DICKINSON vs. DI’ANNO

Durante 1981, IRON MAIDEN se embarcaba en un gigantesco tour, esta vez para promocionar su segundo disco “Killers”.

Ni que decir tiene, que lo que estaba por venir en pocos años iba a hacer que este KILLER WORLD TOUR pareciese una pequeña verbena, pero digámoslo claro: no todas las bandas pueden defender  su segunda entrega discográfica con un tour de 125 actuaciones a lo largo de Europa, Asia y América, parte de ellas compartiendo cartel con JUDAS PRIEST o UFO, nada menos.

Estaba claro que la apuesta por el grupo era muy fuerte tanto desde fuera (entendiendo como “fuera” a la compañía discográfica y oficina de manager) como sobre todo, desde dentro: es decir los miembros de la banda. Había costado seis años de esfuerzo y privaciones llegar hasta allí y no iban a dejar escapar la oportunidad… ¿o si?

Lamentablemente, llegar a aquel punto no solo había servido  como premio al sacrificio, sino también para que aflorasen las carencias que algunos miembros de la banda tenían, no sólo a nivel técnico, si no lo que es peor, a nivel personal. Hay que tener un gigantesco equilibrio interior y una gran madurez para asumir la fama y la fortuna sin que eso afecte al carácter y cada día era más evidente que Paul Dianno no lo tenía. Además, su nivel técnico tampoco era el que  la situación requería, y mucho menos la que se preveía para uno o dos años después. Aquel régimen de  trabajo, sencillamente había podido con un muchacho de apenas 22 años, que lejos de atisbar un final para todo aquello veía cómo la popularidad de la banda seguía creciendo y que ni en sueños las cosas iban a terminar ahí.

Hay que añadir además, que su posición dentro del grupo era relativamente incómoda, ya que tanto sus gustos musicales, como su aspecto y actitud, estaban más cerca de los SEX PISTOLS que de DEEP PURPLE, y sus aportaciones no siempre eran tomadas en consideración, como el propio Dianno comentaba en METAL THUNDER RADIO , una emisora belga de internet, de la que soy incapaz de colocar el enlace, o sé porqué.

“Tenía la mayoría de las letras y melodías escritas. Esa fue una de las pugnas que tuvimos en la banda, que no pude escribir tanto como quería, porque en realidad soy bastante prolífico, pero muchas de mis canciones no fueron aceptadas, porque es la banda de Steve, obviamente. Te lo digo. Iron Maiden es la banda de Steve Harris … y todo es dinero, dinero, dinero, dinero, nada más cuenta “.

Pero cuidado: esa solo fue la gota que colmó un vaso que en realidad se había ido llenando desde el primer día.

Como decía antes, Paul no daba la talla en un proyecto como era aquel ni de lejos. No estoy diciendo que no fuese un buen cantante, al contrario, nos dejó dos discos inolvidables,  pero su actitud estaba muy lejos de lo que IRON MAIDEN necesitaba para llegar adonde están. Sus propios compañeros comentaban el problema en el documental “Early Days” cuando Steve Harris decía, “Cuanto más éxito teníamos, más difícil era lidiar con él. Quiero decir, recuerdo un concierto en Alemania y lo único que yo pensaba era: ‘No quiero estar aquí, quiero estar en casa, quiero irme a casa’ “. Dave Murray por su parte decía en el mismo documental: “había noches en las que sencillamente, Paul no quería salir a cantar, simplemente se quedaba a un lado del escenario, como si no fuese parte de la banda o algo” Rod Smallwood por su parte, apoyaba esa versión en la entrevista que concedía a la revista Classic Rock hace algún tiempo: ” Paul empezó a tomarse el asunto de vivir como una rock-star al pie de la letra, y yo estaba en plan “será mejor que controles, porque te estaré vigilando”. Sabía que lo único que podía joder al grupo eran ellos mismos, y Paul se puso fuera de madre.”

Rod Smallwood saludando al respetable.

De esta manera, estaba claro que no se podía tener a alguien así al frente del grupo si querían cumplir sus objetivos, de manera que Steve Harris con el apoyo del manager Ron Smallwood (es decir, los dos dueños de la banda) y el acuerdo del resto del grupo, tomaron la decisión de expulsar a Paul.

Estoy seguro de  que no fue fácil tomar esa determinación, sobre todo en un momento como aquel, en el que el grupo había sentado los cimientos de su sonido y se encontraba en pleno despegue, pero la vida está hecha de ese tipo de cosas, y tomar decisiones de ese calibre sirve para crecer con fuerza. Que les pregunten si no a AC/DC, a RAINBOW o a BLACK SABBATH cuando tuvieron que reemplazar  a Bon Scott, Ronnie Dio y Ozzy…

Pero no solo era difícil encarar el problema en lo personal: la cosa era encontrar un sustituto que despejase el problema de forma definitiva, lo que sorprendentemente, llevó menos tiempo del que se esperaba porque en realidad, ya se había empezado a buscar un sustituto para Dianno, mucho antes de que fuese expulsado.

