasado en estos años que uno no puede dejar de preguntarse…¿Cuánto hay que amar el rock and roll para seguir sobre las tablas tantos años después?
ENID WILLIAMS: Bueno, en mi caso estuve un poco desconectada del rock, aunque no de la música ni de las tablas y los escenarios… y la verdad es que cuando volví a la formación con mis amigas echaba mucho de menos componer y cantar en este estilo (Rock), podríamos decir que lo añoraba.
 

El debut en vinilo de GIRLSCHOOL.

M80: Aquel viejo single en el sello de Phil Scott , City Rcs. (“Take it all Away“, 1979) y al año siguiente ‘Emergency’ y ‘Nothing to loose’, dos singles en Bronze Rcs. fueron vuestras primeras grabaciones.
¿Cómo disteis el salto de un sello desconocido a otro que tenía en cartera a bandas ya consagradas?. ¿Tuvisteis que llamar a muchas puertas antes de que os abriesen esa?
EW:Tuvimos suerte, ya que el manager de MOTÖRHEAD escucho el single “Take it all away” y le gustó mucho, a raíz de esto nos propusieron hacer el tour con MOTÖRHEAD, a lo que dijimos que sí, y durante el tour,  Bronze se interesó por nosotras y nos propusieron grabar con ellos.
 

M80:Supongo que entrar en BRONZE fue la razón para que tras la gira junto a MOTÖRHEAD, abrieseis el tour de URIAH HEEP “10th anniversary” ¿Qué recuerdas de una mezcla tan explosiva como esa? ¿Cómo llevaba el publico de aquellos dinosaurios ver algo tan lleno de energía como GIRSCHOOL en el 80? ¿Crees que el público de entonces era más tolerante con las nuevas bandas o por el contrario os costó haceros respetar?
EW: Desde el principio nos sentimos respetadas, ya que nosotras componíamos nuestras canciones y tocábamos los instrumentos, nunca sentimos que nos tratasen diferente por ser chicas, las bandas con las que compartimos escenarios siempre nos trataron como músicos y rockeras. Quizás al principio del todo, sí había publico heavy que no asistía a nuestros conciertos porque éramos chicas, pero eso cambió pronto, debido al ruido que hacíamos. Tras la gira de MOTÖRHEAD , tuvimos mucha promoción, tanto en revistas especializadas en rock, como en periódicos, lo que creo mucha expectación, ten en cuenta, que por aquellos tiempos no había muchas bandas femeninas, y menos que dieran la caña que nosotras dábamos, todo ello, hizo que tuviésemos más público de lo esperado para una banda telonera. Yo creo que el público lo pasó bien en esta gira, querían ver un grupo consagrado, y unas chicas que les daban rock lleno de energía.

M80: La NWOBHM, Neil Kay… referencias inevitables a una época y un estilo….¿Llegasteis a tocar en el SOUNDHOUSE en aquellos días? ¿Era realmente tan mítico aquel lugar donde todo explotó?
EW: Soundhouse… lo recuerdo como una tienda de música, no se si tocarían bandas, nosotras no lo hicimos.

M80: Bien, con el inicio de la década llega vuestra puesta de largo. ‘Demolition’ sale a las tiendas por fin con la producción de Vic Maile, alguien que había trabajado con bandas tan veteranas como DR. FEELGOOD, FLEETWOOD MAC o LED ZEPPELIN.Otros grupos clásicos como IRON MAIDEN o JUDAS PRIEST reconocen haberlo pasado mal cuando en sus inicios trabajaron con gente importante como Martin Birch o Rodger Bain. ¿Qué me dices de vuestro caso? ¿Fue difícil para vosotras conectar con alguien con tanta experiencia?.
EW: Nosotras no tuvimos problemas, éramos muy jóvenes y lo único que queríamos era tocar, no éramos muy difíciles, además en aquellos tiempos Vic Maile no era tan famoso, por lo que no nos impresionaba demasiado.

M80: Después de haber abierto para MOTÖRHEAD, KROKUS o los citados URIAH HEEP, supongo que el tener un LP en las tiendas sirvió para ir como cabezas de cartel en varios shows. ¿Notó GIRLSCHOOL ese cambio en el status o en tener que asumir una mayor responsabilidad?.
EW: La diferencia, la notamos en que tocábamos más tarde, y que la audiencia era mayor y mas volcada, pero nosotras seguíamos pensando en lo mismo, tocar como nos gustaba, muy fuerte y rápido……responsabilidad?, por aquellos tiempos no pensábamos mucho en ello, estábamos viviendo un sueño, y no paramos a pensarlo (se ríe) De todas maneras había gente que se ocupaba de que todo aconteciera de manera responsable y profesional.

