LYNYRD SKYNYRD, the free birds of southern rock

Este reportaje se complementa con un “dossier de prensa” cuyo contenido y forma de conseguir puedes ver abajo del todo, al final del post.

Hablar de LYNYRD SKYNYRD, seguramente es hacerlo de la banda más popular de su género. Despojados de todo prejuicio musical, fue una de las que mejor fusionó la esencia del blues rock acercándose al espíritu del hard rock de su época tanto en la música como en la actitud y estilo de vida, la cual estaba en el filo quizás demasiadas veces…Huyeron también de las improvisaciones Jazzisticas y temas interminables del estilo de sus admirados ALLMAN BROTHERS  , convirtiéndose en una banda mucho más simple y directa con su mezcla de Blues, country y rock y fue esa sencillez y honestidad la que en parte motivó su fama de paletos pueblerinos y restó meritos a su enorme talento, ya que mucha gente se echaba para atrás solo con ver su aspecto. Hubo que esperar al trágico accidente aéreo y a su separación para que gran parte del público reconociese su merito. Una situación estúpida que no deja de repetirse… De cualquier manera, creo que debemos ir a tiempos mejores, y conocer un poco de la historia de la banda. La vida del grupo empieza en un instituto de Jacksonville, en Florida, donde unos chavales, Ronnie VanZant (voz), Allen Collins (guitarra),y Gary Rossington (guitarra) habían formado una banda llamada MY BACKYARD, influida por el country clásico y el blues del sur, así como los grupos rock británicos .

Dos personas fundamentales en la historia del grupo: A la izquierda LAcy Van Zant, padre de Johnny y Ronnie VAn Zant y elmítico Leonard Skinner.

Al cabo de unos pocos meses el grupo añadió a Leon Wilkinson (fallecido en el 2002) como bajista y al teclista Billy Powell (fallecido en el 2009), cambiando su nombre por el que todos conocemos, en “honor” a un profesor de gimnasia que tenían en el instituto llamado Leonard Skiner (como el de Los Simpson) que les hacia la vida imposible por tener el pelo largo. Expulsados del colegio, sin dinero y sin trabajo, y  con Bob Burns a la batería empiezan a dar conciertos por el Sur, sobre todo por Georgia y la zona norte de Florida y durante los cinco primeros años empiezan a labrarse una buena reputación como banda de bar, que les lleva a abrir para la banda psicodélica STRAWBERRY ALARM CLOCK, cuyo manager era Alan Walden. Por mediación de este graban varias maquetas en los estudios Muscle Shoals, en Alabama. A pesar de empezar a gozar de una merecida fama, la banda no dejó de tocar por los garitos mas infectos del sur , hasta que sucedió lo que tenía que suceder, y nace “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”. Este disco fue posible después de que el productor Al Kooper les viese en un club de Atlanta (adonde se habían mudado) llamado Funocchio’s en  1972 y aceptase trabajar con el grupo. “Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd”, fue grabado después de que el guitarra de STRAWBERRY ALARM CLOCK, Ed King se uniese a la banda. Con esta formación la banda se haría famosa por su trío de guitarra, que cambiaría el rumbo de la historia con “Free Bird”, una canción dedicada a Duanne Allman, cuya muerte era reciente por aquel entonces. Este tema (“Free Bird”) ha batido records al seguir radiándose como éxito y no como recuerdo, veinticinco años después de ser grabada.  La citada canción junto a los conciertos que LYNYRD SKYNYRD abrieron para THE WHO, quienes presentaban “Quadrophenia” en el 73, dieron al grupo sureño una horda de seguidores incondicionales, aunque también sirvieorn para afianzar su fama de garrulillos. La leyenda cuenta que en esta gira, y debido a su timidez e inseguridad (no olvides que pasaron de ser una banda de bar a tocar ante decenas de miles de personas) salían muy borrachos a tocar y todos los músicos terminaban por prácticamente esconderse en la tarima del batería, dejando “solo ante el peligro” a Ronnie V.Z. quien la mayor parte de las veces solucionaba el problema de la mejor forma que sabía: a puñetazo limpio. Anécdotas aparte, la popularidad de la banda sigue en aumento y hace necesario  un segundo álbum, que se publicaría bajo el nombre de “Second helping”. Este disco  mostraba a un grupo mucho más profesional, con un sonido más pulido. Decididamente este es un disco que podría ser un grandes éxitos desde el principio con “Sweet Home Alabama” que no es una canción, si no un icono del rock and roll hasta el cierre con “Call me the Breeze“, la versión de J.J.CALE.