La primera opción que se barajó fue la de Terry Wilson Slesser, quien entonces formaba parte de  BACK STREET CRAWLER, el grupo que había montado Paul Kossoff al abandonar FREE, pero su registro no era el que Harris estaba buscando, de manera que se abordó la segunda opción, Bruce Dickinson, el cantante de SAMSON, quien contaba sus recuerdos en la revista Classic Rock: “SAMSON solo habíamos tocado unos pocos conciertos junto a IRON MAIDEN, pero era muy consciente de que tenían un gran seguimiento. Les vi cuando SAMSON era cabeza de cartel en un local llamado Music Machine y me pusieron la piel de gallina, era la misma sensación que había tenido de crío al escuchar  “In rock” de DEEP PURPLE. Recuerdo haber pensado “guau, esto es DEEP PURPLE en los 80’s”.

Steve Harris lo tenía muy claro, pero no así Rod Smallwood quien guardaba ciertos prejuicios hacia el cantante por cosas tan triviales como el nombre (Bruce Bruce le parecía un nombre estúpido e inapropiado) o el aspecto que tenía en su etapa con SAMSON, el bigote, el mono blanco que vestía y ese tipo de cosas.

Como puedes leer en la entrevista que aparece en el dossier, Bruce Dickinson fue testeado con vistas a candidato para sustituir a Paul Dianno, durante la actuación que SAMSON ofreció en el Reading Festival durante agosto de 1980. Esto nos lleva a más de un año antes del cese del cantante original, lo cual me descoloca un poco, y más teniendo en cuenta que tanto  IRON MAIDEN como SAMSON publicaron sendos trabajos (“Killers” y “Sock Tactics” respectivamente) durante ese tiempo. Mi duda es porqué publicaron un disco entre medias con un cantante al que en Agosto de 1980 (insisto, más de un año atrás) habían decidido despedir…. Es más ¿Por qué además publicaron el maxi en directo, fruto precisamente de esta gira?  No pudo ser por la autoría de las canciones (todas eran de Harris), ni porque fuesen a entrar al estudio de manera inmediata ya que  el disco salió en Enero, así que si alguien conoce la respuesta con exactitud, se agradecería que la compartiese.

En cualquier caso, en Octubre de 1981 se retomaba el tour de “Killers”. La última fecha había sido el 10 del mes anterior en Copenhague, y ahora regresaban a la carretera con cinco shows en Italia, donde habían estado en Mayo para tocar en otros tres, a pesar de lo cual las entradas se agotaron con mucha anticipación y la entrega del público fue total.

En realidad estos shows fueron el calentamiento para el nuevo fichaje, cuyo bautismo de “fuego real” tendría lugar en el Rainbow londinense un mes después, pero técnica y realmente,  el primer concierto de Bruce Dickinson con IRON MAIDEN, fue el día 26 de Octubre de 1981, hace hoy treinta y seis años, uno encima de otro…

Han ocurrido muchas cosas desde entonces en el  mundo del heavy metal. Géneros como el thrash, el hair metal, el nümetal vinieron y se fueron. Se han publicado innumerables discos que cambiaron la historia. Nos han dejado iconos de nuestra juventud como Ronnie Dio, Lemmy y tantos otros. Bandas inmortales han desaparecido y otras vienen y se van … pero  IRON MAIDEN siempre han seguido ahí, a nuestro lado. Reconozcamos entonces que la decisión de expulsar a Paul Dianno no fue quizá lo más leal a nivel personal, pero sin duda sus responsables (Harris y Samllwood) acertaron de lleno. De no ser por esto, nuestra juventud seguramente no hubiera sido tan divertida…

Miguel Asturias.

MINI-DOSSIER DE PRENSA

Se trata de una serie de artículos aparecidos en prensa y relacionados con los cambios por los que IRON MAIDEN pasaron en aquellos días. Como puedes comprender, hay muy poco material, y ya lo siento. Como de costumbre, recibirás el enlace de descarga a vuelta de correo cuando escribas un comentario sobre el asunto. Tu opinión al respecto de la actitud de Harris y Ron Smallwood o tus preferencias sobre Dickinson o Dianno son muy interesantes para todos.

CONTENIDO DEL DOSSIER

Entrevista Harris, Dickinson Smallwood publicada en la rvista Classic Rock en Mayo de 2012. Cinco páginas en inglés.

Noticias breves en Kerrang nº2, publicada en Julio de 1981. Una página en inglés.

Reportaje en Kerrang nº3, publicada en Agosto de 1981. Dos páginas en inglés.

Noticias breves en Kerrang nº5, publicada en Noviembre de 1981. Tres página en inglés.

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