M80: En aquel mismo año salió a la venta ‘The St. Valentine’s day massacre’, un inusual trabajo, idea de Vic Maile, que sellaba una amistad entre bandas y una forma de entender el rock más allá de cualquier rivalidad. ¿Podrías hablarnos sobre aquel curioso trabajo? Lemmy aparece como cantante y ambos (él y tú) como bajistas en ‘Please don’t touch’, pero ¿Quién tocó el bajo en ‘Emergency’? ¿Sólo él?
EW: “Emergency” lo grabaron MOTÖRHEAD, y nosotras grabamos “Bomber”.

M80: Denis tocó toda la parte de batería por el accidente de Phil Taylor ¿estoy en lo cierto?
EW: Si, Phill se había roto el cuello en un accidente, estaba sentado a los hombros de un amigo y se cayo…..no me preguntes como…. (se parte de risa)

M80: ¿Se conservan las grabaciones del ‘Top of the Pops’ de ambas bandas? ¿Podríamos ver algún día recopilado en un DVD todo aquel viejo material o se ha ido perdiendo?
EW: El material se conserva, pero BBC tiene todos los derechos sobre sus grabaciones, y que nosotras sepamos no lo venden, así que es muy difícil saber si podrá ser editado en algún recopilatorio en el futuro.

M80: Tu último trabajo en estudio de aquella época fue el ep ‘ Wild life’ donde por cierto aparece una de mis canciones favoritas de GIRLSCHOOL (‘Dont call it love’). ¿Eran canciones que preparasteis para esa ocasión u os habían sobrado de las sesiones de ‘Hit and run’? ¿Cuál fue la intención al editarlo poco antes de irte?¿Una especie de despedida quizás?
EW: Yo toque en el ep “Wild life”, pero no en el álbum, de todas maneras no había material del “Hit and run”, se hicieron para ese álbum.

M80: ¿Seguiste involucrada en el mundo de la música con otras bandas o decidiste cortar por lo sano? ¿Hubo algún momento en el que te arrepintieses? Por favor, háblanos sobre SHE DEVILS ¿Fue algo estable o más bien como entretenimiento?
EW: Desde mi salida de la banda en el 82, comencé a estudiar música, mas tarde empecé a cantar opera, y escribí algunas que fueron presentadas en Londres, mas tarde trabaje en teatro de todo tipo, aunque me gustaban mas los musicales, también estudie astrología, y tuve algunos programas de televisión referentes a la astrología, también impartía clases de canto.De alguna manera, si añoraba un poco GIRLSCHOOL , porque era una manera de sentir el rock, y poderme expresar con mis composiciones. Aún tenia algo rebelde dentro de mi.  SHE DEVILS, nos lo tomamos en serio, pero no fue un gran momento para una banda de rock, la cosa estaba difícil, había muchas bandas, y se empezaba a notar un poco la decadencia que el rock tuvo mas tarde. Por otro lado, Toyah estaba trabajando en teatro, y le iba bastante bien, Cris estaba trabajando como músico de estudio, y también le iba de maravilla, yo también estaba liada con mis operas, al final preferimos seguir cada una en nuestro camino, con Toyah tengo relación aún, voy a verla cuando puedo a sus representaciones.Cris, se mudo a U.S.A., por lo que no nos vemos.

Enid Williams.

 
M80:  En el 2000 regresas junto a Jackie Chambers al mismo tiempo que Kelly Jonson dejaba el grupo. ¿Volvisteis a coincidir juntas en GIRLSCHOOL en algún momento?¿Seguís manteniendo el contacto con ella?
EW: No volví a tocar con ella, solo en una grabación que realizamos en el “Garage” (Londres) hace un año y medio aproximadamente, en la que participaron otras antiguas componentes de la banda. Tengo buena relación con ella, y de vez en cuando nos hacemos alguna visita y tomamos te. También suele venir a nuestros conciertos en Londres, cuando su salud se lo permite.

(n.dr.) Kelly Johnson falleció finalmente en 2007 tras perder su lucha contra el cáncer.