 

Un disco imprescindible platino en ventas. En esta época Artimus Pyle entra por Burns a la batería y King abandona el grupo poco después. Este sexteto grabó “Nuthin’ Fancy” en 1975, cuyo sonido se iba endureciendo progresivamente. No olvidemos que estamos en el año de gloria del hard rock y las  bandas como DEEP PURPLE, THIN LIZZY o BLACK SABBATH arrasaban en el mundo!. Alcanzaron el Top10 por primera vez, colocando el disco en la novena posición, y el single “Saturday night Special” fue nº 27. Precisamente este fue el único tema completo que el grupo tenía en el momento de empezar a grabar y el resto lo fueron haciendo en los descansos de los conciertos. Para el siguiente disco “Give me back my bullets”, cambiaron de productor dejando en manos de Tom Dowd el trabajo de Kooper. Esto, y el hecho de que no habían parado de girar desde su primer disco redujo el nivel en cierta medida, y el trabajo no está a la altura de sus predecesores, alcanzando tan solo el puesto nº 20 en las listas. Parecía necesario un descanso que reavivase la creatividad de los compositores y , como muchas bandas hacen, este llego en forma de disco en directo, algo muy típico en los 70’s. “One more from the road” presentaba sus grandes temas en estado puro junto a otros inéditos, a solo cuatro meses de su último disco y a tres años de su debut. Era el primer álbum para el guitarra Steve Gaines, y el trío femenino de coros “The Honkettes” formado por JoJo Billingsley, Cassie Gaines (hermana de Steve) y Leslie Hawkins. La jugada no pudo salirles mejor, demostrándose que la banda se había curtido en directo desde el primer día. Repitieron productor y alcanzaron de nuevo el nº 9 en el Top10. Habían recuperado su sitio, pero la vida es injusta, siguen trabajando en los nuevos temas, e irónicamente componen uno que se convirtió en una premonición: “That smell”…el olor de la muerte te rodea. Formaría parte del álbum “Street survivors” cuya portada, con la banda entre llamas también sería  profética. A las 6  horas 42 minutos de la tarde del 20 de Octubre de 1977, el piloto del avión privado de LYNYRD SKYNYRD, un Convair 240, avisó por radio de que se había quedado sin combustible, y menos de diez minutos más tarde, el avión se estrelló en una zona boscosa de un pantano. Como consecuencia del accidente se perdieron las vidas de Ronnie VanZant, Steve Gaines, Cassie Gaines y el  road manager Dean Kilpatrick, además de las graves heridas del resto de la banda y  personal de gira. Tres días después, el 17 de Octubre, sale a la venta “Street survivors” , su obra póstuma que es lo último que la banda hizo, obviamente, hasta que diez años más tarde volvieron a reunirse. Así cerramos la historia de una banda que fue mucho más allá de ser un grupo de paletos del sur bebedores, pendencieros y mujeriegos ( ojo, estas tres cosas también lo eran) y dejaron un legado de honestidad y sencillez en sus canciones. God Bless you, LYNYRD SKYNYRD.

Miguel.Asturias

 

PARA CONSEGUIR EL DOSSIER.

1) Escribe un comentario en este blog sobre este grupo o cualquier cosa-persona-canción-experiencia que tenga que ver con LYNYRD SKYNYRD, el rock sureño, su actitud… IMPORTANTE:  Se trata de expresar opiniones, dialogar, debatir y, en definitiva APRENDER sobre el tema para disfrutar más el asunto. Comentarios tipo ‘LYNYRD SKYNYRD molan, hasta otra’ no son bienvenidos.

2) IMPORTANTE. La clave para descargar el dossier y la contraseña correspondiente te llegará via email, así que necesito una dirección de correo.
Normalmente me llegará en tu comentario, pero si ves que no termino de enviarte el dichoso dossier, dame un toque en mag@telecable.es

3} Si tú, amable lector, tienes entre tus revistajas viejas alguna entrevista-reseña-reportaje o lo que demonios sea que te gustaría compartir, dame un toque en mag@telecable.es lo añadiremos al dossier con mucho gusto!!!

CONTENIDO

– NOTA PUBLICITARIA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES- 1976 – 1 pag. ESPAÑOL
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “STREET SURVIVORS” APARECIDA EN CREEM MAGAZINE – 1pag INGLES
– PÁGINA PUBLICITARIA  DEL ALBUM “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA DE “SECOND HELPING” APARECIDA EN VIBRACIONES – #2 Noviembre ’74 (atención a la firma del redactor} – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN KNEBWORTH 1976 APARECIDA EN VIBRACIONES – #25 Octubre 1976  – 1 página ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL RAINBOW DE LONDRES APARECIDA EN VIBRACIONES – #31 Abril 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN VIBRACIONES #38 – Noviembre 1977  – 2 páginas ESPAÑOL
– NOTA SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDA EN POPULAR1 #54 DICIEMBRE DE 1977 – 1 PAGINA EN ESPAÑOL
– RESEÑA SHOW DEL GRUPO EN EL HAMMERSMITH DE LONDRES APARECIDA EN  POPULAR1 #36 – MAYO 1976  – 2 páginas ESPAÑOL
– RESEÑA DE ‘ PRONOUNCED L. S.’ DEL LIBRO “1001 DISCOS QUE HAY QUE ESUCHAR ANTES DE MORIR” – 1 página en ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE EL ACCIDENTE DE AVION APARECIDO EN DISCO EXPRESS #450 EN NOVIEMBRE DE 1977 – 2 páginas ESPAÑOL
– REPORTAJE SOBRE LACY VAN ZANT – FUENTE DESCONOCIDA – 1 PAGINA INGLES
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN POPULAR 1   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN VIBRACIONES #47 AGOSTO DE 1978   12 páginas en ESPAÑOL
– DOSSIER ROCK SUREÑO APARECIDO EN METALLIK.O.#21 DE 1988 – 2 páginas en ESPAÑOL

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CRONOLOGIA

.::THIN LIZZY: “Thunder & Lightning”::.

Cara A: 1.Thunder and Lightning   2.This Is the One   3.The Sun Goes Down   4.The Holy War

Cara B: 1.Cold Sweat   2.Someday She Is Going to Hit Back   3.Baby Please Don’t Go   4.Bad Habits  5.Heart Attack

Phil Lynott – bajo, voz Brian Downey – batería.  Darren Wharton – teclado Scott Gorham – guitarra John Sykes – guitarra Chris Ludwinski y Andrew Warwick – Ingenieros de sonido   Bob Elsdale – Fotos Chris Tsangarides–  Productor e ingeniero Andrew Prewett – Portada

 

ESTE ARTICULO SE COMPLETA CON UN DOSSIER DE PRENSA RELACIONADO CON LA BANDA, ESTE DISCO Y EL PERÍODO QUE LLEVÓ A SU SEPARACION. LA FORMA DE CONSEGUIRLO Y SU CONTENIDO, ESTÁN RESEÑADOS AL FINAL DEL TEXTO.

 

Creo que esta vez voy a ahorrarme todo lo que tenga que ver con datos técnicos, con lo que hicieron o dejaron de hacer en las giras y festivales y con toda esa serie de cosas de las que ya se habla en mil páginas, y además mucho mejor de lo que yo podría hacerlo. Reconozco que todo lo relacionado con estudios, equipos, directos, promoción etc. es algo que me puede, pero este álbum tiene un poso que invita a lanzar la mirada más allá de lo que es una simple colección de canciones, para descubrir el grito de alguien que pide ayuda. Vaya por delante que “Thunder & Lightning” me parece un magnífico trabajo que escucho con frecuencia y del que disfruto cada vez que lo hago, pero lo cierto es que a duras penas me parece un disco de THIN LIZZY.

John Sykes cuando todavía era un tigre del pantano.

Esto se debe fundamentalmente a dos razones: una es el sonido y, más importante, la sensación que deja al escucharlo. Desde sus primeros días hasta 1983, THIN LIZZY habían orbitado alrededor del hard rock, sin llegar a centrar su sonido en él. Con “Thunder & lightning” sin embargo, lo que hicieron fue mirar directamente a los ojos al heavy metal. A veces pienso que “la culpa” fue de John Sykes, pero de pronto recuerdo “Renegade”, su álbum de 1981 donde aún tocaba Snowy White, y entonces ya no lo tengo tan claro… pero vayamos poco a poco.