M80: 2003 es el año en que se publica vuestro LP compartido con OLIVER/DAWSON SAXON y TYGERS OF PANG TANG. ¿Como surge esa idea? ¿Es una especie de homenaje a la NWOBHM o un intento de hacer resurgir el nervio de aquellos días?
EW: La idea surgió de la compañía de discos, y si, más o menos era eso, de ahí el titulo. De todas maneras esas canciones están también editadas en nuestros últimos trabajos “Not that innocent” y “Believe”.

M80: Tú, que viviste aquello y ves esto ahora, con todos los cambios tecnológicos y de actitud en el público y los grupos ¿Crees que es posible que vuelva a ocurrir algo parecido a lo que hacían bandas como DEF LEPPARD , IRON MAIDEN o vosotras mismas? Me refiero a grabar singles en independientes o incluso autoproducidos e ir poco menos que vendiéndolos de puerta en puerta. ¿Se han vuelto los músicos jóvenes demasiado cómodos y esperan que el éxito venga a llamar a su puerta?
EW: No creo que las nuevas bandas se hayan acomodado, como ejemplo te diré, que siempre nos entregan trabajos las bandas que nos telonean, lo que ocurre es que la industria musical esta muy difícil, y no solo para las bandas noveles, nosotras vendemos la mayoría de nuestros Cds y merchandising en nuestros conciertos y nuestra web.

M80: Habéis hecho varias versiones a lo largo de vuestra carrera, lo que demuestra que durante toda ella habéis seguido siendo fans… ¿Nunca habéis pensado en grabarlas todas de nuevo en un solo álbum como una especie de tributo tan de moda hoy en día?
EW: Nunca lo habíamos pensado…….pero, no es mala idea !

M80: Bien, creo que podemos dejarlo aquí, muchas gracias por tu tiempo y amabilidad. Si quieres añadir algo, este es el momento!
EW: Solo me gustaría añadir, que en los principios de la banda, Kelly y Kim eran las que mas aportaciones musicales hacían a la hora de escribir y componer temas, pero en estos momentos somos Jackie y yo las que mas nos juntamos a la hora de componer, Kim también lo hace, pero ella, actualmente no vive en Londres, y quedamos menos veces.
Jackie y yo, nos compenetramos muy bien, a mi me gusta mucho su estilo, e intentamos crear cosas diferentes, sin dejar de ser GIRLSCHOOL , la verdad es que creemos que nuestro ultimo trabajo “Believe” es el mejor que GIRLSCHOOL a editado desde los principios de los 80.
Podéis escuchar parte de estos temas en nuestra web www.girlschool.co.uk
También me gustaría saludar a todo nuestro publico español, y deciros que estoy encantada de vuestro país y de su sol, por ello tengo mi segunda residencia en Málaga.

DOSSIER GIRLSCHOOL

Se trata de un dosier de prensa con artículos, reportajes o entrevistas aparecidas en la prensa de la época o retrospectivos y relacionadas como es lógico con GIRLSCHOOL y su álbum “Hit and run”.  El archivo está en formato PDF y se encuentra alojado en Megaupload para su descarga.

Para conseguirlo debes escribir en este blog cualquier cosa que se te ocurra con respecto a GIRLSCHOOL, si las viste en directo alguna vez, tu opinión sobree ste disco, que pinsas de las mujeres en el rock… en fin, tú mismo…

CONTENIDO

– Entrevista publicada en MUSKARIA nº 10 durante Enero de 1982. Una página en español.
– Reseña del álbum publicada en MUSKARIA nº 10 durante Enero de 1982. Una página en español.
– Reseña del álbum publicada en SMASH HITS  durante Abrilde 1981. Una página en inglés.
– Entrevista publicada en SMASH HITS  durante Abrilde 1981. Dos páginas en inglés.
– Entrevista publicada en KERRANG UK nº9 durante 1982. Tres páginas en inglés.
– Publicidad y fotos varios publicadas en KERRANG
– Reseña biográfica publicada en enciclopedia ” Historia de la música Rock”. Una página en español.
– Nota biográfica publicada en SMASH HITS  durante Julio de 1981. Una páginas en inglés.
– Letras canción publicada en SMASH HITS  durante Julio de 1981. Una páginas en inglés.
– Entrevista publicada en THIS IS ROCK 16 durante Octubre de 2005. Seis páginas en español.
– Entrevista retrospectiva publicada en THIS IS ROCK 23 durante Mayode 2006. Seis páginas en español.
– Nota informativa de la marcha de Enid publicada en Kerran nº12 durante 1982. Una página en inglés
– Entrevista publicada en KERRANG UK nº31 durante 1983. Dos páginas en inglés.

 

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