Esta banda, al contrario de lo que sucedía con VAN HALEN, SCORPIONS, KISS, JUDAS PRIEST y tantas otras que también venían de la década anterior, parecía encontrarse en un cruce de caminos sin saber muy bien hacia dónde tirar. Mientras los citados grupos se habían reinventado y enfilaban los ochenta con inmejorables expectativas, los irlandeses no terminaban de encontrar su sitio. Les ocurría un poco lo que a U.F.O. o BLACK SABBATH, bandas con las que compartían el hecho de haber perdido a miembros fundamentales para su sonido (Michael Schenker en el caso de U.F.O., Ozzy y Ronnie Dio en el de BLACK SABBATH ). Además estaba el asunto de las drogas, algo que a THIN LIZZY (concretamente a Lynnot y Gorham) les estaba pasando factura al mermar sus facultades físicas de una forma más que preocupante, pero eso forma parte de otra historia.

En lo estrictamente musical, el problema estribó en que ese giro hacia el heavy metal no terminó de convencer a los seguidores de toda la vida, pero tampoco sirvió al grupo para ganar legiones de nuevos supporters (como Phil llamaba a sus fans), habida cuenta de los discos de heavy metal que se publicaban en 1983. El metalhead medio, se encontraba con la disyuntiva de elegir entre “Balls To The Wall”, “Piece of Mind”, “Holy Diver”, “No Parole from Rock N’ Rol”, “Bark at the Moon”, “Pyromania” y un par de docenas de obras maestras más, y comprensiblemente, LIZZY no estaba en las primeras opciones. Los resultados comerciales por lo tanto, fueron bastante discretos para “Thunder & Lightning” y el disco, siendo un magnífico trabajo, no es el que tiene mejor recuerdo para la mayoría.

Antes mencionaba a John Sykes como responsable en parte del acercamiento al heavy metal por parte de THIN LIZZY. Supongo que ya conocerás al personaje, pero por si acaso recordemos que fue el sustituto de Snowy White quien abandonó THIN LIZZY tras la gira de “Renegade” dejando como único guitarrista a Scott Gorham. Sykes estaba por aquel entonces formando parte de TYGERS OF PAN TANG, una de los incontables bandas que bajo las siglas N.W.o.B.H.M. estaban haciendo sudar tinta a los grandes grupos británicos. La jugada de poner en nómina a un talento tan desbordante como desconocido, copiaba un poco la que Dio y Ozzy Osbourne habían trazado contratando a Vivian Campbell y Randy RhoadsJake E. Lee respectivamente. La diferencia estaba en que estos partían prácticamente de cero, es decir, daban pie a la creación del grupo, mientras que John Sykes aterrizaba en una banda de muy larga trayectoria, con once discos en su haber, y su aportación se comió literalmente al clásico.

Ensayando para su gira de 1983.

Cuesta mucho trabajo encontrar las melodías, o los fraseos de guitarras dobladas que eran seña de identidad del grupo en sus anteriores trabajos. A cambio tenemos eso sí, un auténtico aluvión de solos de guitarra que llegan a atosigar al oyente y hacen dudar de la presencia de Scott Gorham. El empaque de Brian Downey detrás de la batería, tampoco es el de anteriores entregas. Parece que viniera a cumplir sin más, entregando un trabajo demasiado plano en comparación con lo que siempre había hecho. Esto inevitablemente también resta presencia al bajo de Phil Lynnot y en consecuencia, la legendaria sección rítmica de antaño que afinaba medio tono más bajo que el resto para ser la base perfecta de las “twin guitars”, era cosa del pasado. El único que sale bien parado, aparte de John Sykes es Darren Wharton, convertido ya en miembro de pleno derecho.

En cuanto a la sensación que deja al oírlo, decir que viene apoyándose en una producción, la de Chris Tsangarides, pastosa y sin apenas brillo que por sí misma resulta melancólica, pero que lo es más aun cuando como en este caso, tiene como base a una banda, o mejor dicho un escritor, que está pasando por una etapa muy oscura en su vida, como era el caso.

Lejos quedan las melodías radiantes, en ocasiones incluso demasiado nimias, que contagiaban de buenas vibraciones: “Cowboy Song”, “The boys are back in town” o “Dancing in the moonlight” habían dejado paso a una serie de temas mucho menos amables que desprendían sensaciones muy diferentes a las de antaño. El estilo de vida de Lynnot (autor principal) había degenerado hasta un punto insostenible y a esas alturas se encontraba completamente enganchado a la heroína y abandonado por su mujer e hijas. Es cierto que su creatividad no mermó para nada, pero sí se aprecia ese cambio sustancial en la dirección de las canciones.

Nunca sabremos qué hubiese ocurrido con THIN LIZZY de no haberse separado. Todo indicaba que las cosas acabarían como lo hicieron, pero por otra parte, su nueva orientación en lo musical daba pie especular con un futuro que, podría tener mayor o menor aceptación, pero  era factible. El encaje de la banda dentro del nuevo panorama podría haber funcionado, al igual que funcionó el de unos SCORPIONS que con la nueva década abandonaron sus tintes progresivos y endurecieron sus canciones o KISS, quienes superados los primeros años de los 80’s, nos “regalaban” sus entregas más metalizadas en “Killers”, “Creatures of the night” etc ¿Por qué no habrías de funcionar los THIN LIZZY de Sykes?

En cualquier caso y especulaciones aparte, los hechos fueron muy poco románticos. La banda había contraído unas deudas inasumibles, y la única opción pasaba por hacer una gira de despedida en la que recaudar el suficiente dinero para que los miembros del grupo pudieran seguir sus respectivos caminos, libres de problemas con los bancos. Podríamos elucubrar con una posible reunión en unos años, como la que DEEP PURPLE puso de moda en el 85, pero la muerte de Lynnot cerro esa ventana… bueno, más o menos, ya sabes.

En resumen, si no conoces a THIN LIZZY vas a encontrarte con un disco muy bueno, muy intenso y muy oscuro pero que en modo alguno representa el sonido clásico de la banda y puede que no sea uno de los grandes trabajos de la banda, pero sí del heavy metal de los primeros años de la década. De eso no hay duda.

Miguel. Asturias

.::DOSSIER DE PRENSA “THUNDER & LIGHTNING”::.

Como decía al principio, se trata de una recopilación de material de prensa relacionado con THIN LIZZY y su álbum “Thunder & Lightning”, alargado hasta la desaparición del grupo. Para conseguirlo, como decía, basta con que escribas un mensaje en este blog hablando sobre la banda en general o sobre este disco en particular. Que impresión te causó cuando conociste al grupo, si pudiste verlo en directo etcétera

Recibirás el enlace y contraseña por correo una vez que hayas escrito el mensaje en este blog.

CONTENIDO:

– Reportaje biográfico y crónica de READING ’83 publicado en POPULAR1 Especial ESPA49. Trece páginas en español.

– Reportaje Reading 83 (despedida de THIN LIZZY) publicado en METAL ATTACK #1. Cinco páginas escritas en francés.

– Reportaje TYGERS OF PANG TANG publicado en POPULAR1 #115, en 1982. Dos páginas en español (más que nada como curiosidad)
– Artículo publicado en HEAVY ROCK #03, cuatro páginas escritas en español.

– Reportaje y entrevista publicados en ENFER MAGAZINE #6, cinco páginas escritas en francés.

– Artículo publicado en KERRANG #27, dos páginas escritas en inglés.

– Artículo y reseña disco publicados en KERRANG #34, cinco páginas escritas en inglés.

– Reportaje publicado en KERRANG #49, cinco páginas escritas en inglés.

– Reseña del álbum publicada en POPULAR1 #123, Septiembre de 1983. Una página en español.

.:: SI TE INTERESO ESTE ARTICULO, PUEDES ENCONTRAROTROS DE THIN LIZZY POR AQUI::.

¿Sabes? Cliff Burton murió…

Ya sabemos que el tiempo vuela, aunque de verdad, a mi me da la impresión de que antes no volaba tanto. Esto viene a cuento de que hoy, 27 de septiembre, se cumplen 29 años de la desaparición de Cliff Burton.

Esto es demasiado tiempo para algo que, aunque sea un tópico,  parece que fue ayer. Vamos a ver, solo hay seis años de diferencia entre la muerte de Cliff y las de Bon Scott y John Bonham, pero estas parecen infinitamente más lejanas. Naturalmente, el tener 17 años cuando murió el bajista de METALLICA, significaba tener 10 u 11 durante los otros sucesos, y seguramente muchos de nosotros estábamos más preocupados de jugar al balón y ver la tele que del triste final que tuvieron aquel par de borrachuzos.

Por otra parte, creo que también influye mucho la diferencia de peso que la prensa y los medios tenían entre los primeros años de la década y cuando esta ya transitaba su segunda mitad. No es que en 1986 hubiese mucho donde enterarse aquí en España,  pero entre unos y otros, a base de rumores, leyendas y recortes, habíamos alzado a  METALLICA a un puesto de honor entre los gigantes del género, y sí, digo “habíamos” porque de alguna forma teníamos la sensación de haberlo hecho nosotros.

Era una sensación de pertenencia a un grupo, a una familia si se quiere, que de ninguna forma tenías cuando veías a otras bandas subir como la espuma. Todos nos alegramos cuando IRON MAIDEN arrasaban con “The number of the beast”, o cuando SCORPIONS, RAINBOW o AC/DC llenaban estadios durante semanas seguidas, pero no había la reciprocidad que encontrabas en METALLICA y ese tipo de bandas por  aquel entonces.

Bien, dicho esto, quedan los datos “técnicos”,fechas y lugares, pero para eso están los periódicos y las revistas que tienes por ahí abajo. Prefiero quedarme con el recuerdo de alguien a quien todos hubiésemos querido tener como hermano mayor y cuya ausencia siempre ha generado un interesante y morboso  what if?:

¿Qué sería METALLICA ahora, si Cliff Burton no hubiese muerto?

 

 

Para ver las notas de prensa, pincha en ellas.

CRONOLOGIA


.::MOTLEY CRÜE: “Shout at the devil”::.

CRONOLOGIA-MOTLEYCRUE-SHOUTATTHEDEVIL-00

   – In the Beginning    – Shout at the Devil   – Looks That Kill   – Bastard   – God Bless the Children of the Beast   – Helter Skelter   – Red Hot   – Too Young to Fall in Love   – Knock ‘Em Dead, Kid   – Ten Seconds to Love   – Danger

Vince Neil – Voz, Tommy Lee – Batería  Nikki Sixx– Bajo y teclados   Mick Mars – Guitarra    

Publicado el 26 de septiembre de 1983.

Grabado en Cherokee Studios, Hollywood, California

Tom Werman: Producción

Esta reseña se completa con un dossier de prensa cuyo contenido y forma de conseguir vienen indicados al final del artículo.

Si hay un grupo que resume la esencia más pura del hard rock americano de los ochenta es MOTLEY CRUE. ¿Había grupos mejores? Definitivamente sí, a miles. ¿Fue su éxito entonces fruto del escándalo? Sin duda ayudó, pero WASP o TWISTED SISTER eran igualmente provocadores y sin embargo no alcanzaron las cotas de éxito donde se situaron  Nikki Sixx y sus compañeros… ¿que fue entonces lo que les puso el mundo a sus pies?. En mi modesta opinión, fue el hecho de saber trasmitir la arrogancia y la fe en sí mismos que tenían. Convirtieron la sencillez en virtud, y a partir de canciones extremadamente simples, desarrollaron el vehículo para su mensaje, un mensaje basado en la banalidad, la diversión y el exceso. Naturalmente el hecho de que este álbum fuese editado en el 83, ayudó mucho. La ciudad de Los Angeles, y Estados Unidos en general estaban inmersos en una época ultraliberal, merced a la política de su entonces presidente Ronald Reagan, quien había conseguido después de muchos años, volver a hacer del “sueño americano” su leif motiv. Había trabajo, mucho dinero y a pesar de las restricciones morales y religiosas en lo social, el sentimiento de “todo vale” había vuelto con fuerza. En ese caldo de cultivo, la juventud de L.A. volvía a tener héroes, unos héroes sin ataduras, con aspecto decadente y agresivo y que eran el espejo donde todos querían mirarse.

CRONOLOGIA-MOTLEYCRUE-SHOUTATTHEDEVIL-04MOTLEY CRUE estuvieron en el sitio adecuado en el momento preciso, es decir en la California delos primeros ochenta. Como ya sabes, apenas un año antes habían debutado en una independiente para, al minuto siguiente, firmar por una multinacional como Elektra que  apostó fuerte (exageradamente fuerte, si se me permite decirlo) por ellos. La banda por su parte, puede que fuesen unos degenerados, pero de tontos no tenían un pelo, y no dudaron en poner todo de su parte para aprovechar aquella oportunidad. Así lo hicieron y para este segundo trabajo,  la evolución del grupo con respecto a su debut era muy notable. Nikki Sixx lo tenía perfectamente claro:

 ” Con ‘Shout at the devil’ ha llegado el momento de pisar a fondo, endurecer el sonido, poner más combustible en la máquina y subir el volumen de los amplis … el primer disco estaba influido por muchos sonidos… bandas como MOTT THE HOPPLE, SLADE y grupos power-pop pero para ‘Shout at the devil’ ha llegado el momento de convertirse en los verdaderos MOTLEY CRÜE’.

El bajista (que firma todos los temas de “Shout at the devil” , excepto la instrumental “God bless the Children of the Beast” de Mick Mars) había desarrollado una técnicaCRONOLOGIA-MOTLEYCRUE-SHOUTATTHEDEVIL-03 basada en una simpleza digna de RAMONES, pero los riffs de sus canciones y sus estribillos quedaban en la memoria del oyente a la primera escucha. “Shout at the devil”, “Bastard”, “Red hot”… Basta con escucharlas una sola vez, para pasarte el día tarareándolas. Lo más curioso es que eso no restaba en absoluto intensidad a su música. No había nada de chicle en sus temas, algo en lo que también ayudó por cierto, la excelente producción de Tom Verman, que en ese sentido deja el anterior trabajo del grupo como una triste maqueta (en realidad poco más era).

Desgranando el disco pieza por pieza, es inevitable hacer referencia a “In the begining” como una intro un tanto confusa, ya que de primeras parecía que nos abría un disco de alguna banda europea cuyos nombres empezaban a sonar un poquito, como BATHORY o MERCIFUL FATE. Quizá la portada original, con el pentagrama en relieve brillante, ayudaba en esa confusión pero bueno,   los primeros ataques de la siguiente canción “Shout at the Devil”, dejaban claro que no iban por ahí los tiros.

En este tema, que salió como single,  conseguían ponerse a la altura de banda de estadio, cuando aún eran unos pobres diablos con todo por demostrar. Sin embargo, insisto, estaban claramente en la dirección correcta y se ratificaban en ello con “Looks that Kill”, auténtico himno air-guitar cuya sencillez (por no decir simpleza) era una de sus mayores virtudes. Con “Bastard” y “God bless the children of the beast” , las dos siguientes canciones, conseguían un efecto sorprendente. La primera era una pieza agresiva, rápida y podría decirse que cercana al punk, mientras que la otra era una instrumental interpretada por Mick Mars tan dulce como siniestra, o que las contraponía y lograba captar tu atención para ya después volarte la cabeza con una increíble versión del clásico de BEATLES “Helter Skelter” que bien habrían podido firmar ellos. Ya en la cara B del disco, Tommy Lee parecía empeñado en demostrar su posibilidades con “Red hot”, cuya fuerza y velocidad, choca con  “Too young to fall in love” ,  un casi-medio-tiempo muy de aquellos días.

CIRCUS MAGAZINE AGOSTO 1984 02

Estamos hablando de una colección de canciones, que hasta ahora no tienen desperdicio, sin embargo el momento más bajo del disco ha llegado  con “Knock`em dead, kid” y “Ten seconds to love” dos canciones que parecen más orientadas a rellenar el disco que a aportar algo nuevo. Afortunadamente, tuvieron la pericia de no cerrar el álbum con este material, si no que lo hacen con “Danger”, mucho más presentable que las anteriores, y aunque no es lo más intenso que pueden ofrecer, sí tiene una calidad más acorde con el resto .

Como comentaba más arriba, la portada original con el pentagrama, fue censurada por sus  vínculos con el satanismo y sustituida por otra, ilustrada con fotos de los cuatro miembros de la banda que casi era peor, porque mostraban una imagen violenta sucia y decadente, y por que no decirlo, perfectamente ajustada a lo que ellos eran en ese momento.  Resulta un poco irónico que pocos recordarán esta época del grupo como la del US Festival, su participación en Donnington o su ascenso a la primera liga y la mayoría, la tenga presente como la época en que giraron con Ozzy, cuando este esnifaba  hormigas y se bebió los meados de Tommy Lee ( ¿o era Nikki Sixx?) y sobre todo, cuando Vince Neil, estrelló el coche en que viajaba con Razzle, el batería de HANOI ROCKS, con el triste resultado que todos recordamos.

CRONOLOGIA-MOTLEYCRUE-SHOUTATTHEDEVIL-06

En cualquier caso, por difícil que sea hacerlo, es mejor intentar olvidarse de ese lado del grupo,  y quedarnos con esta serie de canciones, perfectamente disfrutables en determinados momentos, cuando no te apetece mucho complicarte la existencia.

Miguel. Asturias.

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Haz click en el banner para ir al artículo de “Dr. Feelgod” (1989)

 

DOSSIER MOTLEY CRUE “Shout at the devil”

Como es habitual, este artículo viene acompañado de un dosier de prensa que recoge recortes de revistas de la época ( más o menos) en que “South at the devil” salió a la venta. Artículos, entrevistas, reseñas… en fin, un intento de aproximarnos al álbum de recortes que todo fan que se precie de serlo, tiene de sus grupos y discos preferidos.

CRONOLOGIA-MOTLEYCRUE-SHOUTATTHEDEVIL-07Resulta curiosa la importante presencia que el grupo tuvo en las publicaciones de medio mundo, ya que no olvidemos que se tarta de su segudno disco. De alguna forma esto viene a confirmar que Nikki y sus colegas contaron con un apoyo por parte de Elektra,  que para sí hubieran querido KISS en su momento. Si lo merecían o no, es otra cuestión, el hecho es que ahí estaba. Bueno, aparte de eso, queda decir que si quieres el dosier solo tienens que escribir un comentario dando tu opinión sobre este disoc en particular, la banda en general o cualquier cosa que se te ocurra, siempre que esté relacionada con el ‘asunto’ que tratamos.

Contenido del dossier:

-Reseña Show publicada en KERRANG nº 71, durante Junio de 1984. Dos páginas en inglés.

– Poster gira con Ozzy Osbourne publicado en KERRANG nº 62 durante Febrero de 1984 Dos páginas en inglés.

-Entrevista publicada en KERRANG nº 57, durante diciembre de 1983. Cuatro páginas en inglés.

-Reseña disco y mini publirreportaje publicado en METAL ATTACK nº 1 durante Octubre de 1983. Tres páginas en francés.

-Reseña disco publicado en METAL FORCES nº 1 durante 1983. Una páginas en inglés.

-Publicidad Tour Francia 1984. Una página francés.

-Entrevista y reportaje publicado en ENFER MAGAZINE durante Julio de 1984. Cinco páginas en Francés.

-Reseña concierto IRON MAIDEN / MOTLEY CRÜE el 29 de Octubre en París, publicada en ENFER MAGAZINE Nº 19, durante Diciembre de 1984. Una página en francés.

-Reseña disco publicado en ENFER MAGAZINE Nº 7, durante Noviembre de 1983 .Una página en Francés.

-Entrevista y reportaje publicado en METAL ATTACK (Fr) durante Marzo de 1984. Seis páginas en francés.

-Reseña concierto IRON MAIDEN / MOTLEY CRÜE el 29 de Octubre en París, publicada en METAL ATTACK (Fr) nº16 durante Diciembre de 1984. Una página en francés.

-Reportaje nuevos grupos heavy metal publicado en POPULAR1 nº 127, en enero de 1984. Dos páginas en español.

-Especial de POPULAR1 dedicado a la banda, publicado hacia 1988. Quince páginas en español.

-Reportaje y entrevista publicado en CIRCUS MAGAZINE durante Agosto de 1984. Cinco páginas en inglés.